Europas Eisbeobachtungssatellit weicht dem Weltraumm├╝ll im Orbit aus

Es gibt etwas Seltsames, das unter der Oberfläche von Saturns Stern des Todessterns Mimas weitergeht, schlägt eine neue Studie vor.

Die Rotation von Mimas und seine Umlaufbahn um Saturn lassen den Mond so aussehen, als ob er sich hin- und herbewegt und oszilliert, ähnlich wie ein Pendel schwingt. Die Schaukelbewegung wird Libration genannt und wird gewöhnlich in Monden beobachtet, die von der Schwerkraft benachbarter Planeten beeinflusst werden. Doch Radwan Tajeddine, ein wissenschaftlicher Mitarbeiter an der Cornell University, entdeckte mit Hilfe der von der Raumsonde Cassini aufgenommenen Bilder des Mondes, dass die Libration des Satelliten an einer Stelle viel übertriebener war als vorhergesagt. Er muss davon überzeugt sein, dass es durch das seltsame Innere des Mondes verursacht wird.

"Wir sind sehr erfreut über diese Messung, da sie viel über das Innere des Satelliten aussagt", sagte Tajeddine in einer Erklärung. "Die Natur erlaubt uns im Wesentlichen, dasselbe zu tun, was ein Kind tut, wenn es ein eingepacktes Geschenk schüttelt, in der Hoffnung herauszufinden, was darin verborgen ist." [Siehe Fotos von Mimas, Saturns Todesstern Mond]

Fühle die Libration

Astronomen benutzen die Rotation und Umlaufbahn von Himmelskörpern seit langem, um zu erraten, wie ihre Innenräume aussehen könnten. Das meiste Schaukeln wird durch die wechselwirkenden Kräfte von Mimas Rotation und Umlaufbahn erklärt, aber eine Libration war viel größer als erwartet.

Tajeddine und das Team testeten fünf verschiedene Modelle, wie Mimas unter der Oberfläche aussehen könnte, um zu sehen, welches das übertriebene Schaukeln erklären könnte. Sie schlossen schnell die Möglichkeit aus, dass Mimas ein einheitliches Inneres, ein Inneres mit zwei verschiedenen Schichten oder eine abnormale Masse unter dem 142 Kilometer langen Krater des Mondes hat, der es wie den Todesstern aus den "Star Wars" aussehen lässt. Franchise.

Die letzten beiden Modelle könnten jedoch die extreme Libration von Mimas erklären. Eine Idee ist, dass der Mond einen länglichen, ovalen Kern hat. Diese Verlängerung könnte geschehen, als sich der Mond unter dem Druck und Ziehen der Saturnringe bildete. Das wackelnde Ticken könnte auch von einem Untergrundozean kommen, ähnlich dem auf Jupitermond Europa.

Tajeddine ist zwar immer noch eine Möglichkeit, aber der unterirdische Ozean ist eine unwahrscheinliche Erklärung. Astronomen haben im Gegensatz zu einigen anderen Saturnmonden keine Anzeichen von flüssigem Wasser auf Mimas beobachtet. Die Wärme, die vom Kern ausstrahlt, entweicht durch die eisbedeckte Schale des Mondes und würde dazu führen, dass ein Ozean unter der Oberfläche schnell gefriert.

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3D Mimas Karte

Mimas ist der kleinste und engste der acht Hauptmonde des Saturn. Sein riesiger Krater bedeckt fast ein Drittel der eisigen Oberfläche des Mondes.

In den letzten 10 Jahren hat die Cassini-Raumsonde Daten über Mimas, Saturn und die anderen natürlichen Satelliten des beringten Wunders gesammelt. Das Imaging Science Subsystem (ISS) an Bord von Cassini ist ein Zwei-Kamera-System, das ultraviolette und infrarote Bilder von Saturn und seinen Monden aufnimmt.

Tajeddine und ein Team von Forschern durchsuchten Dutzende von Bildern, die von der ISS aufgenommen wurden, und erstellten eine 3D-Karte des Mondes aus den Fotos, um zu untersuchen, wie Mimas Saturn dreht und umkreist.

Die neue Forschung wurde diese Woche in der Zeitschrift Science veröffentlicht.