Das Starten von Raketen aus Luftballons ist eine Sache, aber wir brauchen einen besseren Namen als "Rockoons" – Space Magazine

Eine der technologischen Hürden unserer Zeit besteht darin, Menschen und Geräte billiger in den Weltraum zu bringen. SpaceX sorgt mit seinen wiederverwendbaren Raketen für viele Schlagzeilen. Und Blue Origin bis zu einem gewissen Grad auch. Jetzt geht ein kleines Start-up der Purdue University das Problem an und macht Fortschritte.

Das Unternehmen heißt Leo Aerospace LLC und verwendet Ballons, um die Kosten für den Start von Mikrosatelliten in die Umlaufbahn zu senken, anstatt wiederverwendbare Raketen. Die Ballons sind wiederverwendbar, die Raketen jedoch nicht.

Leo Aerospace plant, eine jahrzehntealte Methode zur Platzierung von Satelliten im Weltraum wiederzubeleben. Sie verwenden Heißluftballons, um die Rakete und ihre Mikrosatellitennutzlast 18 km über der Erde anzuheben. In dieser Höhe herrscht 95% weniger Atmosphäre. Dies bedeutet viel weniger Luftwiderstand für die Rakete, was sich in kleineren Raketen mit weniger Treibstoff niederschlägt. Dies ist eine faszinierende Idee, wenn nicht für den unglücklichen Namen.

Die Rockoons werden verwendet, um Raketen in suborbitale und orbitale Flüge zu starten. Suborbitale werden häufig von Forschern verwendet, weil sie dadurch Zugang zur Schwerelosigkeit und zum Vakuum erhalten, die beide für einige Experimente erforderlich sind. Laut Leo Aerospace haben ihre Pläne etwas Revolutionäres.

"Wir zielen auf die Mikrosatelliten ab, indem wir sagen:" Sie müssen mit niemandem mitfahren. Wir können garantieren, dass Sie unsere einzige Nutzlast sind und wir uns auf Sie konzentrieren. “- Drew Sherman, Leiter der Fahrzeugentwicklung bei Leo Aerospace.

Sie wollen Mikrosatellitenentwickler ansprechen. Mikrosatelliten sind oft Anhalter auf größeren Nutzlasten, was im Grunde bedeutet, dass sie Kunden zweiter Klasse sind. Sie müssen warten, bis auf einer traditionellen Rakete mit einer größeren Nutzlast Platz für ihren Mikrosatelliten ist. Dies kann zu langen Verzögerungen von mehreren Monaten führen, und Mikrosatellitenentwickler müssen Kompromisse eingehen, wenn es um die Umlaufbahnen geht, die sie erhalten können. Es kann auch schwierig sein, Mikrosatellitenmissionen effizient und wirtschaftlich zu planen und durchzuführen. Mikrosatelliten werden immer leistungsfähiger, so dass ein auf sie zugeschnittenes Startsystem in der Tat revolutionär sein könnte.

"Wir zielen auf die Mikrosatelliten ab, indem wir sagen:" Sie müssen mit niemandem mitfahren. Wir können garantieren, dass Sie unsere einzige Nutzlast sind und wir uns auf Sie konzentrieren “, sagte Drew Sherman, Leiter der Fahrzeugentwicklung bei Leo Aerospace. Wir werden ausschließlich mit Ihnen zusammenarbeiten, um Sie in den Orbit zu bringen. Sie müssen sich keine Sorgen um andere Nutzlasten machen oder an der falschen Stelle abgesetzt werden. "

Die Flexibilität des von Leo Aerospace entwickelten Rockoon-Systems wird für Mikrosatelliten faszinierend sein. Rockoons geben Mikrosatelliten die Flexibilität, die sie für einen effizienten Betrieb benötigen. Der Start kann geplant und an die Bedürfnisse des einzelnen Satelliten angepasst werden. „Unser Ziel ist es, Menschen Zugang zum Weltraum zu verschaffen. Die einzige Möglichkeit, dies jetzt zu tun, besteht darin, den Menschen zu helfen, ihren Satelliten in die Umlaufbahn zu bringen. Hier wollen wir unsere Spuren hinterlassen “, sagte Abishek Murali, Leiter Mission Engineering bei Leo Aerospace.

"Unser Ziel ist es, Menschen Zugang zum Weltraum zu verschaffen." – Abishek Murali, Leiter Mission Engineering bei Leo Aerospace

Der Rockoon selbst ist eine Mischung aus Ballon und Rakete. Das Hybrid-Design nutzt die Physik, indem der Ballon verwendet wird, um die Rakete 18 km hoch zu schweben, bevor die Rakete gestartet wird. Der Rockoon verfügt über die von Leo Aerospace zum Patent angemeldete Technologie zur Steuerung der Neigung und des Winkels des Starts, um präzise Starts zu ermöglichen.

Rockoons wurden erstmals in den 1950er Jahren von der US Air Force eingesetzt. Aber diese nächste Generation von Rockoons wird in Verbindung mit modernen Mikrosatelliten viel leistungsfähiger sein als die Technologie der 1950er Jahre.

Derzeit befindet sich Leo Aerospace in der Entwicklungs- und Finanzierungsphase. Sie haben Mittel von der National Science Foundation und von einer Risikokapitalfirma erhalten. Sie haben ungefähr die Hälfte der 250.000 Dollar, die sie brauchen. Sie planen, 2020 ihren ersten suborbitalen Flug durchzuführen und 2022 ihren ersten Mikrosatelliten in die Umlaufbahn zu bringen. Sie beabsichtigen, vorhandene genehmigte Startplätze zu nutzen.

Leo Aerospace wurde von fünf damaligen Studenten an der Purdue University gegründet. Leo begann als Verein, aber die ehemaligen Studenten haben daraus ein Geschäft gemacht. Und dieses Geschäft scheint eine glänzende Zukunft zu haben. Sie führten eine Kundenentdeckungs- und Marktvalidierungsstudie durch und stellten eine große Nachfrage nach einem besseren Weg zum Starten von Mikrosatelliten fest.

"Wir wollen Teil des Raumfahrtmarktes sein", sagte Murali. „Die Menschen interessieren sich für den Weltraum und schaffen Technologien, die nicht nur im Weltraum funktionieren, sondern auch den Menschen auf der Erde helfen können. Wir versuchen ihnen dabei zu helfen, dorthin zu gelangen. "

Aber sie brauchen immer noch einen besseren Namen als "Rockoons".

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