Cassini macht seinen Phoebe Flyby

Bildnachweis: NASA / JPL / Space Science Institute
Phoebes wahre Natur zeigt sich in erstaunlicher Klarheit in diesem Mosaik aus zwei Bildern, die während Cassinis Vorbeiflug am 11. Juni 2004 aufgenommen wurden. Das Bild zeigt Beweise für die aufkommende Ansicht, dass Phoebe ein eisreicher Körper sein könnte, der mit einer dünnen Schicht überzogen ist aus dunklem Material. Kleine helle Krater im Bild sind wahrscheinlich ziemlich junge Merkmale. Dieses Phänomen wurde bei anderen eisigen Satelliten wie Ganymed am Jupiter beobachtet. Als Impaktoren gegen die Oberfläche von Phoebe schlugen, gruben die Kollisionen frisches, helles Material – wahrscheinlich Eis – unter der Oberflächenschicht aus. Weitere Beweise dafür sind an einigen Kraterwänden zu sehen, an denen das dunklere Material nach unten gerutscht zu sein scheint, wodurch mehr helles Material freigelegt wird. Einige Bereiche des Bildes, die besonders hell sind? vor allem in der Nähe von rechts unten? sind überbelichtet.

Eine genaue Bestimmung der Dichte von Phoebe? ein bevorstehendes Ergebnis des Vorbeiflugs? wird Cassini-Missionswissenschaftlern helfen zu verstehen, wie viel des kleinen Mondes aus Eis besteht.

Diese spektakuläre Aussicht wurde in einer Phase oder einem Sun-Phoebe-Raumschiff mit einem Winkel von 84 Grad und aus einer Entfernung von ungefähr 32.500 Kilometern (20.200 Meilen) erhalten. Der Bildmaßstab beträgt ungefähr 190 Meter pro Pixel. Für dieses Bild wurde keine Verbesserung durchgeführt.

Die Mission Cassini-Huygens ist ein Kooperationsprojekt der NASA, der Europäischen Weltraumorganisation und der italienischen Weltraumorganisation. Das Jet Propulsion Laboratory, eine Abteilung des California Institute of Technology in Pasadena, verwaltet die Cassini-Huygens-Mission für das NASA-Büro für Weltraumwissenschaften in Washington, DC. Das Bildgebungsteam arbeitet am Space Science Institute in Boulder, Colorado.

Weitere Informationen zur Cassini-Huygens-Mission finden Sie unter http://saturn.jpl.nasa.gov und auf der Homepage des Cassini Imaging-Teams unter http://ciclops.org.

Originalquelle: CICLOPS-Pressemitteilung

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