Eine riesige Welle zieht durch die Milchstraße und setzt neue stellare Baumschulen frei

Sterne bilden sich in großen Gas- und Staubwolken, die als Sternenkindergärten bekannt sind. Während die Sternentstehung früher als einfacher Gravitationsprozess angesehen wurde, wissen wir jetzt, dass es sich um einen komplexen Tanz von Interaktionen handelt. Wenn sich ein Stern bildet, kann er Stoßwellen durch das interstellare Medium senden, die die Bildung anderer Sterne auslösen. Supernovae und galaktische Kollisionen können ebenfalls die Bildung von Sternen auslösen. Eine Möglichkeit, die Sternentstehung zu untersuchen, besteht darin, zu untersuchen, wo sich Sterne innerhalb einer Galaxie bilden.

In einigen Regionen unserer Galaxie, wie dem Orionnebel, bilden sich aktiv Sterne. Wir können hervorragende Kindergärten in Aktion sehen. Aber im kosmischen Maßstab neigen diese sternbildenden Regionen dazu, ziemlich schnell zu sprudeln. So betrachten Astronomen auch die Verteilung von OB-Sternen. Dies sind massive, helle Sterne mit kurzen Lebensdauern. Da diese Sterne nur etwa eine Million Jahre leben, haben sie keine Zeit, weit weg von ihrem Geburtsort zu wandern. Und weil sie sehr hell sind, sind sie leicht zu beobachten.

In den späten 1800er Jahren untersuchte der Astronom Benjamin Gould OB-Sterne und stellte fest, dass viele von ihnen in einem Teilring innerhalb unserer Galaxie liegen, der etwa 20 Grad von der Ebene der Milchstraße entfernt betitelt ist. Es wurde als Gould Belt bekannt. Wir befinden uns in dieser Region der Milchstraße, was einer der Gründe dafür ist, dass sich am Nachthimmel so viele helle Sterne befinden.

Es ist nicht klar, was den Gould-Gürtel verursacht haben könnte, aber eine Idee ist, dass ein Cluster dunkler Materie mit molekularen Gaswolken in unserer Galaxie kollidierte. Ähnliche sternbildende Gürtel sind in anderen Galaxien zu sehen, daher wurde angenommen, dass diese Art der Kollision mit dunkler Materie ein Auslöser sein könnte.

Aber wir beginnen wieder zu lernen, dass die Dinge nicht ganz so einfach sind. Kürzlich hat ein Team die vom Raumschiff Gaia gesammelten Daten untersucht, um eine detaillierte Karte der Position und Bewegung heller Sterne in den Regionen des Gould Belt zu erstellen. Daraus erstellten sie eine 3-D-Karte von interstellarem Gas und Staub. Sie fanden heraus, dass die Sternkindergärten nicht in einer Ringstruktur angeordnet waren, sondern einer engen Region folgten, die einer Sinuskurve folgte. Es hat einen Durchmesser von ungefähr 9.000 Lichtjahren und steigt und fällt ungefähr 500 Lichtjahre über und unter der galaktischen Ebene.

Diese komplexe Struktur wirft Schatten auf die Idee, dass Goulds Gürtel überhaupt existiert. Sein Aussehen könnte nur auf unsere Sicht auf diese Wellenstruktur zurückzuführen sein. Es ist nicht klar, was diese Filamentstruktur gebildet hat, aber es ähnelt einer Art Welleneffekt, als ob etwas mit unserer Galaxie kollidieren würde.

Detaillierte Umfragen wie die von Gaia befinden sich noch in einem relativ frühen Stadium. Wir fangen erst an, wirklich genaue Karten unserer Galaxie zu erstellen. Diese neuen Karten werden uns in den kommenden Jahren sicherlich viel beibringen können.

Quelle: Alves, J., Zucker, C., Goodman, A.A. et al. "Eine Gaswelle im galaktischen Maßstab in der Sonnenumgebung" Natur (2020)

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