Der Geist macht sich bereit zu erforschen

Bildnachweis: NASA / JPL

Mit Spirit sicher auf der Marsoberfläche beginnen die Ingenieure der NASA, sich ein Bild von der Umgebung zu machen. Die Plattform, auf der sich der Rover befindet, ist nur um einige Grad geneigt, und es gibt keine großen Steine, die die Rampen blockieren. Das Gelände hat viele Felsen zu untersuchen, aber sie sind gut verteilt, wodurch Spirit mit einer ziemlich hohen Geschwindigkeit über den Boden reisen sollte. Spirit bleibt noch etwa neun Tage auf der Landeplattform, bevor er sich auf die Suche nach Beweisen für vergangenes Wasser macht.

Der Spirit Rover der NASA beginnt mit der Untersuchung seiner neuen Umgebung und zeigt ein riesiges Flachland, das sich gut für die beispiellose Mobilität und das wissenschaftliche Toolkit des Roboters eignet.

"Spirit hat uns gesagt, dass es gesund ist", sagte Jennifer Trosper vom Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien, heute. Trosper ist Spirit Mission Manager für Operationen auf der Marsoberfläche. Der Rover bleibt auf seiner Landerplattform sitzen und die nächsten neun Tage oder mehr werden damit verbracht, sich auf den Austritt vorzubereiten oder auf die Marsoberfläche zu rollen.

Mit nur zwei Neigungsgraden, wobei das Deck nach vorne durchschnittlich nur etwa 37 Zentimeter über dem Boden liegt und anscheinend keine großen Steine ​​den Weg blockieren, ist der Lander in einer guten Ausgangsposition. "Der Ausgangspfad, auf den wir hinarbeiten, verläuft geradeaus", sagte Trosper.

Die ersten Bilder des Rovers begeisterten die Wissenschaftler über die Aussichten, die Region nach dem Roll-off zu erkunden.

"Mein Hut ist vor dem Navigationsteam, weil sie uns fantastisch dorthin gebracht haben, wo wir sein wollten", sagte Dr. Steve Squyres von der Cornell University, Ithaca, New York, Hauptforscher für die wissenschaftliche Nutzlast. Durch die Korrelation der von Spirit aufgenommenen Bilder mit früheren Bildern von Raumfahrzeugen, die den Mars umkreisen, hat das Missionsteam festgestellt, dass sich der Rover in einer Region zu befinden scheint, die von zahlreichen Schwaden geprägt ist, in denen Staubteufel helleren Staub entfernt und dunkleren Kies zurückgelassen haben.

"Dies ist unsere neue Nachbarschaft", sagte Squyres. „Wir haben den Sweet Spot erreicht. Wir wollten einen Ort, an dem der Wind für uns von den Felsen geräumt hatte. Wir sind an einem Ort gelandet, der so dicht mit Staubteufelspuren ist, dass ein Großteil des Staubes weggeblasen wurde. "

Das Gelände sieht anders aus als die Standorte, die von den drei früheren erfolgreichen Landern der NASA untersucht wurden – den beiden Wikingern 1976 und dem Mars Pathfinder 1997.

"Was wir sehen, ist ein Abschnitt der Oberfläche, der zumindest in unserer unmittelbaren Umgebung bemerkenswert frei von großen Felsblöcken ist, und das sind gute Nachrichten, denn große Felsbrocken sind etwas, über das wir nur schwer fahren können", sagte Squyres. "Wir sehen eine Gesteinspopulation, die sich von allem unterscheidet, was wir anderswo auf dem Mars gesehen haben, und sie kommt sehr zu unseren Gunsten heraus."

Spirit erreichte den Mars am 3. Januar (EST und PST; 4. Januar Weltzeit) nach einer siebenmonatigen Reise. Seine Aufgabe ist es, die nächsten drei Monate damit zu verbringen, nach Hinweisen in Felsen und Erde zu suchen, ob die frühere Umgebung in diesem Teil des Mars jemals wässrig und geeignet war, das Leben zu erhalten.

Spirit's Twin Mars Exploration Rover, Opportunity, wird am 25. Januar (EST und Universal Time; 24. Januar PST) seinen Landeplatz auf der gegenüberliegenden Seite des Mars erreichen, um eine ähnliche Untersuchung eines Ortes auf der gegenüberliegenden Seite des Planeten von zu beginnen Gusev-Krater.

JPL, eine Abteilung des California Institute of Technology, verwaltet das Mars Exploration Rover-Projekt für das NASA Office of Space Science in Washington. Weitere Informationen zum Projekt erhalten Sie von JPL unter: http://marsrovers.jpl.nasa.gov und von der Cornell University unter: http://athena.cornell.edu.

Originalquelle: NASA / JPL-Pressemitteilung

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