Erstes Foto vom Mars Reconnaissance Orbiter

Ein Teil des ersten von MRO zurückgegebenen Bildes in voller Auflösung. Klicken um zu vergrößern.
Nach Jahren der Entwicklung und Monaten der Raumfahrt beginnt der Mars Reconnaissance Orbiter der NASA, Fotos vom Roten Planeten zurückzugeben. Dieses Foto wurde aufgenommen, als sich das Raumschiff auf einer Höhe von 2.489 Kilometern (1.547 Meilen) befand, was ungefähr neunmal so hoch ist wie seine endgültige Umlaufbahn – die Bilder werden nur noch besser. Trotzdem entspricht die Auflösung in dieser Höhe in etwa der Auflösung der besten Bilder, die von anderen Marsorbitern zurückgegeben wurden.

Die ersten Testbilder des Mars von NASAs neuestem Raumschiff bieten eine verlockende Vorschau auf das, was der Orbiter enthüllen wird, wenn seine wichtigste wissenschaftliche Mission im nächsten Herbst beginnt.

Drei Kameras auf dem Mars Reconnaissance Orbiter der NASA waren um 20.36 Uhr auf den Mars gerichtet. PST Donnerstag, während das Raumschiff 40 Minuten technische Testdaten sammelte. Die Kameras sind das High Resolution Imaging Science Experiment, die Context Camera und der Mars Color Imager.

„Diese hochauflösenden Marsbilder sind aufregend und angesichts der Tageszeit am frühen Morgen einzigartig. Die letzte Umlaufbahn des Mars Reconnaissance Orbiter wird am Nachmittag über dem Mars sein, wie Mars Global Surveyor und Mars Odyssey “, sagte Alfred McEwen, Universität von Arizona, Tucson, Hauptforscher für die hochauflösende Imaging Science Experiment-Kamera des Orbiters.

"Diese Bilder bieten die erste Gelegenheit, die Kameraeinstellungen und die Fähigkeit des Raumfahrzeugs zu testen, die Kamera mit dem Mars auszurichten, der das Sichtfeld der Instrumente ausfüllt", sagte Steve Saunders, Programmwissenschaftler der Mission am NASA-Hauptsitz. "Die gewonnenen Informationen werden verwendet, um sich auf die Hauptmission im nächsten Herbst vorzubereiten." Der Hauptzweck dieser Bilder besteht darin, dem Kamerateam die Entwicklung von Kalibrierungs- und Bildverarbeitungsverfahren zu ermöglichen, z. B. die genauen Korrekturen, die für die Farbabbildung und für hochauflösende Oberflächenmessungen von Stereobildpaaren erforderlich sind.

Um die gewünschten Bodengeschwindigkeiten und Lichtverhältnisse für die Testbilder zu erhalten, programmierten die Forscher die Kameras so, dass sie schießen, während das Raumschiff etwa 2.489 Kilometer (1.547 Meilen) oder mehr über der Marsoberfläche flog, was etwa dem Neunfachen der für die primäre wissenschaftliche Mission des Orbiters geplanten Reichweite entspricht. Trotzdem ist die höchste Auflösung von etwa 2,5 Metern pro Pixel – ein Objekt mit einem Durchmesser von 8 Fuß würde als Punkt erscheinen – vergleichbar mit einigen der besten Auflösungen, die zuvor auf der Marsumlaufbahn erzielt wurden.

Die weitere Verarbeitung der Bilder in den nächsten ein oder zwei Wochen wird voraussichtlich schmale Bereiche zu breiteren Ansichten kombinieren und in einigen Bereichen Farbe zeigen.

Der Mars Reconnaissance Orbiter fliegt seit seinem Eintritt in die Umlaufbahn am 10. März in länglichen Umlaufbahnen um den Mars. Alle 35 Stunden hat er sich etwa 44.000 Kilometer vom Planeten entfernt und ist dann innerhalb von etwa 425 Kilometern zurückgekehrt Marsoberfläche.

Missionsbetriebsteams im Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien, und in Lockheed Martin Space Systems, Denver, bereiten sich weiterhin auf das Bremsen vor. Bei diesem Prozess werden in den nächsten sieben Monaten etwa 550 vorsichtige Einbrüche in die Atmosphäre erforderlich sein, um die Umlaufbahn auf eine nahezu kreisförmige Form zu verkleinern, die weniger als 300 Kilometer über dem Boden liegt.

Mehr als 25 Gigabit Bilddaten, die ausreichen, um fast fünf CD-ROMs zu füllen, wurden über die Deep Space Network-Station der NASA in Canberra, Australien, empfangen und an JPL gesendet. Sie wurden den Kamerateams des Lunar and Planetary Laboratory der Universität von Arizona und des Malin Space Science Systems in San Diego, Kalifornien, zur Verfügung gestellt.

Vorläufige Bilder aus dem High Resolution Imaging Science Experiment und zusätzliche Informationen zum Mars Reconnaissance Orbiter sind online verfügbar unter: http://www.nasa.gov/mro oder http://HiRISE.lpl.arizona.edu

Die zusätzliche Verarbeitung für die Veröffentlichung anderer Bilder aus dem Test in den kommenden Tagen hat begonnen.

Informationen zu NASA- und Agenturprogrammen im Internet finden Sie unter: http://www.nasa.gov

JPL, eine Abteilung des California Institute of Technology in Pasadena, verwaltet den Mars Reconnaissance Orbiter für das Science Mission Directorate der NASA in Washington. Lockheed Martin Space Systems ist der Hauptauftragnehmer für das Projekt und hat das Raumschiff gebaut.

Originalquelle: NASA / JPL-Pressemitteilung

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