Woraus besteht Pluto?

Pluto ist kein Planet mehr, sondern nur noch ein Mitglied des Kuipergürtels. eine Sammlung eisiger Objekte, die sich über die Umlaufbahn von Neptun hinaus erstrecken. Es ist gut, dass Pluto sich im kalten, dunklen äußeren Sonnensystem befindet, weit weg von der Sonne.

Also, wenn es sich wie ein Komet verhalten würde, woraus besteht Pluto und woher wissen wir das überhaupt? Pluto ist so klein und dunkel, dass nur die größten Teleskope es sehen können. Um sogar mit eigenen Augen sehen zu können, benötigen Sie ein 30-cm-Teleskop – und dann sehen Sie nur einen Punkt.

Astronomen, die die größten Teleskope der Welt verwenden, einschließlich des Hubble-Weltraumteleskops, sehen eine viel bessere Sicht. Mithilfe einer als Spektroskopie bezeichneten Technik können Astronomen die Details der Pluto-Oberfläche analysieren. Derzeit wird davon ausgegangen, dass es zu mehr als 98% aus Stickstoffeis mit Spuren von Methan und Kohlenmonoxid besteht.

Aufgrund der Grenzen der Teleskoptechnologie können wir die Oberfläche von Pluto nicht besser sehen. Das Raumschiff New Horizons der NASA macht sich jedoch auf den Weg nach Pluto und wird 2015 vorbeifliegen. Zu diesem Zeitpunkt wird es innerhalb von 10.000 km von Plutos Oberfläche fliegen und Bilder mit Merkmalen von nur 1,6 km Durchmesser zurücksenden. Dies wird eine enorme Verbesserung gegenüber unserem derzeitigen Verständnis von Pluto sein.

Aber was ist drin?

Planetenforscher haben die Pluto-Dichte zwischen 1,8 und 2,1 g / cm berechnet3. Aus dieser Dichte haben sie berechnet, dass sein Inneres wahrscheinlich zu 50-70% aus Gestein und zu 30-50% aus Eis besteht. Der Verfall radioaktiver Elemente in Pluto würde das Innere des Zwergplaneten erwärmen und es dem Fels und dem Eis ermöglichen, sich zu bewegen. Zu diesem Zeitpunkt ist das Innere von Pluto wahrscheinlich ein felsiger Kern, der von einer Eisschale umgeben ist. Wenn die radioaktiven Elemente heute noch zerfallen, könnten sie Pluto so stark erwärmen, dass es einen inneren flüssigen Ozean wie Jupiters Mond Europa hat.

Die Oberfläche von Pluto ist eine dünne Schicht aus Stickstoff, Methan und Kohlenmonoxid. Wenn Pluto der Sonne am nächsten ist, verdunstet dieses Material und bildet eine Atmosphäre um den Zwergplaneten. Und dann, wenn es weiter von der Sonne entfernt und kühler ist, gefriert diese Atmosphäre wieder auf der Oberfläche.

Hier sind einige schöne Pluto-Bilder.

Quelle: NASA

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