Jupiters Mond Europa ist Ziel für mögliche NASA-Lander

Die NASA begann heute (22. August) mit einem neuen Kapitel ihrer Mars-Chronik, als die Agentur den Landeplatz des Mars-Rover Curiosity nach dem verstorbenen Science-Fiction-Autor Ray Bradbury benannte.

Curiosity's Landeplatz in Mars 'gewaltigem Gale Krater wurde heute in "Bradbury Landing" umbenannt, um das Vermächtnis und die Hingabe des legendären Schriftstellers zur Mars-Erforschung zu würdigen, sagten NASA-Beamte.

Ray Bradbury starb im Juni im Alter von 91 Jahren. Sein erstes Buch, "The Marsian Chronicles", zeichnet ein lebendiges Bild der menschlichen Erforschung des Mars durch eine Reihe von Kurzgeschichten. Das Buch wurde 1950 veröffentlicht und später in eine TV-Serie und ein Videospiel umgewandelt.

"Heute wäre Ray Bradburys 92. Geburtstag gewesen, aber er hat bereits Unsterblichkeit in seinen Kurzgeschichten und Büchern erreicht", sagte Michael Meyer, leitender Wissenschaftler für das Mars Exploration Program der NASA. "Seine Bücher haben uns wirklich inspiriert. Seine, Mars Chronicles 'haben unsere Neugier inspiriert." [Weitere Fotos von Bradbury Landung auf dem Mars]

Der Mars-Rover Curiosity landete am 5. August im Gale Crater, um festzustellen, ob das Gebiet jemals mikrobielles Leben unterstützt haben könnte. Der Standort von Bradbury Landing ist der Raum, der in den ersten kastenförmigen Radmarken enthalten ist, die von Curiosity hergestellt wurden, als es auf der Marsoberfläche durch seine Sky-Kran-Abstiegsstufe abgesenkt wurde, sagte Meyer.

Curiosity hat heute zum ersten Mal eine Testfahrt auf dem Mars gemacht, sich vorwärts gewandt, dann an Ort und Stelle gedreht und seine Spuren auf dem Roten Planeten fotografiert.

"Ich mag den Namen. Zum einen war es die Mehrheit des Wissenschaftsteams, die von Ray Bradbury inspiriert wurde", fügte Meyer hinzu. Der Name ist auch eine Anspielung auf die Ära der Ozeanforschung auf der Erde, die Abenteurer in viele neue Länder brachte, fügte er hinzu.

Die NASA hat eine lange Tradition der Benennung der Landung auf dem Mars nach Wissenschaftlern und anderen Ikonen der Weltraumforschung oder des Roten Planeten.

"Seit die NASA 1997 den ersten Rover auf den Mars schickte, hat es sich zur Tradition gemacht, ihre Landeplätze nach Visionären und Entdeckern zu benennen, die ihr Leben der Erweiterung unserer Grenzen gewidmet haben", sagte Robert Pearlman, Herausgeber der Space-History-Website ProfoundSpace.org und ProfoundSpace.org Mitwirkender.

"Vorherige Seiten wurden jetzt zu Ehren des Astronomen Carl Sagan und der gefallenen Astronauten der Raumfähren Challenger und Columbia benannt", fügte Pearlman hinzu. "Bradbury Landing", benannt nach dem verstorbenen Autor Ray Bradbury, ist eine würdige Hommage an einen Mann, der uns durch seine Schriften dazu inspiriert hat, sich das Leben auf dem Mars - sowohl fremd als auch menschlich - vorzustellen Bewohnbare Umgebungen für das Marsleben der Vergangenheit und Gegenwart und den Tag vorantreiben, an dem Menschen dem Rover zum Roten Planeten folgen können. "

Die NASA nannte den Mars Pathfinder Lander, der 1997 mit dem Sojourner Rover auf der "Carl Sagan Memorial Station" auf dem Mars landete. Die Landeplätze der Mars-Rover Spirit und Opportunity im Jahr 2004 werden als "Columbia Memorial Station" bzw. "Challenger Memorial Station" bezeichnet.

Der älteste Mars-Lander der NASA, Viking 1, der vor 35 Jahren diese Woche startete, erhielt während seiner Mission einen neuen Namen. Viking 1 wurde nach seinem Tod 1980 - zwei Jahre vor dem Ende der Mission des Landers - in "Thomas A. Mutch Memorial Station" zu Ehren von Thomas Mutch, dem Leiter des Viking-Imaging-Teams, umbenannt.

Der Lander Viking 2, der kurz nach Viking 1 startete, wurde später nach Gerald Soffen, dem leitenden Wissenschaftler der Wikingermissionen, zur "Gerald Soffen Memorial Station" umgeschrieben.

Die 2,5-Milliarden-Dollar-Rover-Mission Curiosity wird voraussichtlich mindestens zwei Jahre auf dem Mars bestehen.