Sandd├╝nen, Odd Rock Piles Ausspioniert von Mars Orbiter (Foto)

Einer der heftigsten Sonnenstürme in der aufgezeichneten Geschichte brach heute (14. Juli) vor 11 Jahren aus.

Die Veranstaltung wurde "Bastille Day Solar Storm" genannt und als "X-Class Flare" registriert, die höchste mögliche Bezeichnung. (Ein Sturm seit Oktober 2003 war noch mächtiger.)

Haben Sie sich jemals gefragt, wie ein Sonnensturm braut? So auch Wissenschaftler. Hier ist eine Zusammenfassung dessen, was am 14. Juli 2000 passiert ist, einem der heftigsten Tage der Sonne:

Ein Sonnenfleck wurde geboren. Dies geschah, als sich magnetische Feldlinien durch das Aufwirbeln und Verschieben von Plasmablasen auf der Sonnenoberfläche verhedderten. Diese verdrillten Magnetfeldlinien bildeten einen Sonnenfleck - eine aktive Region, die dunkler erschien als die Umgebung. [Infografik: Anatomie von Sonnenstürmen und Flares]

Während sich die magnetischen Feldlinien mehr und mehr verdrehten, bildete sich eine magnetische potentielle Energie, ähnlich wie eine Achterbahn an der Spitze der Bahn eine potentielle Gravitationsenergie aufbaut, die dann in die kinetische Bewegungsenergie umgewandelt wird, während das Auto zoomt nach unten.

Als die magnetische potentielle Energie der Sonne schließlich einen bestimmten Punkt erreichte, brach sie ab und gab diese Energie in Form von Wärme, Licht und der Bewegung von Teilchen frei. Plasma auf der Sonne wurde auf 20 Millionen oder 30 Millionen Grad Kelvin (36 Millionen bis 54 Millionen Grad Fahrenheit) erhitzt. Plasmapartikel wurden entlang riesiger Schleifen beschleunigt, die Magnetfeldlinien durch aufeinanderfolgende Schichten der Sonnenatmosphäre verfolgten.

Diese Schleifen sind verbunden, um große Bänder aus überhitztem Plasma zu bilden.

Gleichzeitig wurden einige Plasmateilchen aus der Sonnenatmosphäre von der Oberfläche in den Weltraum beschleunigt. Eine solche Freisetzung von Material wird als koronaler Massenauswurf bezeichnet. Viele dieser Protonen und Elektronen kamen auf die Erde, wo sie Satelliten störten und den Funkverkehr blockierten.

Obwohl Wissenschaftler viele Aspekte des Sturmprozesses verstehen, gibt es immer noch einige dringende Fragen. Eine der größten ist: Was hat den Sturm überhaupt ausgelöst? [Hölle entfesselt: Sonne spuckt Feuer in Nahaufnahme]

"Der Heilige Gral, der noch nicht gelöst ist, ist, was ist der eigentliche Auslösemechanismus, der bewirkt, dass dieser Energieaufbau freigesetzt wird?" sagte Phil Chamberlin, ein Sonnenwissenschaftler am Goddard Space Flight Center der NASA in Greenbelt, Md.

Der Sonnensturm des Bastille-Tags hat jedoch viel dazu beigetragen, Wissenschaftlern dabei zu helfen, eine allgemeine Theorie über die Entstehung von Eruptionen in der Sonne zusammenzustellen.

"Diese Theorie basiert alles auf Beobachtungen aus dem Bastille Day Flare", sagte Chamberlin zu ProfoundSpace.org.

Dieses Wissen wird in den kommenden Jahren besonders nützlich sein, wenn die Sonne in ihrem 11-jährigen Aktivitätszyklus zu einem Höhepunkt aufsteigt. Gegen Ende 2013 werden wir wahrscheinlich Stürme sehen, die mit dem Bastille-Day-Event mithalten oder ihn sogar übertreffen.