Die NASA ernennt vier Astronauten für die erste kommerzielle Raumfahrt von Boeing, SpaceX USA

Die NASA hat heute (9. Juli) die ersten vier Astronauten benannt, die auf den ersten kommerziellen US-Raumflügen in privaten Crew-Transportfahrzeugen fliegen werden, die von Boeing und SpaceX gebaut werden. Dies ist ein wichtiger Meilenstein für die Wiederherstellung amerikanischer menschlicher Starts auf US-amerikanischem Boden bereits Mitte 2017 , wenn alles gut geht.

Die vier ausgewählten Astronauten sind alle Veteranen von Flügen mit den Space Shuttles der NASA und zur Internationalen Raumstation (ISS). Robert Behnken, Eric Boe, Douglas Hurley und Sunita Williams. Sie bilden nun den Kern des kommerziellen Astronautenkorps der NASA, das für die ersten Testflüge an Bord der Astronautenkapseln Boeing CST-100 und Crew Dragon in Frage kommt.

Behnken, Boe und Hurley haben jeweils zwei Shuttle-Missionen gestartet, und Williams ist ein Veteran von zwei Langzeitflügen an Bord der ISS, nachdem er sowohl mit dem Shuttle als auch mit Sojus gestartet ist. Alle vier dienten als militärische Testpiloten, bevor sie als NASA-Astronauten ausgewählt wurden.

Das erfahrene Quartett der Raumflieger wird eng mit Boeing und SpaceX zusammenarbeiten, wenn sie mit dem Training beginnen und sich darauf vorbereiten, an Bord der ersten kommerziellen "Space Taxi" -Fähre-Missionen zur ISS und zurück zu starten – das wird auch unsere alleinige Abhängigkeit von den Russen beenden Sojus-Kapsel für Missionen mit Besatzung in die erdnahe Umlaufbahn und zur weiteren Öffnung der Weltraumforschung und des Transports für den privaten Sektor.

Boeing und SpaceX erhielten im September 2014 vom NASA-Administrator Charles Bolden Aufträge im Wert von 6,8 Milliarden US-Dollar, um die Entwicklung und Herstellung der privat entwickelten Astronautentransporter CST-100 und Crew Dragon im Rahmen des CCtCap-Programms (Commercial Crew Transportation Capability) der Agentur und des Launch America der NASA abzuschließen Initiative.

„Ich freue mich, Ihnen mitteilen zu können, dass vier amerikanische Weltraumpioniere als erste Astronauten ausgewählt wurden, die trainieren, um mit Nutzfahrzeugen in den Weltraum zu fliegen. Dies ist Teil unseres ehrgeizigen Plans, Weltraumstarts auf US-amerikanischem Boden zurückzubringen, gut bezahlte amerikanische Arbeitsplätze zu schaffen und unser Ziel, Menschen weiter als je zuvor in das Sonnensystem zu schicken, voranzutreiben “, sagte der NASA-Administrator Charles Bolden in einer Erklärung.

"Diese angesehenen, erfahrenen Astronauten beschreiten einen neuen Weg – einen Weg, der sie eines Tages in den Geschichtsbüchern und Amerikanern auf der Marsoberfläche landen wird."

Die Auswahl der Astronauten für Fahrten mit dem Commercial Crew Program (CCP) der NASA erfolgt fast genau vier Jahre nach dem letzten bemannten amerikanischen Weltraumstart des Space Shuttle Atlantis auf der STS-135-Mission zur Raumstation am 8. Juli 2011 Kennedy Space Center in Florida.

Hurley war Mitglied der STS-135-Besatzung und diente als Shuttle-Pilot unter Chris Ferguson, dem letzten Shuttle-Kommandeur der NASA, der jetzt Direktor des kommerziellen CST-100-Crew-Programms von Boeing ist. Lesen Sie hier und hier meine früheren exklusiven Interviews mit Ferguson über den CST-100.

Seit dem Ausscheiden der Shuttle-Orbiter sind alle amerikanischen und ISS-Partnerastronauten gezwungen, eine Fahrt auf der Sojus für Flüge zur ISS und zurück zu unternehmen, die derzeit über 70 Millionen US-Dollar pro Sitzplatz kostet.

"Unsere Pläne, Starts auf amerikanischem Boden zurückzugeben, sind steuerlich sinnvoll", erläuterte Bolden. „Das Fliegen mit einem russischen Raumschiff kostet derzeit 76 Millionen US-Dollar pro Astronaut. Auf einem amerikanischen Raumschiff betragen die durchschnittlichen Kosten 58 Millionen US-Dollar pro Astronaut.

Behnken, Boe, Hurley und Williams sind alle bestrebt, mit den Boeing- und SpaceX-Teams zusammenzuarbeiten, um „ihre Entwürfe und Operationen zu verstehen, wenn sie ihre Boeing CST-100- und SpaceX Crew Dragon-Raumfahrzeuge und Betriebsstrategien zur Unterstützung ihrer bemannten Flugtests und Zertifizierungen fertigstellen Aktivitäten im Rahmen ihrer Verträge mit der NASA. “

Bis Juni 2015 hielt Williams den Rekord für die längste Zeit im Weltraum einer Frau und sammelte 322 Tage im Orbit. Behnken ist derzeit der Chef des Astronautenkerns und führte sechs Weltraumspaziergänge an der Station durch. Boe hat über 28 Tage im Weltraum verbracht und ist im Februar 2011 auf der STS-133 zur letzten Mission der Space Shuttle Discovery geflogen.

Die ersten kommerziellen Besatzungsflüge im Rahmen des CCtCAP-Vertrags könnten 2017 stattfinden, wobei mindestens ein Mitglied der zweiköpfigen Besatzung ein NASA-Astronaut ist, der „an Bord sein wird, um zu überprüfen, ob das vollständig integrierte Raketen- und Raumfahrzeugsystem starten und manövrieren kann Umlaufbahn und Andocken an die Raumstation sowie Validierung aller Systeme wie erwartet und sichere Landung “, so eine Erklärung der NASA.

Das zweite Besatzungsmitglied könnte ein Testpilot des Unternehmens sein, da die Details noch ausgearbeitet werden müssen.

Das tatsächliche Startdatum hängt von der NASA-Budgetzuweisung für das vom US-Kongress genehmigte Commercial Crew-Programm ab.

Der Kongress hat dem Antrag der NASA auf vollständige Finanzierung des KPCh-Programms nie zugestimmt und das Programm in diesem Jahr bei den ersten Abstimmungen erneut erheblich gekürzt. Die Aussichten für einen Start 2017 sind daher sehr ungewiss.

Ohne die drastischen Kürzungen der KPCh würden wir dieses Jahr Astronauten mit den Weltraumtaxis starten.

„Jeder Dollar, den wir in kommerzielle Crew investieren, ist ein Dollar, den wir in uns selbst und nicht in die russische Wirtschaft investieren“, betont Bolden die vielfältigen Vorteile der kommerziellen Crew-Initiative.

Im Rahmen des CCtCAP-Vertrags hat die NASA kürzlich die erste kommerzielle Crew-Mission der Agentur bei Boeing bestellt – wie in meiner Geschichte hier beschrieben. SpaceX wird später in diesem Jahr einen ähnlichen CCtCAP-Missionsauftrag erhalten.

Zu einem späteren Zeitpunkt wird die NASA entscheiden, ob Boeing oder SpaceX die eigentliche erste Testmission für kommerzielle Besatzungsmitglieder in die erdnahe Umlaufbahn starten.

"Dies ist eine neue und aufregende Ära in der Geschichte der US-amerikanischen Raumfahrt", sagte Brian Kelly, Direktor für Flugbetrieb am Johnson Space Center der NASA in Houston, in einer Erklärung.

„Diese vier Personen, wie so viele bei der NASA und der Direktion für Flugbetriebe, haben ihre Karriere darauf ausgerichtet, Experten auf dem Gebiet der Luftfahrt zu werden und die Erforschung des menschlichen Weltraums voranzutreiben. Die Auswahl dieser erfahrenen Astronauten, die berechtigt sind, an Bord der Testflüge für die nächste Generation von US-Raumfahrzeugen zur ISS und zur erdnahen Umlaufbahn zu fliegen, stellt sicher, dass die Besatzungen für ihre Missionen gut vorbereitet und gründlich geschult sind. “

Sowohl die CST-100 als auch die Crew Dragon werden in der Regel eine Besatzung von vier von der NASA oder der NASA gesponserten Besatzungsmitgliedern sowie etwa 220 Pfund unter Druck stehende Fracht befördern. Jeder kann auch bis zu sieben Besatzungsmitglieder befördern, je nachdem, wie die Kapsel konfiguriert ist.

Das Raumschiff kann bis zu 210 Tage an der Station angedockt bleiben und während dieser Zeit als Notfall-Rettungsboot dienen.

Die CCtCAP-Verträge der NASA sehen ein Minimum von zwei und ein Maximum von sechs Missionen von jedem Anbieter vor.

Die Stationsbesatzung wird ebenfalls auf sieben Personen vergrößert, was eine Verdoppelung der Forschungszeit ermöglicht.
Die CST-100 wird auf einer von Menschen bewerteten Rakete der United Launch Alliance Atlas V, die von der Cape Canaveral Air Force Station in Florida aus startet, in die erdnahe Umlaufbahn gebracht. Es genießt eine Erfolgsquote von 100%.

Boeing wird Anfang 2017 im April und Juli zunächst zwei unbemannte und bemannte CST-100-Testflüge im Orbital durchführen, bevor die Rotationsmission der kommerziellen Besatzung besetzt wird, um zu bestätigen, dass ihre Kapsel bereit und in der Lage ist und alle von der NASA festgelegten Zertifizierungsmeilensteinanforderungen erfüllt .

Der Crew Dragon startet auf einer SpaceX Falcon 9-Rakete. Bis zum Start des 19. Fluges in den letzten Wochen, der zwei Minuten nach dem Start von Cape Canaveral am 28. Juni 2015 mit einer Explosion endete, war die Erfolgsquote 100%.

SpaceX führte am 6. Mai einen erfolgreichen Pad-Abbruch-Test des Crew Dragon durch, wie ich hier berichtete. Ziel war es, die Abbruchsysteme der Raumschiffe zu testen, die Astronauten in Sekundenbruchteilen das Leben retten, wenn ein Startnotfall eintritt, wie er während des Raketenausfalls vom 28. Juni im Flug aufgetreten ist, der mit der ersten Frachtversion der SpaceX für die ISS bestimmt war Drachen.

SpaceX plant einen unbemannten Orbital-Testflug von Crew Dragon möglicherweise bis Ende 2016. Der bemannte Orbital-Testflug soll irgendwann im Jahr 2017 folgen.

Bleiben Sie hier auf dem Laufenden, um Kens fortlaufende Nachrichten über Erd- und Planetenforschung sowie die bemannte Raumfahrt zu erfahren.

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