Mit den Augen von WISE … Galaxien in einem neuen Licht gesehen

Der WISE (Wide Field Infrared Survey Explorer) der NASA hat gerade eine neue Serie galaktischer Bilder veröffentlicht, die uns nur einen Hinweis auf die erstaunlichen und farbenfrohen Dinge geben, die kommen werden. Zu den Release-Datenprodukten gehören ein Atlas mit 10.464 kalibrierten, gemeinsam hinzugefügten Bildsätzen und ein Quellkatalog mit Positions- und photometrischen Informationen für über 257 Millionen Objekte, die auf den WISE-Bildern erkannt wurden. Aus all diesen Daten plant die Mission, tausend Bilder und möglicherweise mehr zu veröffentlichen…

"Galaxien gibt es in allen möglichen köstlichen Geschmacksrichtungen", sagte Tom Jarrett, ein WISE-Teammitglied am Infrarot-Verarbeitungs- und Analysezentrum des California Institute of Technology in Pasadena, der die benachbarten Galaxien unserer Milchstraße untersucht. „Unser erstes Beispiel zeigt, wozu WISE in der Lage ist. Wir können spektakuläre hochauflösende Bilder der größten Galaxien erstellen. “

Im Infrarotlicht aufgenommene Bilder wurden in Farben umgewandelt, die wir verstehen und in Beziehung setzen können. Kurze Wellenlängen erscheinen blau und die längsten sind rot. Als Zeichen erscheinen alternde Sterne blau, während Cluster neu gebildeter Sterne gelbe oder rötliche Farbtöne annehmen. Dieses neu veröffentlichte Bild bietet uns einen großartigen Sampler aller Galaxientypen – von elegant bis gestört. Da sie „in der Nähe von zu Hause“ sind, ermöglichen uns diese besonderen galaktischen Bilder, die mit den Augen von WISE aufgenommen wurden, weitere Einblicke in ihre Entstehung und Entwicklung.

"Wir können etwas über die Sterne einer Galaxie lernen – wo bilden sie sich und wie schnell?" sagte Jarrett. "Es gibt so viel Vielfalt in Galaxien zu entdecken."

WISE, das im Dezember 2009 ins All startete, war ein geschäftiges Projekt. Die Mission hat den gesamten Himmel eineinhalb Mal im Infrarotlicht gescannt und Bilder aufgenommen, die so nah wie Asteroiden in unserem eigenen Sonnensystem und in entfernten Galaxien sind, die Milliarden von Lichtjahren entfernt sind. Der erste Datensatz, der ironischerweise nicht alle Galaxien in der neuen Collage enthält, wurde im April dieses Jahres veröffentlicht. Der vollständige WISE-Katalog wird ein Jahr später, im Frühjahr 2012, folgen.

Sagt NASA; „Die am weitesten entfernten Objekte, die nach Ansicht von WISE wie reife Kirschen hervorstechen, sind enorm energiereiche Galaxien. Diese als ultraluminöse Infrarotgalaxien oder ULIRGs bezeichneten Objekte leuchten im Licht von bis zu einer Billion Sonnen. Sie drängen sich im fernen Universum, scheinen jedoch bei Untersuchungen mit sichtbarem Licht praktisch nicht vorhanden zu sein. WISE sollte Millionen von ultra-leuchtenden Infrarotgalaxien finden, und die leuchtendste davon könnte die leuchtendste Galaxie im Universum sein. “

Quelle: Berkeley U.

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