Schnee auf dem Mars Erstellt Gletscher in der Nähe von Äquator

NASAs Opportunity Mars-Rover macht eine Pause auf der Zielgeraden seines Red Planet-Marathons, um einige Felsen zu erforschen, von denen er noch nie zuvor gesehen wurde.

Die faszinierenden Felsen liegen auf einem Hügel mit Blick auf einen Ort, der Marathon Valley genannt wird - so genannt, weil Opportunity die Marathondistanz von 42,195 Kilometern auf dem Mars zurückgelegt hat, als es dort ankommt. Am Donnerstag (5. März), der Kilometerzähler des Rovers gelesen 26.139 Meilen (42.067 km), so dass es nur 140 Meter (128 Meter) kurz vor dem Meilenstein.

"Wir sind an den Rand eines Plateaus gefahren, um im Tal nach unten zu schauen, und wir haben diese großen, dunkelgrauen Blöcke entlang des Kamms gefunden", sagte Opportunity Project Scientist Matt Golombek vom Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien Erklärung. "Wir haben einen überprüft und festgestellt, dass seine Zusammensetzung anders ist als jemals zuvor auf dem Mars. Also, whoa! Lasst uns diese mehr studieren, bevor wir weitermachen." [Neueste Fotos der Gelegenheits-Mars]

Das untersuchte Gestein ist reich an Silizium und Aluminium und seine Zusammensetzung ist anders als alles, was Opportunity oder sein Zwilling Spirit auf dem Roten Planeten beobachtet haben.

Spirit und Opportunity landeten im Januar 2004 einige Wochen auseinander, um nach Spuren von Wasseraktivitäten auf dem Mars zu suchen. Die Rover im Golfwagen-Format fanden viele solcher Beweise und trugen dazu bei, das Verständnis der Forscher für den Roten Planeten und seine Geschichte neu zu gestalten.

Spirit und Gelegenheit sind auch für ihre Langlebigkeit berühmt. Ihre nominellen Missionen wurden auf nur drei Monate festgelegt, aber Spirit erkundete den Mars bis 2010. Die Gelegenheit, natürlich, tuckern noch heute, obwohl der Rover einige Anzeichen für sein fortgeschrittenes Alter zeigt.

Zum Beispiel war der Roboterarm von Opportunity schon lange etwas arthritisch und der Rover hatte kürzlich Probleme mit seinem Flash-Speicher, der Informationen speichern kann, wenn das Gerät ausgeschaltet ist. Tatsächlich haben die Handler von Opportunity den Rover in einem Modus betrieben, in dem seit letztem Jahr kein Flashspeicher mehr verwendet wird.

Ingenieure haben neue Flugsoftware zur Behebung des Problems hochgeladen, aber der Speicher von Opportunity muss neu formatiert werden, bevor der Rover seinen Flash-Speicher wieder verwenden kann.

"Nach der Neuformatierung wird das Einsatzteam den Arm des Rovers mehrere Tage lang meiden, um sicherzustellen, dass das Flash-Dateisystem repariert ist und keine Rücksetzungen mehr verursacht", so die NASA-Vertreter. "Ein Reset während der Benutzung des Roverarms würde einen komplexen Wiederherstellungsaufwand erfordern."

Opportunity hält den Rekord für die größte Entfernung auf der Oberfläche einer anderen Welt. Der zweite Platz gehört dem Lunokhod 2 Mondrover der Sowjetunion, der 1973 39 km auf dem Mond zurücklegte.