Das NASA Visitor Centre eröffnet 2018 eine Astronautentrainingsattraktion

Mit dem zunehmenden Mond, der diese Woche nicht übermäßig hell ist, ist es eine ideale Zeit, um Ihr Fernglas auszubrechen und die Fülle der offenen oder galaktischen Sternhaufen zu erforschen, die jetzt in unserem Abendhimmel sichtbar sind. Solche Cluster stellen Aggregationen junger, kürzlich geborener Sterne dar. Sie befinden sich im Spiralarm unserer Galaxie, in dessen Inneres wir uns zu dieser Jahreszeit begeben. Diese Sterne verdichteten sich in diesem Teil unseres Milchstraßensystems aus dem interstellaren Gas.

Zwei der allerbesten sind hoch in unserem Abendhimmel und gegen Abend um ca. 19 Uhr nach Süden. Ortszeit. Sie können sie leicht finden, indem Sie den berühmten Drei-Sterne-Gürtel von Orion verwenden.

Eine imaginäre Linie vom Gürtel aus, nach oben und nach rechts führt dich zu den Gruppen der Hyaden und Plejaden des Stieres, dem Stier. Interessanterweise glaubten die australischen Ureinwohner, dass die drei Gürtelsterne von Orion drei junge Männer waren, die zur Musik von nahen Mädchen (den Plejaden) tanzten. Der schönste und berühmteste Sternhaufen am Nachthimmel sind die Plejaden.

Am Abend des 3. März wird der fette Mond sich in der Nähe der Plejaden befinden. Westliche Teile der USA und Kanadas und ganz Alaskas werden den Mond vor den Plejaden kreuzen sehen (eine Verdunkelung). Gehen Sie hier für weitere Details. In der folgenden Nacht scheint der Mond des ersten Viertels weit über den Hyaden zu stehen.

Die sieben Schwestern

Wenige Sternfiguren sind so vertraut wie die Plejaden, auch bekannt als die Sieben Schwestern. Wer Schwierigkeiten hat, verschiedene Sterne und Sternbilder zu erkennen, sollte mit den Plejaden beginnen, denn am Himmel gibt es nichts Vergleichbares mehr, und niemand kann in einer Winternacht lange auf den Himmel schauen, ohne sie zu bemerken und sich zu fragen, was sie sind.

Die Plejaden wurden im Laufe der Jahrhunderte immer hoch geschätzt. Antike griechische Tempel standen den Plejaden bei ihrem Aufgang gegenüber. Eine Passage, die bei Cheops in Ägypten aus der Großen Pyramide herausführte, war auf die Plejaden gerichtet, als sie über sie hinweggingen. Das japanische Fest der Laternen sind die Überreste der alten taurischen Riten zu Ehren der Plejaden.

Und fährst du einen Subaru? Im Jahr 1953 fusionierten fünf japanische Unternehmen zu Fuji, einem Automobilkonzern, der als offizielles Logo für seine Automobillinie den Sternhaufen "Subaru" annahm. Der Subaru-Cluster ist nichts anderes als die Plejaden.

Für das durchschnittliche Auge betrachtet diese Gruppe zunächst wie eine schimmernde kleine Lichtwolke. Aber weitere Untersuchung, unterstützt durch gute Sehkraft, wird einen dichten Knoten von kleinen Sternen offenbaren.

Ungefähr 250 Sterne wurden als Mitglieder dieses Clusters identifiziert. Betrachte sie durch ein Fernglas: Die hellsten Sterne funkeln wie eine Reihe von eisblauen Diamanten auf schwarzem Samt. Oder wie Tennyson schrieb: "Glitzern wie ein Schwarm Glühwürmchen, die sich in einem silbernen Zopf verfangen haben."

Einige Sterne im Cluster scheinen von Staubwolken umgeben zu sein, die vielleicht von dem Zeug übrig geblieben sind, aus dem sie entstanden sind. Etwa 440 Lichtjahre entfernt und etwa 20 Lichtjahre entfernt, wird die Gruppe von heißen blauen Sternen dominiert, die sich wahrscheinlich in den letzten 100 Millionen Jahren gebildet haben. Astronomen schätzen, dass der Cluster noch weitere 250 Millionen Jahre überleben wird, danach wird er sich aufgrund von Gravitationswechselwirkungen mit seiner galaktischen Nachbarschaft auflösen.

Interessanterweise haben weit voneinander getrennte und völlig unterschiedliche Kulturen die Plejaden immer als die "Sieben Schwestern", "Sieben Mädchen" oder "Sieben kleine Mädchen" bezeichnet. Dennoch sind nur sechs Sterne für die meisten sichtbar. Jene mit spitzeren Augen können bis zu 12 sehen. Aber warum dieser Cluster von mehr als einem frühen Menschen mit sieben Mitgliedern zitiert wurde, bleibt ein Geheimnis.

Die Hyaden und "Der Nachfolger"

Der Pleiades Cluster ist in der Schulter des Bullen. Das Gesicht des Bullen ist deutlich durch die feine V-förmige Ansammlung der Hyaden gekennzeichnet. Beachten Sie den leuchtend orangefarbenen Stern am Ende des Unterarms des V, der das wütende, feurige Auge des Bullen darstellt. Das ist Aldebaran, "Der Nachfolger"; es erhebt sich bald nach den Plejaden und verfolgt sie über den Himmel. Die Hyaden gehören zu den nächstgelegenen Sternhaufen, was erklärt, warum so viele der einzelnen Sterne leicht zu sehen sind. In einer Entfernung von 130 Lichtjahren reisen die Hyadenmitglieder wie eine Gänseschar durch den Weltraum, wobei ihre Wege sich schließlich zwischen den Sternen Betelgeuse in Orion und Procyon in Canis Minor annähern, während sie sich mit einer Geschwindigkeit von 100.000 Meilen pro Stunde von uns entfernen .

Aldebaran dagegen ist lediglich ein unbeteiligter Zuschauer, der gar nicht zu den Hyaden gehört und sich fast senkrecht zur Bewegung des Clusters nach Süden bewegt und doppelt so schnell. Der V-förmige Kopf von Taurus bricht buchstäblich in Stücke. Für 25.000 Jahre oder mehr wird es ein V passieren, aber nach 50.000 Jahren wird es ziemlich aus der Form sein.

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Joe Rao ist Dozent und Gastdozent im New Yorker Hayden Planetarium. Er schreibt über Astronomie für die New York Times und andere Publikationen, und er ist auch ein Meteorologe vor der Kamera für News 12 Westchester, New York.