Asteroiden könnten als riesige Schlammbälle beginnen

WASHINGTON - Eine Luftraumsperrung, die am 9. Dezember von der Federal Aviation Administration veröffentlicht wurde, legt nahe, dass Blue Origin nach einer Pause von mehr als einem Jahr die Testflüge seines suborbitalen New Shepard-Fahrzeugs wieder aufnimmt.

Die Notice to Airman, oder NOTAM, die von der FAA auf ihrer Website am 9. Dezember veröffentlicht wurde, schließt den Luftraum oberhalb der Teststation von Blue Origin zwischen dem 11. und 14. Dezember von 9.30 Uhr bis 16.00 Uhr. Jeden Tag östlich. Die Schließung soll "eine sichere Umgebung für Raketenstart und -wiederherstellung bereitstellen".

Das NOTAM enthält keine zusätzlichen Details zu den geplanten Aktivitäten, identifiziert jedoch Blue Origin als Kontaktstelle für die Schließung des Luftraums.

"Blue Origin hat diese Woche ein NOTAM für Weltraumflüge eingereicht. Es wird abgebaut, sobald unsere Aktivität abgeschlossen ist", sagte ein Unternehmenssprecher in einer Erklärung gegenüber SpaceNews. Das Unternehmen lehnte es ab, zusätzliche Details zu diesen Raumfahrtoperationen bereitzustellen.

Blue Origin hat ähnliche NOTAMs in der Vergangenheit im Vorfeld von New Shepard-Testflügen eingereicht. Solche Bekanntmachungen waren ursprünglich die einzigen Vorankündigungen für diese Flüge, die das Unternehmen erst bekannt gab, nachdem sie stattgefunden hatten. Später wurde das Unternehmen offener über neue Testflüge von New Shepard, bewies Vorankündigungen und bot sogar Live-Webcasts an. [Der neue Shepard-Startabbruchtest von Blue Origin in Bildern]

Blue Origin absolvierte im Oktober 2016 eine Reihe von suborbitalen Testflügen von New Shepard. Auf diesem letzten Flug wurde erfolgreich das Abflugsystem des Fahrzeugs getestet, wobei die Crewkapsel vom Antriebsmodul wegfegte und eine Fallschirmlandung machte . Trotz der Erwartung, dass das Antriebsmodul durch die Feder des Abortmotors beschädigt oder zerstört würde, war es in der Lage, eine angetriebene vertikale Landung durchzuführen, ähnlich vier anderen Testflügen, die bis November 2015 zurückreichen. [Wie die suborbitale Raketenfahrt von Blue Origin funktioniert (Infographic) ]

Blue Origin zog dieses Testfahrzeug in den Ruhestand und stellte das Antriebsmodul auf Veranstaltungen wie dem 33. Space Symposium in Colorado Springs und der AirVenture Air Show der Experimental Aircraft Association in Wisconsin aus. Zusammen mit ihr zeigte das Unternehmen ein Modell der Mannschaftskapsel, dessen Innenraum mit sechs Sitzen ausgestattet ist, um Raumtouristen auf dem suborbitalen Raum zu befördern, die die Pläne des Unternehmens bieten. New Shepard wird auch in der Lage sein, Forschungsnutzlasten zu fliegen, wobei einige Experimente auf den früheren Testflügen fliegen.

Das Unternehmen sagte, dass es einen neuen Satz von Antriebsmodulen und Mannschaftskapseln baute. In den letzten Monaten sagten Unternehmensvertreter, dass Testflüge mit den neuen Fahrzeugen noch vor Ende des Jahres aufgenommen würden.

"Wir freuen uns darauf, bis Ende des Jahres die nächste Hecknummer von New Shepard zu fliegen", sagte Ariane Cornell von Blue Origin in einer Podiumsdiskussion am 26. September beim Internationalen Astronautischen Kongress in Adelaide, Australien.

Diese zukünftigen Testflüge, so sagte sie, würden auch eine Version der Mannschaftskapsel verwenden, die die großen Fenster enthält, die die Firma als die größte befördert hat, die jemals auf einem Raumschiff geflogen wurde. Die Kapsel auf den früheren Testflügen hatte nur die Stellen der Fenster, die auf ihrer Außenseite gemalt wurden. "Es ist ein wirklich wichtiger nächster Schritt", sagte sie.

Im Gegensatz zu Virgin Galactic, einem Unternehmen, das suborbitale Raumfahrtflüge für den Tourismus anbieten will, hat Blue Origin nicht begonnen, Tickets für New Shepard-Flüge zu verkaufen. Firmengründer Jeff Bezos sagte auf dem Space Symposium im April, dass der Verkauf von Tickets oder sogar die Festlegung eines Preises für diese Tickets zu dieser Zeit keine Priorität hatte.

"Wir werden wahrscheinlich anfangen, Zahlungen zu bezahlen und Tickets zu verkaufen, wenn wir näher an den kommerziellen Operationen sind", sagte Bezos dann. "Wir haben ein ganzes Testprogramm vor uns."