Menschen, nicht Roboter, sollten Hubble aufrüsten

Um die außergewöhnliche wissenschaftliche Leistung des Hubble-Weltraumteleskops fortzusetzen und sich auf seine eventuelle Umlaufbahn vorzubereiten, sollte die NASA eine Space-Shuttle-Mission senden, keine Robotermission, heißt es in einem neuen vom Kongress angeforderten Bericht des National Research Council der National Academies . Die Agentur sollte in Betracht ziehen, die bemannte Mission so früh wie möglich zu starten, nachdem das Space Shuttle wieder als sicher eingestuft wurde, da einige Komponenten des Teleskops sich bis zu einem Punkt verschlechtern könnten, an dem es nicht mehr verwendbar oder nicht mehr sicher umkreist werden könnte. sagte der Ausschuss, der den Bericht geschrieben hat.

"Eine Shuttle-Wartungsmission ist die beste Option, um die Lebensdauer des Hubble-Teleskops zu verlängern und es letztendlich sicher zu umkreisen", sagte der Vorsitzende des Komitees, Louis J. Lanzerotti, angesehener Forschungsprofessor am New Jersey Institute of Technology in Newark und Berater. Bell Laboratories, Lucent Technologies, Murray Hill, NJ „Die derzeit geplante Robotermission der NASA ist technologisch erheblich riskanter. Daher sollte eine Robotermission nur für die eventuelle Entfernung des Hubble-Teleskops aus der Umlaufbahn durchgeführt werden, nicht für den Versuch, es zu aktualisieren. Mit einer Shuttle-Mission könnte auch Ausrüstung auf dem Teleskop platziert werden, um eine Roboter-Umlaufbahn-Mission praktikabler zu machen. “

Das Hubble-Teleskop, das seit 14 Jahren kontinuierlich im Orbit betrieben wird, wurde für die regelmäßige Wartung durch Astronauten entwickelt. Vier Wartungsmissionen ersetzten fast alle Schlüsselkomponenten und erhöhten gleichzeitig die Fähigkeiten des Teleskops. Die fünfte und letzte Mission – alternde Batterien, Feinführungssensoren, Gyroskope und zwei wissenschaftliche Instrumente zu ersetzen – sollte ursprünglich auch von einer Shuttle-Crew durchgeführt werden. Die NASA plant derzeit eine unbemannte Mission, um das Teleskop robotergesteuert zu warten.

Die Hauptbedenken des Komitees in Bezug auf eine Robotermission sind das Risiko, dass sie nicht rechtzeitig entwickelt wird, und das Risiko eines Misserfolgs der Mission sowie die Möglichkeit, dass der Roboter das Teleskop kritisch beschädigen könnte. Eine Robotermission würde vor großen Herausforderungen stehen, wenn sie mit ihrem Greifsystem autonome Nahmanöver und die endgültige Erfassung des Weltraumteleskops durchführen würde – Aktivitäten, die in der Geschichte des Weltraumprogramms keinen Präzedenzfall haben und deren Erfolgschancen laut das Komitee.

"Unsere detaillierten Analysen haben gezeigt, dass die vorgeschlagene Robotermission eine Komplexität aufweist, die nicht mit dem aktuellen 39-monatigen Entwicklungsplan vereinbar ist", sagte Lanzerotti. "Das Design einer solchen Mission sowie die Unreife der Technologie und die Unfähigkeit, auf unvorhergesehene Fehler zu reagieren, machen es höchst unwahrscheinlich, dass die NASA die wissenschaftliche Lebensdauer des Teleskops durch Roboterwartung verlängern kann."

Das Komitee bewertete die Sicherheitsrisiken einer Shuttle-Wartungsmission, indem es Shuttle-Missionen mit der Internationalen Raumstation verglich – zu der die NASA 25 bis 30 weitere Shuttle-Flüge schicken will – und Shuttle-Missionen zum Hubble-Teleskop. Die Unterschiede zwischen den Risiken, denen die Besatzung einer einzelnen Shuttle-Mission zur Raumstation ausgesetzt ist, und den Risiken, denen die Besatzung einer Mission zum Hubble-Teleskop ausgesetzt ist, sind nach Ansicht des Ausschusses sehr gering.

Außerdem könnte eine Shuttle-Crew unvorhergesehene Reparaturen am Hubble-Teleskop erfolgreich durchführen und innovative Verfahren für unerwartete Herausforderungen im Orbit entwickeln, heißt es in dem Bericht. Solche Eventualitäten wurden bei drei der vier vorherigen Missionen zum Teleskop erfolgreich angegangen. Eine Robotermission hingegen ist möglicherweise nicht in der Lage, Fehler zu beheben, die nicht behoben werden sollen, und kann die Mission möglicherweise in einem frühen Stadium zum Stillstand bringen.

„Mit dem Austausch alternder Komponenten und der Installation neuer wissenschaftlicher Instrumente wird Hubble voraussichtlich mit Bildern 10 so viele neue Entdeckungen über Sterne, außersolare Planeten und die Weiten des Universums machen, wie es bereits produziert hat Zeiten empfindlicher als je zuvor “, sagte Lanzerotti.

Ursprüngliche Quelle: Nationale Akademien der Wissenschaften

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