Weitere Beweise zur Verteidigung des Planeten 9

Im Januar 2016 veröffentlichten die Astronomen Mike Brown und Konstantin Batygin die ersten Beweise dafür, dass es in unserem Sonnensystem möglicherweise einen anderen Planeten gibt. Bekannt als "Planet 9" ("Planet X" für diejenigen, die die umstrittene Resolution 2006 der IAU ablehnen), wurde angenommen, dass dieser hypothetische Körper in extremer Entfernung von unserer Sonne umkreist, was durch die Tatsache belegt wird, dass bestimmte transneptunische Objekte vorhanden sind (TNOs) scheinen alle in die gleiche Richtung zu zeigen.

Seit dieser Zeit wurden immer mehr Beweise vorgelegt, die zeigen, wie sich die Anwesenheit von Planet 9 auf die Entwicklung des Sonnensystems auswirkte und es so werden ließ, wie es heute ist. Eine kürzlich von einem Forscherteam der University of Michigan durchgeführte Studie hat beispielsweise gezeigt, wie Planet 9 möglicherweise verhindert hat, dass bestimmte TNOs im Laufe von Milliarden von Jahren zerstört oder aus dem Sonnensystem ausgestoßen wurden.

Die Studie, die kürzlich im Astronomical Journal unter dem Titel „Bewertung der dynamischen Stabilität von Objekten des äußeren Sonnensystems in Gegenwart von Planet Nine“ veröffentlicht wurde, wurde von Juliette Becker geleitet, einer Doktorandin am Department of Astronomy der University of Michigan. Es wurde von den Professoren David Gerdes und Fred Adams sowie von Doktoranden und Studenten des UofM-Departements für Physik unterstützt.

Für ihre Studie führten Becker und ihre Kollegen eine große Reihe von Computersimulationen durch, in denen die Stabilität von transneptunischen Objekten (TNOs) untersucht wurde, deren Umlaufbahnen vermutlich von Planet 9 beeinflusst wurden. In jeder Simulation testeten die Forscher a andere Version von Planet 9, um zu sehen, ob sein Gravitationseinfluss zum Sonnensystem führen würde, wie wir es heute kennen.

Daraus ergaben sich zwei wichtige Erkenntnisse. Erstens zeigten die Simulationen, dass Planet 9 möglicherweise zum aktuellen Sonnensystem geführt hat, indem verhindert wurde, dass diese TNOs zerstört oder aus dem Sonnensystem ausgestoßen werden. Zweitens zeigten die Simulationen, dass TNOs zwischen stabilen Bahnen springen können, ein Prozess, den sie als „Resonanzsprung“ bezeichnen. Dies würde verhindern, dass dieselben TNOs aus dem Kuipergürtel geworfen werden.

Wie Becker in einer Pressemitteilung der University of Michigan erklärte:

„Aus dieser Reihe von Simulationen haben wir herausgefunden, dass es bevorzugte Versionen von Planet Nine gibt, die das TNO länger stabil halten, sodass sich die Wahrscheinlichkeit, dass unser Sonnensystem so existiert, grundsätzlich erhöht. Durch diese Computersimulationen konnten wir feststellen, welche Realisierung von Planet Nine unser Sonnensystem erzeugt – die ganze Einschränkung hier ist, wenn Planet Nine real ist. “

Als nächstes untersuchten Becker und ihr Team die TNOs, um festzustellen, ob sie Resonanz mit Planet 9 erfahren haben. Dieses Phänomen, das als Folge von Objekten auftritt, die einen gravitativen Einfluss aufeinander ausüben, führt dazu, dass sie sich in einem Muster ausrichten. Was sie fanden, war, dass Neptun gelegentlich TNOs aus ihrer Orbitalresonanz drückt, sie aber nicht genug stört, um sie zur Sonne zu schicken.

Eine plausible Erklärung für dieses Verhalten war der Gravitationseinfluss eines anderen Objekts, der dazu dient, TNOs einzufangen und auf eine andere Resonanz zu beschränken. Darüber hinaus berücksichtigte das Team eine neu entdeckte TNO, die kürzlich von The Dark Energy Survey entdeckt wurde – eine Gruppe von 400 Wissenschaftlern aus 26 Institutionen in sieben Ländern, zu denen mehrere Mitglieder der University of Michigan gehören.

Dieses Objekt hat eine hohe Umlaufbahnneigung im Vergleich zur Ebene des Sonnensystems, wo es relativ zur Sonnenfinsternis um 54 ° geneigt ist. Nach der Analyse dieses neuen Objekts kamen Becker und sein Team zu dem Schluss, dass das Objekt auch Resonanzsprung erfährt, was mit der Existenz von Planet 9 übereinstimmt. Zusammen mit anderen neueren Studien ergibt sich ein Bild, ohne das das Sonnensystem nur schwer vorstellbar ist Planet 9 als damit.

Wie Becker erklärte, bleibt nur noch die direkte Beobachtung von Planet 9. “Das ultimative Ziel wäre, Planet Neun direkt zu sehen – ein Teleskop zu nehmen, es auf den Himmel zu richten und reflektiertes Licht von der Sonne zu sehen, das von Planet Neun abprallt ," Sie sagte. "Da wir es trotz vieler Menschen noch nicht finden konnten, bleiben wir bei diesen indirekten Methoden."

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