Hitzeschützende Back Shell-Fliesen, die auf dem Orion EFT-1-Raumfahrzeugset der NASA für den Start im Dezember 2014 installiert wurden

Die Herstellung der wegweisenden Version der Orion-Crew-Kapsel der NASA, die für den ersten unbemannten Testflug im Dezember vorgesehen ist, geht am Startplatz des Kennedy Space Center (KSC) in Florida in die Endphase.

Ingenieure und Techniker haben die Installation der Rückwandverkleidungen von Orion abgeschlossen, die das Raumschiff und zukünftige Astronauten vor der sengenden Hitze von Wiedereintritten und sengenden Temperaturen von mehr als 3.150 Grad Fahrenheit schützen.

Orion wird voraussichtlich im Dezember 2014 seine erste Mission ohne Exploration starten, die als Exploration Flight Test-1 (EFT-1) -Testflug auf der riesigen Delta IV IV-Rakete der United Launch Alliance (ULA) mit dreifachem Lauf von Cape Canaveral, Florida, bezeichnet wird.

Die kegelförmige Rückenschale sieht tatsächlich ziemlich vertraut aus, da sie aus 970 schwarzen Wärmeschutzkacheln besteht – denselben Kacheln, die den Bauch der Raumfähren während drei Jahrzehnten und 135 Missionen der Rückkehr aus dem Weltraum schützten.

Auf den Back Shell-Fliesen von Orion herrschen jedoch Temperaturen, die weit über denen der Shuttle-Ära liegen. Während die Space Shuttles mit 17.000 Meilen pro Stunde fuhren, wird Orion bei diesem ersten Flugtest mit rund 20.000 Meilen pro Stunde die Erdatmosphäre treffen.

Je schneller sich ein Raumschiff durch die Erdatmosphäre bewegt, desto mehr Wärme erzeugt es. Obwohl die heißesten Space-Shuttle-Kacheln etwa 2300 Grad Fahrenheit hatten, konnte die Orion-Rückenschale bis zu 3.150 Grad erreichen, obwohl sie sich in einem kühleren Bereich des Fahrzeugs befand.

Die Ingenieure haben Orion auch beauftragt, einen speziellen Flugtest durchzuführen, um festzustellen, wie anfällig das Fahrzeug für den Ansturm von Mikrometeoroid-Orbitalabfällen ist.

Selbst winzige Partikel können bei hoher Geschwindigkeit immense und möglicherweise tödliche Schäden verursachen, indem sie ein Loch in die Kacheln der hinteren Schale stanzen und die Struktur des Raumfahrzeugs möglicherweise Temperaturen aussetzen, die höher als normal sind.

"Unterhalb der Fliesen wird die Fahrzeugstruktur nicht oft heißer als etwa 300 Grad Fahrenheit. Wenn jedoch Schmutz auf die Fliesen gelangt, kann die das Fahrzeug beim Wiedereintritt umgebende Wärme in das entstandene Loch eindringen und möglicherweise das Fahrzeug beschädigen", sagt die NASA .

Das Team hat zahlreiche Modellstudien zur Wirkung von Mikrometeoroid-Treffern durchgeführt. Jetzt ist es Zeit für einen Test in der realen Welt.

Aus diesem Grund haben Ingenieure absichtlich ein Paar dünne, 1 Zoll breite Löcher in zwei 1,47 Zoll dicke Kacheln gebohrt, um den Schaden durch einen Mikrometeoroid-Treffer nachzuahmen. Die Löcher sind 1,4 Zoll und 1 Zoll tief und befinden sich laut NASA auf der gegenüberliegenden Seite der hinteren Schale von Orions Fenstern und Jets des Reaktionskontrollsystems.

"Wir möchten wissen, wie viel heißes Gas in den Boden dieser Hohlräume gelangt", sagte Joseph Olejniczak, Manager von Orion Aerosciences, in einer Erklärung der NASA.

"Wir haben Modelle, die abschätzen, wie heiß es wird, um sicherzustellen, dass das Fliegen sicher ist. Mit den Daten, die wir von diesen Kacheln sammeln, die tatsächlich durch die Erdatmosphäre zurückkehren, werden wir neue Modelle mit höherer Genauigkeit herstellen."

Die gesammelten Daten werden das Team über die Wärmeeffekte durch potenzielle Schäden und mögliche Reparaturoptionen für Astronauten im Weltraum informieren.

Orion ist das von Menschen entwickelte Fahrzeug der nächsten Generation der NASA, das derzeit entwickelt wird, um das inzwischen ausgemusterte Space Shuttle zu ersetzen.

Das hochmoderne Raumschiff wird Amerikas Astronauten auf Reisen mitnehmen, die sich weiter als je zuvor in den Weltraum wagen – vorbei am Mond zu Asteroiden, Mars und darüber hinaus!

Der zweieinhalbstündige EFT-1-Flug mit zwei Umlaufbahnen wird das Orion-Raumschiff und seine angeschlossene zweite Stufe auf eine Umlaufbahnhöhe von 3.600 Meilen heben, etwa 15-mal höher als die Internationale Raumstation (ISS) – und weiter als jeder Mensch Raumschiff hat in 40 Jahren gereist.

Die EFT-1-Mission wird die Systeme testen, die für zukünftige menschliche Missionen in den Weltraum kritisch sind.

Die Befestigung und Endmontage der Rückenschale von Orion findet im neu umbenannten Neil Armstrong Operations and Checkout Building des Hauptauftragnehmers Lockheed Martin statt.

Eines der Hauptziele des mit Spannung erwarteten Orion EFT-1-Testfluges der NASA ist es, die Wirksamkeit des Hitzeschilds und der Rückenschalenfliesen beim Schutz des Fahrzeugs – und zukünftiger menschlicher Astronauten – vor unerträglichen Temperaturen von über 2200 ° C zu testen ) während der sengenden Wiedereintrittserwärmung.

Am Ende des EFT-1-Fluges stürzt die abgetrennte Orion-Kapsel zurück und tritt mit 20.000 MPH (32.000 Stundenkilometer) wieder in die Erdatmosphäre ein.

"Das sind ungefähr 80% der Wiedereintrittsgeschwindigkeit, die die Apollo-Kapsel nach ihrer Rückkehr von den Apollo-Mondlandemissionen erlebt", sagte mir Scott Wilson, Orion Manager of Production Operations der NASA bei KSC, während eines Interviews bei KSC.

Ein Trio von Fallschirmen wird sich dann entfalten, um Orion für einen Spritzer im Pazifik zu verlangsamen.

Das Orion EFT-1-Fahrzeug soll in etwa zwei Wochen aus dem O & C ausrollen und für den nächsten Schritt in der Startverarbeitung zu seiner Tankstelle bei KSC gebracht werden.

Orion wird schließlich auf dem SLS starten, dem neuen Mammut-Schwerlast-Booster der NASA, den die Agentur jetzt für den ersten Start spätestens im November 2018 anstrebt – ausführlich in meiner Geschichte hier.

Seien Sie gespannt auf Kens fortlaufende Nachrichten zu Orion, SLS, Boeing, Sierra Nevada, Orbitalwissenschaften, SpaceX, kommerziellem Raum, Neugier, Marsrover, MAVEN, MOM und mehr Nachrichten über Erd- und Planetenwissenschaften sowie über die bemannte Raumfahrt.

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