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Viele andere Planeten im ganzen Universum beherbergten wahrscheinlich schon lange vor der Erde intelligentes Leben, wie eine neue Studie nahelegt.

Die Wahrscheinlichkeit, dass sich eine Zivilisation auf einem potenziell bewohnbaren fremden Planeten entwickelt, müsste weniger als eins in 10 Billionen Billionen - oder ein Teil in 10 zur 22. Macht - sein, damit die Menschheit die erste technologisch fortgeschrittene Spezies ist, die der Kosmos jemals kannte zum Studium.

"Für mich bedeutet dies, dass sich andere intelligente, technologieproduzierende Arten sehr wahrscheinlich vor uns entwickelt haben", sagte Leitautor Adam Frank, Professor für Physik und Astronomie an der Universität von Rochester in New York. [13 Wege, intelligentes außerirdisches Leben zu jagen]

"Denken Sie so: Vor unserem Ergebnis würden Sie als Pessimist gelten, wenn Sie sich vorstellen, dass die Wahrscheinlichkeit, eine Zivilisation auf einem bewohnbaren Planeten zu entwickeln, etwa eins zu einer Billion beträgt", sagte Frank in einer Erklärung. "Aber selbst diese Vermutung - eine Chance in einer Billion - impliziert, dass das, was hier auf der Erde mit der Menschheit passiert ist, tatsächlich etwa 10 Milliarden andere Male über der kosmischen Geschichte passiert ist."

Im Jahr 1961 entwickelte der Astronom Frank Drake eine Formel, um die Zahl der außerirdischen Zivilisationen zu schätzen, die heute in der Milchstraße existieren können.

Adam Frank und Co-Autor Woodruff Sullivan von der Universität von Washington waren an den Chancen interessiert, dass intelligente Aliens jemals irgendwo im Universum existierten. Also optimierten sie die berühmte Drake-Gleichung, indem sie eine "archäologische Version" entwickelten, die nicht berücksichtigt, wie lange fremde Zivilisationen dauern könnten.

Frank und Sullivan haben auch Beobachtungen des NASA-Kepler-Weltraumteleskops und anderer Instrumente einbezogen, die darauf hindeuten, dass etwa 20 Prozent aller Sterne Planeten in der lebensfreundlichen "bewohnbaren Zone" beherbergen, in der flüssiges Wasser auf der Erdoberfläche existieren könnte.

Die Forscher berechneten dann die Wahrscheinlichkeit, dass die Erde der allererste Aufenthaltsort des Universums für intelligentes Leben war, nachdem sie die Anzahl der Sterne im beobachtbaren Universum berücksichtigt hatten (ungefähr 20 Billionen Billionen, nach einer aktuellen Schätzung).

"Aus fundamentaler Perspektive lautet die Frage:, Ist es irgendwo schon einmal passiert? '", Sagte Frank. "Unser Ergebnis ist das erste Mal, dass jemand eine empirische Antwort auf diese Frage geben konnte, und es ist erstaunlich wahrscheinlich, dass wir nicht die einzige Zeit und der einzige Ort sind, an dem sich eine fortgeschrittene Zivilisation entwickelt hat."

Aber das heißt nicht, dass es viele intelligente Aliens gibt, die nur darauf warten, kontaktiert zu werden, betonten die Forscher.

"Das Universum ist mehr als 13 Milliarden Jahre alt", sagte Sullivan in derselben Aussage. "Das heißt, selbst wenn es in unserer eigenen Galaxie 1.000 Zivilisationen gegeben hat, wenn sie nur so lange leben wie wir - ungefähr 10.000 Jahre -, dann sind sie wahrscheinlich alle bereits ausgestorben. Und andere werden sich erst entwickeln, wenn wir es sind Es ist lange her, dass wir viel Erfolg haben, wenn wir eine andere "zeitgenössische" Technologiekultur finden, die im Durchschnitt viel länger als unsere jetzige Lebenszeit dauern wird. "

(Die von Sullivan zitierte 10.000-jährige Zahl bezieht sich auf die Entwicklung der Landwirtschaft und anderer "rudimentärer" Technologien durch die Menschheit; die Menschheit war in der Lage, Radiowellen und andere elektromagnetische Signale für etwa ein Jahrhundert in den Kosmos zu senden.)

Die neue Studie wurde in der Zeitschrift Astrobiologie veröffentlicht; Sie können es hier kostenlos lesen.