Sind Viren die neue Grenze fĂŒr die Astrobiologie?

Update für 16.00 Uhr EDT, 20. April: Das Intrepid Sea, Air & Space Museum hat bekannt gegeben, dass der Flug von Enterprise nach New York "wegen ungünstiger Wettervorhersage" für Montag (23. April) verschoben wurde. Weitere Details folgen, wenn verfügbar.

CHANTILLY, Va. - Mit der NASA-Raumfähre Discovery, die jetzt erfolgreich im Smithsonian installiert wurde, fällt die nächste Shuttle-Bewegung der Weltraumbehörde am Horizont auf Enterprise.

Discovery, die älteste und am meisten gereiste Raumfähre der NASA, schloss sich am Donnerstag (19. April) dem Steven F. Udvar-Hazy Center des Smithsonian Air and Space Museum an, um ihre legendäre Karriere zu beenden. Das Shuttle ersetzte Enterprise, einen Prototyp-Orbiter, der nur für Landetests verwendet wurde und der nächste Woche an der Ostküste nach New York City geflogen werden soll.

Wenn alles gut geht, wird Enterprise auf einem Jumbo-Jet von Virginias Dulles International Airport zum John fahren. F. Kennedy International Airport in New York am Montag (23. April), wetterabhängig.

Diesen Sommer soll Enterprise in Manhattans Intrepid Sea, Air and Space Museum residieren. Das Museum, das auf dem U.S.S. Intrepid, ein Flugzeugträger aus dem Zweiten Weltkrieg, der für die Ausstellung von Seeresten, Flugzeugen und jetzt auch Raumfahrzeugen ausgerüstet wurde.

Der Shuttle-Shuffle ist Teil des NASA-Plans, seine drei im Ruhestand befindlichen Weltraum-Orbiter sowie das Testfahrzeug Enterprise in Museen zur öffentlichen Ausstellung zu installieren. Die Discovery und ihre Schwesterschiffe Atlantis und Endeavour haben letztes Jahr ihre letzten Missionen ins All geflogen. Discovery wurde am Donnerstag (19. April) in die von Enterprise im Udvar-Hazy Center geräumte Stelle gebracht.

Später im Jahr 2012 wird Endeavour in das California Science Center in Los Angeles verlegt werden, während Atlantis im Kennedy Space Center Visitors Center relativ nahe bei zuhause bleiben wird.

Am Montag wird Enterprise nach New York auf einem modifizierten Boeing 747-Jet fliegen, speziell ausgestattet, um die Orbiter von mehr als 100.000 Pfund (50.000 kg) zu befördern. Von zwei riesigen Stahlkranen wird das Unternehmen in die Luft geschleudert, während darunter das Shuttle Carrier Aircraft rollt. Dann wird das Shuttle auf seinen Rücken abgesenkt und über drei Streben am Rumpf des Jets befestigt. [Fotos: Ein Space Shuttle namens 'Enterprise']

Während des Fluges wird das Shuttle mit Huckepack über Manhattan fliegen, mit speziellen Pässen über die Freiheitsstatue und die Intrepid, teilte die NASA mit. Die genaue Route und der Zeitplan hängen davon ab, ob und andere Einschränkungen.

Einmal in New York, wird Enterprise bis Juni oder Juli in einem Hangar am JFK-Flughafen bleiben, während sein neues Zuhause in Intrepid vorbereitet wird.