Strahlenexplosion verzögert die Ankunft des NASA-Raumschiffs auf dem Zwergplaneten Ceres

Das Raumschiff Dawn der NASA hatte in der vergangenen Woche technische Probleme, die es zwingen würden, einen Monat später als geplant auf dem Zwergplaneten Ceres anzukommen, teilte die Agentur gestern (16. September) in einer Erklärung mit.

Die Controller stellten fest, dass Dawn sich am 11. September im abgesicherten Modus befand, nachdem die Strahlung ihren Ionenmotor deaktiviert hatte, der elektrische Felder verwendet, um das Raumschiff voranzutreiben. Die Strahlung stoppte alle Motorschubaktivitäten. Das Stoßen wurde am Montag (15. September) wieder aufgenommen, nachdem die Fluglotsen das Problem identifiziert und behoben hatten. Dann fanden sie eine weitere Anomalie, die das Raumschiff beunruhigte.

Die Hauptantenne von Dawn war ebenfalls deaktiviert, wodurch das Raumschiff gezwungen wurde, über eine schwächere Sekundärantenne Signale zur Erde zu senden (eine 53-minütige Hin- und Rückfahrt mit Lichtgeschwindigkeit) und die Kommunikation zu verlangsamen. Die Ursache für dieses Problem ist noch nicht geklärt, aber die Controller vermuten, dass Strahlung die Software des Computers beeinträchtigt. Ein Computer-Reset hat das Problem behoben, fügte die NASA hinzu. Das Raumschiff funktioniert jetzt normal.

„Aufgrund der Änderung des Schubplans wird Dawn im April 2015 etwa einen Monat später als zuvor geplant in die Umlaufbahn um den Zwergplaneten Ceres eintreten. Die Pläne zur Erkundung von Ceres im Orbit des Raumfahrzeugs sind jedoch nicht betroffen “, heißt es in einer Pressemitteilung des Jet Propulsion Laboratory der NASA.

Dawn ist auf dem Weg nach Ceres, nachdem sie zwischen Juli 2011 und September 2012 den riesigen Asteroiden Vesta umkreist hat. Eine ähnliche vermutete Strahlenexplosion vor drei Jahren hat auch Dawns Motor deaktiviert, bevor er Vesta erreichte, aber das Ionensystem hat Dawn perfekt von Vesta wegbewegt Die Phase ihrer Mission war abgeschlossen, stellte die NASA fest.

Zu Dawns Erkenntnissen bei Vesta gehört, dass der Asteroid voller Wasserstoff ist und das hydratisierte Mineral Hydroxyl enthält. Dies kam wahrscheinlich zum Asteroiden, als kleinere Weltraumfelsen die flüchtigen Stoffe durch langsame Kollisionen an ihre Oberfläche brachten.

Raumfahrzeuge können Strahlung durch Sonnenenergie (insbesondere durch Sonneneruptionen) und auch durch kosmische Strahlen erfahren, bei denen es sich um elektrisch geladene Teilchen handelt, die außerhalb des Sonnensystems entstehen. Die Erdatmosphäre schützt die Oberfläche vor den meisten weltraumgestützten Strahlungen.

Quelle: Jet Propulsion Laboratory

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