Skywatching-Tipps: Venus beobachten, ohne in die Sonne zu starren

Mach dich bereit für einen überdimensionalen Mond. Einer der größten Vollmonde des Jahres - ein sogenannter "Supermoon" - wird am Samstag (12. Juli) den Nachthimmel erleuchten, ist aber erst der erste in einem Mond Triple-Play diesen Sommer.

Während des Supermoons am kommenden Wochenende erscheint der Vollmond im Juli um 30 Prozent heller und 14 Prozent näher als ein typischer Vollmond. Im vergangenen Jahr machte der Vollmond im Juni mit seiner überragenden Leuchtkraft Schlagzeilen. Im Jahr 2014 werden Skywatcher sehen drei Supermoons diesen Sommer, jeweils einen während der aufeinanderfolgenden Vollmonde im Juli, August und September.

Supermoons treten auf, wenn der Mond während seiner monatelangen Umlaufbahn den nächsten Punkt zur Erde erreicht, der "Perigäum" genannt wird. Am 12. Juli erreicht der Mond seine volle Phase um 7:25 Uhr EDT (1125 GMT), knapp drei Stunden nach Erreichen des Perigäums. Für den durchschnittlichen Beobachter kann der Mond am Tag vor und nach dem Vollmonddatum auch voll aussehen. [Supermoon Fotos aus der ganzen Welt]

Im Durchschnitt beträgt die Entfernung zwischen Erde und Mond etwa 388.400 Kilometer. Am Perigäum ist der Mond etwa 31.000 Meilen (50.000 km) näher an der Erde als am höchsten Punkt seiner Umlaufbahn, genannt "Apogäum".

Während es Sterngucker seltsam erscheinen mag, dass dieser Sommer drei aufeinander folgende Supermoons hat, ist der Mondzusammenfall tatsächlich nicht so selten.

"Im Allgemeinen treten Vollmonde alle 13 Monate und 18 Tage in der Nähe des Perigäums auf, also ist es nicht so ungewöhnlich", sagte Geoff Chester vom US Naval Observatory in einer Erklärung. "In der Tat, nur letztes Jahr gab es drei Perigäummonde hintereinander, aber nur einer wurde weithin berichtet."

Für das ungeschulte Auge kann es schwierig sein, den Unterschied zwischen einem regulären Vollmond und einem Supermoon zu erkennen. Obwohl ein Supermoon 30 Prozent heller ist, kann dieser zusätzliche Glanz leicht durch Wolken verdeckt werden. Ohne Himmelsbezug sieht die am Himmel hängende Kugel ungefähr so ​​groß aus wie ein gewöhnlicher Mond.

Allerdings könnten die Supermoons in diesem Sommer durch die "Mondillusion" tatsächlich deutlich größer erscheinen, erklärte Chester.

Die Mondillusion tritt auf, wenn der Mond aufsteigt und nahe am Horizont bleibt. Aus Gründen, die Astronomen nicht vollständig verstehen, erscheinen niedrig hängenden Monde für den Beobachter viel größer, wenn sie durch Dinge wie Bäume und Gebäude und andere Objekte im Vordergrund gesehen werden. So kann ein Supermoon nahe dem Horizont besonders groß erscheinen.

"Die Mondillusion ist wahrscheinlich, was die Menschen dazu bringen wird, sich an diese kommenden Vollmonde zu erinnern, mehr als die eigentliche Sicht auf den Mond selbst", sagte Chester.

Solange das Wetter klar ist, wird jeder am Samstagabend den riesigen Mond und sein Supermondlicht sehen können. Die anderen Supermoons in diesem Sommer werden am 10. August und am 9. September stattfinden.

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