Orbital Rendezvous: Frische Crew, brasilianischer Astronaut Ankunft auf der ISS

Eine scharfäugige NASA-Raumsonde hat die letzte Ruhestätte eines Teils einer der Raketen entdeckt, die Astronauten mehr als 43 Jahre nach dem Einschlag des Boosters auf die Mondoberfläche zum Mond brachten.

Der Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) der Weltraumbehörde hat endlich den Krater gefunden, der durch den Einschlag der S-IVB-Raketenstufe der Apollo 16-Mission im April 1972 entstanden ist, kündigten die NASA-Offiziellen letzten Monat an.

Der etwa 40 Meter breite Einschlagskrater liegt auf dem Mare Insularum des Mondes, 260 Kilometer südwestlich des Copernicus Kraters, einer der bekanntesten und markantesten Erscheinungen auf der Mondseite Mitglieder mit LROs Lunar Reconnaissance Orbiter Kamera (LROC). [Fotos: Neue Ansichten von Apollo Moon Landing Sites]

Der Spot liegt südlich von Mare Imbrium, dem großen kreisförmigen dunklen Bereich, der zuerst sichtbar wird, wenn der Mond ungefähr halb voll wird. (Eine Stute ist eine dunkle basaltische Ebene auf dem Mond, die durch lange Vulkanausbrüche verursacht wurde.)

Die S-IVB war die dritte Stufe der riesigen Saturn-V-Rakete der NASA, die die Apollo-Astronauten auf den Mond sprengte. Beginnend mit der Apollo-13-Mission im Jahr 1970 wurden S-IVBs geschickt, um die Mondoberfläche zu treffen. Frühere Apollo-Missionen hatten Seismometer auf dem Mond platziert, so dass Wissenschaftler die innere Struktur des Objekts studieren konnten, als die übrig gebliebenen Raketenstufen aufschlugen.

Die Einflussorte der S-IVB wurden anhand alter Tracking-Daten geschätzt. LRO, das seit 2009 den Mond umkreist, hatte zuvor die Stellen gefunden, an denen die Booster-Stufen mit den Missionen Apollo 13, 14, 15 und 17 gelandet waren.

Aber niemand war sich sicher, wo der S-IVB von Apollo 16 gefallen war, denn der Kontakt mit der Bühne war für kurze Zeit verloren, als er auf dem Weg nach unten war. Wie sich herausstellte, war die tatsächliche Einschlagstelle um etwa 30 Kilometer von dem Ort entfernt, an dem die Tracking-Systeme des Tages vorhergesagt hatten, sagten LROC-Teammitglieder.

Krater, die durch S-IVB-Unfälle verursacht werden, sind viel flacher als die Löcher, die von Asteroiden und Kometen ausgestochen werden.

"Die Krater der Booster-Stöße sind ungewöhnlich, weil sie aus Geschossen mit sehr geringer Dichte bestehen, die mit relativ geringer Geschwindigkeit fliegen (2,6 km pro Sekunde)", schrieben LROC-Teammitglieder in einer Beschreibung der Apollo 16 S-IVB-Entdeckung Bilder.

"Der S-IVB-Booster kann man sich als eine leere Getränkedose vorstellen, die auf die Oberfläche trifft - nur eine äußere Metallhülle mit sehr wenig innerer Masse (der gesamte Treibstoff wurde verwendet, um die Astronauten zum Mond zu schicken und die Tanks waren leer)" sie fügten hinzu. "Während des Aufpralls ging ein großer Teil der Energie in den Brecher und nur ein seichter Krater bildete sich."