Massive Raumstrukturen haben eine √ľberraschende Verbindung zur Quantenmechanik

Die Marsoberfläche ist durchkreuzt von etwas, das aussieht wie die Narben von fließendem Wasser, das in seine staubige, trockene Oberfläche geschnitten ist. Seit Jahren streiten sich Forscher über die Herkunft dieses Wassers, sei es durch Regenwasser, das vom Himmel fällt, oder durch Schmelzen von Eis unter der Oberfläche. Mit einem statistischen Ansatz für die Merkmale argumentieren nun drei Forscher für Flüsse von Regenwasser.

Das Team untersuchte alle kartierten Flusstäler auf dem Mars und maß die Winkel, in denen sie sich voneinander trennten. Diese Winkel sind ua davon abhängig, wie trocken ein Gebiet ist und ob Wasser unter anderem aus dem Boden aufgetaucht ist. Sie fanden heraus, dass die Winkel vergleichsweise gering sind, so dass sie den Einfluss des Grundwassers als Hauptbildungsprozess für die Kanäle ausschließen können.

Die engen Winkel der Täler ähneln stärker denen in den trockenen Landschaften der Erde, wie in den Wüsten von Arizona. In Florida, wo Grundwasser wieder austritt, haben die Flussnetze viel größere Winkel zwischen ihren Nebenflüssen. [Erstaunliche Mars Rover Curiosity neueste Fotos]

Nach Ansicht von Hauptautor Hansjörg Seybold bedeutet dies, dass es auf dem Mars über einen längeren Zeitraum hinweg eine ähnliche hydrologische Umgebung mit vereinzelten starken Regenfällen gegeben haben muss. Das Regenwasser wäre schnell über die Oberfläche abgeflossen und hätte das Tälernetz geformt.

Seybold, ein Physiker an der ETH Zürich, arbeitete mit dem Erdgeologen James Kirchner, ebenfalls an der ETH Zürich. Edwin Kite, ein planetarischer Spezialist an der Universität von Chicago, war das dritte Teammitglied. Ihre Forschung wurde am 27. Juni in der Zeitschrift Science Advances veröffentlicht.

Obwohl der Mars heute trocken ist, glauben Wissenschaftler, dass er vor fast 4 Milliarden Jahren in weiten Teilen seiner nördlichen Hemisphäre einst einen Ozean aus Wasser enthielt. Die dickere Atmosphäre hat die Flüssigkeit auf der Oberfläche gehalten. Wenn das Wasser verdunstet wäre, hätte es sich um die Vulkane im Hochland südlich des Ozeans herum kondensiert und dann die Flusstäler abgeschliffen.

"Jüngste Forschungsergebnisse zeigen, dass es in der Vergangenheit mehr Wasser auf dem Mars gab als bisher angenommen", sagte Seybold in einer Erklärung.

Aber die feuchte Periode des Roten Planeten war kurzlebig und dauerte nur einige hundert Millionen Jahre. Die Atmosphäre ging in den Weltraum verloren, und jede Flüssigkeit auf der Oberfläche verschwand schnell und ließ die Wissenschaftler darüber nachdenken, wohin das Wasser ging.

"Es ist wahrscheinlich, dass das meiste davon ins Weltall verdampft ist", sagte Seybold. "Aber es könnte immer noch in der Nähe von Mars sein."

"Dies ist eine Frage für eine zukünftige Weltraummission", sagte er.