Alpha Centauri: Warum unser Nachbarsternsystem so viel Potenzial besitzt

Die zweite Hälfte einer ambitionierten, monatelangen simulierten Marsmission ist im Gange.

Sechs Besatzungsmitglieder sind in der Flashline Mars Arctic Research Station (FMARS) eingetroffen, einem Außenposten in der kanadischen Arktis, der von der gemeinnützigen Mars Society betrieben wird. Der Meilenstein markiert den Beginn der Phase 2 der Mission Mars 160, die der Menschheit helfen soll, sich auf echte bemannte Missionen auf dem Roten Planeten vorzubereiten.

Phase 1 von Mars 160 fand letzten Herbst statt, als sieben Menschen 80 Tage lang in der Mars Desert Research Station (Mars) der Mars Society in Utah lebten und arbeiteten. Die FMARS-Phase wird ebenfalls 80 Tage dauern und den Namen der gesamten Mission erläutern. [In Mars 160: Die Rote Planet Simulation der Mars Society in Bildern]

Die Länge des Mars 160 macht es besonders. Während die Mars Society zahlreiche Missionen bei MDRS und FMARS durchgeführt hat, haben diese früheren Bemühungen im Allgemeinen nur einige Wochen auf einmal gedauert.

Die FMARS Crew wird vom Franzosen Alexandre Mangeot geleitet. Die anderen Teammitglieder vor Ort sind der Japaner Yusuke Murakami; Australier Jonathan Clarke; Die russische Journalistin Anastasiya Stepanowa; Anushree Srivastava, die aus Indien stammt, aber derzeit in England lebt; und Amerikaner Paul Knightly. Alle sechs sind Veteranen des MDRS-Teils der Mission.

Shannon Rupert, der als Principal Investigator des MDRS-Legs fungierte, übernimmt diese Rolle für die FMARS-Phase. Aber dieses Mal teilt sie PI Pflichten mit Paul Sokoloff, ein leitender Forscher am kanadischen Museum of Nature, Mars Society Vertreter sagte. (Weder Rupert noch Sokoloff passen zu den sechs Besatzungsmitgliedern.)

Während ihrer Zeit bei FMARS, die auf Kanadas Devon Island stattfindet, werden die Besatzungsmitglieder Forschungen in einer Reihe von Bereichen durchführen, von der Geologie und Mikrobiologie bis zur Psychologie (um beispielsweise zu untersuchen, wie kleine Gruppen in einer isolierten Umgebung funktionieren). Die Protokolle und Programme ähneln denen, die bei MDRS verwendet werden, um zu messen, wie sich verschiedene Standorte auf die gesammelten Daten auswirken, sagten Vertreter der Mars Society.

"Mars 160 ist eine einzigartige Mission, die sowohl Wüsten- als auch Arctic-Mars-Analoga als Feldtestumgebungen für die Missionsforschung auf dem Mars kombiniert und vergleicht", sagte Mars-Society-Präsident Robert Zubrin in einer Erklärung. "Die Mars Society hat dieses wichtige Forschungsgebiet erschlossen, das jetzt weltweit expandiert. Mit dieser Mission einer herausragenden Crew aus vier Kontinenten werden wir es wesentlich voranbringen. Auf zum Mars."

Sie können die Mars 160 Mission der Mars Society hier verfolgen: //mars160.marssociety.org.