Die NASA testet einen ├╝berschallten Mars Fallschirm am Samstag: Sieh es live

Nach Monaten der Verzögerung ist das neueste Weltraumteleskop der NASA in nur zwei Wochen gestartet, um eine ehrgeizige Mission zu starten, die schwarzen Löcher des Universums aufzuspüren und deren geheimnisvolle Ursprünge zu erforschen.

Das Nuclear Spectroscopic Telescope Array (NuSTAR) der Raumfahrtbehörde soll am 13. Juni vom Kwajalein Atoll in den Marshall-Inseln starten. Das Röntgen-Weltraumteleskop wird mit einer Pegasus XL-Rakete von Orbital Sciences, die in der Luft von einem Raketenflugzeug starten soll, in den Orbit fliegen. Die Mission wartet seit März auf den Start, als die NASA ihren Start in Erwartung einer Überprüfung der Rakete verzögerte.

NuSTAR wird untersuchen, wie sich schwarze Löcher bilden und wachsen und wie diese Prozesse ihre Wirts-Galaxien beeinflussen, sagte Fiona Harrison, Principal Investigator der NuSTAR-Mission am California Institute of Technology (Caltech) in Pasadena, Kalifornien.

"Es ist das allererste Teleskop, das hochenergetische Röntgenstrahlen fokussiert", sagte Harrison heute (30. Mai) in einer Pressekonferenz. "Dadurch kann NuSTAR einige der heißesten, dichtesten und energiereichsten Phänomene des Universums untersuchen, zum Beispiel Schwarze Löcher und Explosionen massereicher Sterne."

NuSTAR wird diese Objekte mit bisher unerreichter Empfindlichkeit untersuchen, indem es Licht im hochenergetischen kurzwelligen Röntgenbereich untersucht. Bilder, die von NuSTAR zurückgestrahlt werden, sind zehn Mal schärfer als die derzeitigen Röntgenobservatorien im Orbit, sagte Harrison.

"Es eröffnet ein neues Fenster zum Universum", sagte Paul Hertz, Direktor der Astrophysik-Abteilung im NASA-Hauptquartier in Washington, DC "Obwohl wir mit vielen wissenschaftlichen Fragen, wie all unseren NASA-Missionen, in diese Mission gehen, Wir werden dort unerwartete Dinge finden, die uns zu Fragen und Antworten führen werden, die wir zu dieser Zeit noch nicht einmal erwarten. " [Galerie: NASA's Black Hole Hunting Space Telescope]

NuSTAR sollte ursprünglich im März starten, wurde aber verzögert, nachdem die NASA entschieden hatte, dass mehr Zeit benötigt wurde, um die Software auf der Pegasus XL-Rakete zu überprüfen.

Die Verzögerung bedeutete, dass die Mission, die ein anfängliches Preisschild von etwa 165 Millionen Dollar aufwies, um einige Millionen Dollar oder einige Prozent erhöht wurde, sagte Hertz. Die wissenschaftlichen Missionen von NuSTAR wurden jedoch nicht von der zusätzlichen Zeit beeinflusst, die für die Software-Überprüfung der Rakete erforderlich war.

NuSTAR wird die innersten Regionen von Schwarzen Löchern untersuchen, in denen heißes Material nahe der Lichtgeschwindigkeit beschleunigt wird, was die Emissionen in den hochenergetischen Röntgenbereich steigert, erklärte Harrison.

In diesen Gebieten wird das Licht durch die starke Schwerkraft des Schwarzen Lochs verbogen und stark verzerrt. Durch das Studium von Atomen in der Röntgenbande, wenn sie in das Schwarze Loch gezogen werden, können die Forscher die Auswirkungen der intensiven Gravitation eines Schwarzen Lochs sehen.

Diese Beobachtungen werden es den Wissenschaftlern ermöglichen, zu beobachten, wie sich ein Schwarzes Loch ernährt und wächst, und ihnen einen Einblick in die Umgebung dieser kosmischen Riesen geben, sagte Daniel Stern, NuSTAR-Projektwissenschaftler am Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien.

Aber NuSTAR wurde auch entwickelt, um andere faszinierende Phänomene in unserer Galaxie und im Universum zu untersuchen, fügte Stern hinzu, einschließlich der Überreste von massereichen Sternen, die ihr Leben in heftigen Supernova-Explosionen, Hochgeschwindigkeits-Teilchenstrahlen, ultradichten Neutronensternen und koronaler Masse beenden Auswürfe und Fackeln von der Sonne.

Das NuSTAR-Teleskop fällt in die Missionskategorie Small Explorer der NASA und wird von Caltech geleitet und vom Jet Propulsion Laboratory der Agentur verwaltet.