Beeindruckend! NASA Sonden sehen Erde und Mond von Saturn, Merkur (Fotos)

Während die wärmeren Sommermonate näher rücken, überlegen viele Leute, wo sie ihren Urlaub verbringen könnten. Wenn Sie an Sternenbeobachtung denken, ist der beste Ort, den Sie gehen können, ein Staat oder Nationalpark

Die große Mehrheit der Menschen lebt in großen Städten und ihren unmittelbaren Vororten. In diesen Orten ist es unmöglich, den nächtlichen Himmel in seiner ganzen Pracht zu sehen.

Die Luftverschmutzung hat die Atmosphäre der Erde weniger durchsichtig und reflektierender gemacht, und die hohe irdische Beleuchtung hat die Sichtbarkeit einer Vielzahl schwacher Sterne unterdrückt, indem sie ein helles Hintergrundlicht geschaffen hat, das einer ewigen Dämmerung ähnelt - ein Phänomen, das als "Himmelglühen" bekannt ist. Wie können Sie also den Nachthimmel in seiner ganzen Pracht sehen? Hier sind einige Tipps, wie Sie diesen Sommer den unverfälschten Nachthimmel sehen können. [Die besten Night-Sky-Events von 2016: Was dieses Jahr zu sehen]

Besuchen Sie einen Nationalpark

Städter sind oft daran gewöhnt, in ihren Heimatstädten verwaschene oder trübe Nachthimmel zu sehen. Wenn diese Städter plötzlich einer dunklen, klaren und sternenklaren Kulisse ausgesetzt sind, werden sie von Sternen über ihren Campingplätzen geblendet. Viele Amerikaner haben zum Beispiel die Milchstraße noch nie gesehen, daher ist es nicht ungewöhnlich, Besucher eines abgelegenen Campingplatzes zu fragen: "Was ist dieser helle Streifen am Himmel in der Nacht?"

Andere könnten einfach ausrufen: "Es sieht aus wie wenn wir das Planetarium besucht haben!"

2016 ist ein eher vielversprechendes Jahr für den National Park Service: Er wird am 25. August 100 Jahre alt. Der National Park Service wurde im Rahmen des Organic Act von 1916 geschaffen. Die neue Agentur hat die Mission als Nationalpark- und Monumentenmanager war klar gesagt:
"… tO die Landschaft und die natürlichen und historischen Objekte und die darin lebenden Tiere zu erhalten und für den Genuss derselben auf eine solche Weise und mit Mitteln zu sorgen, die sie für den Genuss zukünftiger Generationen unbeeinträchtigt lassen. "

Auf der Website des National Park Service finden Sie Beschreibungen aller Nationalparks sowie eine Auflistung ihrer Standorte im jeweiligen Bundesstaat.

Dark Sky Parks

Im März 2007 verlieh die International Dark-Sky Association (IDA) das National Bridges National Monument im Südosten Utahs, 443 Kilometer vom Bryce Canyon entfernt, mit der Ehre, zum ersten Dark Sky Park ernannt zu werden. Eine solche Bezeichnung bezieht sich auf ein ausgewähltes Stück Land, das "eine außergewöhnliche oder herausragende Qualität von Sternennächten und eine nächtliche Umgebung besitzt, die speziell für ihr wissenschaftliches, natürliches, erzieherisches, kulturelles Erbe und / oder öffentlichen Genuss geschützt ist".

Oder, wie der Astronom Christian Luginbuhl von der US Naval Observatory Station in Flagstaff, Arizona, in einem Artikel im New Yorker sagte: "Im Klartext ist es der dunkelste oder sternenreichste Himmel, den sie [die IDA] gesehen haben."

Heute gibt es weltweit mehr als 30 Dark Sky Parks, von denen sich mehr als 20 in den Vereinigten Staaten befinden (die Anzahl ändert sich regelmäßig, je mehr Dark Sky Parks hinzugefügt werden).

Hier ist die komplette Liste, inklusive anstehender Special Events bei Dark Sky.

Beste Zeiten zu besuchen

Wenn Sie den dunkelsten Himmel erleben möchten, wählen Sie eine Zeit, in der die Helligkeit des Mondes Ihren Blick auf schwächere Objekte nicht behindert. Im Allgemeinen ist der Zeitrahmen in etwa zwischen dem ersten Quartal und der letzten Viertelphase nicht so gut, weil der Mond für einen Großteil der Nacht ziemlich hell und am Himmel ist. Ein erster Viertel oder wachsender Mond wird in den Abendstunden und bis in die ersten Stunden nach Mitternacht am Himmel stehen und den Himmel erst kurz vor Tagesanbruch verlassen. Umgekehrt wird ein abnehmender oder letzter Mond einige Stunden nach Einbruch der Dunkelheit auftauchen und für den Rest der Nacht den Himmel erhellen.

Hier sind die Zeitrahmen in diesem Sommer, die den besten Blick auf einen dunklen, sternenbeleuchteten Himmel mit wenig oder keiner Interferenz von hellem Mondlicht bieten: 26.-30. Juni, 1.-9. Juli, 27.-31. Juli, 1.-9 26-31 und Sept.1-8.

Mach deinen Teil: Freiwilligenarbeit

Da viele Besucher beim Besuch der Nationalparks oft neugierig auf den Himmel sind, hat der National Park Service viele seiner traditionellen Naturprogramme mit Sky-Interpretationsgesprächen versehen.

Die Himmelsinterpretationsgespräche erfordern einen Ranger oder Freiwilligen, der mit Astronomie vertraut ist. Wenn Sie qualifiziert sind, mit der Öffentlichkeit über Astronomie und Sternbeobachtung zu sprechen, könnten Sie erwägen, freiwillig einen dieser Himmelsinterpretationsgespräche zu geben.

Zurück im August 2007 besuchten meine Familie und ich den Bryce Canyon Nationalpark im südlichen Utah. Dort habe ich mich mit Chad Moore, dem Programmdirektor des Night Sky Teams des National Park Service, verbunden. Ich bot meinen Dienst als Himmelsdolmetscher an, und er sagte mir, dass das bevorstehende Wochenende wahrscheinlich sehr beschäftigt sein würde, mit dem Gipfel des jährlichen Perseiden-Meteorstroms, der am späten Sonntagabend stattfinden sollte.

Sicher, an diesem Sonntagabend tauchten etwa 200 Leute, darunter viele Kinder, vor dem Besucherzentrum auf, wo Teleskope in verschiedenen Größen auf dem Parkplatz aufgestellt waren. Ich wurde den Besuchern vorgestellt und verbrachte unter einem schönen Sternenhimmel etwa eine Stunde damit, die hervorstechenden Sommerkonstellationen hervorzuheben, die periodisch von "Oohs" und "Ahhs" unterbrochen wurden, während Perseiden über den Himmel strich. Nachdem ich fertig war, verbrachte ich eine weitere Stunde damit, Fragen zu beantworten, angefangen bei der Frage, warum Pluto zum Zwergplanetenstatus degradiert wurde, bis hin zu Kometen und Meteoren, ob der Mars oder irgendeiner der anderen Planeten unseres Sonnensystems Leben beherbergen könnte. Ich hatte eine wundervolle Zeit. Ich empfehle es anderen Astronomie-Enthusiasten, die Zeit und Wissen über den Himmel teilen.

Wenn Sie Zeit haben wollen (ob an einem Abend oder während des ganzen Sommers), wenden Sie sich an die Superintendenten des Parks, an dem Sie interessiert sind, und skizzieren Sie die Aktivitäten, die Sie durchführen möchten. Üblicherweise können spezielle Vorlesungen in gut ausgestatteten Amphitheatern eingeplant werden und Teleskope können auf Parkplätzen aufgestellt werden. Viele Parks begrüßen erfahrene Amateurastronomen, die Naturwissenschaftler beraten können, wie sie den Himmel der Öffentlichkeit präsentieren können.

Joe Rao ist Dozent und Gastdozent im New Yorker Hayden Planetarium. Er schreibt über die Astronomie für das Natural History Magazine, den Farmer's Almanac und andere Publikationen und er ist auch ein Kameramethologe für News 12 Westchester, New York. Folge uns @ Spacedotcom, ProfoundSpace.org.