Möglicherweise wurden Quellen von kosmischen Strahlen gefunden, die die Erde bombardieren

Die Ankündigung einer rätselhaften und unbekannten Quelle hochenergetischer kosmischer Strahlen, die die Erde bombardieren, in der vergangenen Woche wird nun von einer weiteren Entdeckung zweier Quellen unerwarteter kosmischer Strahlen aus nahe gelegenen Regionen des Weltraums begleitet. Ein kosmisches Observatorium des Los Alamos National Laboratory hat zum ersten Mal zwei verschiedene Hot Spots gesehen, die die Erde mit einem Überschuss an kosmischen Strahlen zu bombardieren scheinen. "Diese beiden Ergebnisse können auf dasselbe oder ein anderes astrophysikalisches Phänomen zurückzuführen sein", kommentierte Jordan Goodman, Hauptforscher des Milagro-Observatoriums, die Ankündigung des ATIC-Experiments in der vergangenen Woche und die neue Entdeckung seines Teams. „Beide deuten jedoch auf eine energiereiche Teilchenbeschleunigung in der Nähe der Erde hin. Unsere neuen Erkenntnisse weisen auf allgemeine Standorte für die lokalisierten Exzesse kosmischer Protonen hin. “ Die kosmischen Strahlen scheinen aus einem Bereich am Himmel in der Nähe des Sternbilds Orion zu stammen.

Die Forscher nutzten das Milagro-Observatorium für kosmische Strahlung von Los Alamos, um ab Juli 2000 fast sieben Jahre lang in den Himmel über der Nordhalbkugel zu blicken. Das Observatorium ist insofern einzigartig, als es den gesamten Himmel über der Nordhalbkugel überwacht. Aufgrund seines Designs und seines Sichtfelds konnte Milagro über 200 Milliarden Kollisionen mit kosmischen Strahlen mit der Erdatmosphäre aufzeichnen.

Kosmische Strahlung sind energiereiche Teilchen, die sich von weit entfernten Quellen durch unsere Galaxie bewegen. Niemand weiß genau, woher kosmische Strahlen kommen, aber Wissenschaftler vermuten, dass sie von Supernovae stammen – massiven Sternen, die explodieren – von Quasaren oder vielleicht von anderen exotischen, weniger verstandenen oder noch zu entdeckenden Quellen im Universum.

"Unser Observatorium ist insofern einzigartig, als wir Ereignisse mit ausreichend niedrigen Energien erfassen können, um genügend Begegnungen mit kosmischen Strahlen aufzuzeichnen, um einen statistisch signifikanten Bruchteil des Überschusses aus zwei verschiedenen Regionen des Himmels zu sehen", sagte die Mitarbeiterin Brenda Dingus.

Da Milagro so viele Ereignisse der kosmischen Strahlung aufzeichnen konnte, konnten Forscher erstmals statistische Spitzen in der Anzahl der Ereignisse der kosmischen Strahlung feststellen, die aus bestimmten Regionen des Himmels in der Nähe des Sternbilds Orion stammen. Die Region mit dem höchsten Hot Spot der kosmischen Strahlung ist ein konzentriertes Bullauge über und rechts vom Orion in der Nähe des Sternbilds Stier. Der andere Hot Spot ist eine kommaförmige Region, die visuell in der Nähe des Sternbilds Zwillinge auftritt.

Die Forscher können jedoch nicht sicher sein, ob sie die Quellen der kosmischen Strahlung genau lokalisiert haben. "Unabhängig von der Quelle der Protonen, die wir bei Milagro beobachtet haben, wird ihr Weg zur Erde durch das Magnetfeld der Milchstraße abgelenkt, sodass wir nicht direkt sagen können, woher sie stammen", sagte Goodman. "Und ob die von Milagro beobachteten Überschussregionen tatsächlich auf eine Quelle kosmischer Strahlung hinweisen oder das Ergebnis eines anderen unbekannten Effekts in der Nähe sind, ist eine wichtige Frage, die sich aus unseren Beobachtungen ergibt."

Es wurde ein neues Observatorium für kosmische Strahlung der zweiten Generation vorgeschlagen, das möglicherweise das Rätsel um den Ursprung der kosmischen Strahlung lösen kann. Das Experiment mit dem Namen High Altitude Water Cherenkov Experiment (HAWC) würde an einem hoch gelegenen Standort in Mexiko durchgeführt.

Quellen: UMD, Science Daily

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