Beeindruckend! Der alte Mars könnte primitives Leben unterstützt haben, sagt die NASA

Diese Geschichte wurde um 15:00 Uhr aktualisiert. EUROPÄISCHE SOMMERZEIT.

Es ist offiziell: Das primitive Leben könnte auf dem alten Mars gelebt haben, sagt die NASA.

Eine Probe eines Mars, der von einem NASA-Rover Curiosity aus einem Felsen gebohrt und dann von Bordinstrumenten untersucht wurde, "hätte den alten Mars lebende Mikroben unterstützen können", kündigten NASA-Sprecher heute (12. März) in einer Presseerklärung an.

Die Entdeckung kommt nur sieben Monate, nachdem Curiosity auf dem Mars gelandet ist, um mindestens zwei Jahre zu verbringen, um festzustellen, ob der Planet jemals primitives Leben beherbergt haben könnte. Um es klar zu sagen: Der neue Fund ist kein Beweis dafür, dass das Marsleben jemals existiert hat. Neugier trägt keine Instrumente zur Lebenserkennung unter seinen wissenschaftlichen Geräten.

"Eine grundlegende Frage für diese Mission ist, ob der Mars eine bewohnbare Umgebung hätte unterstützen können", sagte Michael Meyer, leitender Wissenschaftler für NASAs Mars Exploration Program am Hauptsitz der Agentur in Washington. "Nach dem, was wir jetzt wissen, ist die Antwort ja." [Die Suche nach Leben auf dem Mars (Foto Timeline)]

Bohren in den Mars

Neugierige bohrten am 8. Februar in einen Felsen und bohrten sich 2,5 Zoll (6,4 Zentimeter) in einen Felsvorsprung, der John Klein mit seinem am Arm angebrachten Hammerbohrer genannt wurde - tiefer als jemals zuvor ein Roboter in den Roten Planeten gegraben hatte.

Zwei Wochen später übertrug der Rover die resultierende graue Pulverprobe in zwei Bordinstrumente namens Chemie und Mineralogie (CheMin) und Probenanalyse bei Mars oder SAM.

CheMin und SAM identifizierten einige der wichtigsten chemischen Bestandteile für das Leben in diesem Staub, einschließlich Schwefel, Stickstoff, Wasserstoff, Sauerstoff, Phosphor und Kohlenstoff, Forscher sagten. Interessanterweise deutete die Mischung auch auf eine mögliche Energiequelle für das Leben der Marsbewohner hin, wenn sie jemals in der Gegend existierten.

"Die Auswahl an chemischen Inhaltsstoffen, die wir in der Probe identifiziert haben, ist beeindruckend und deutet auf Paarungen wie Sulfate und Sulfide hin, die auf eine mögliche chemische Energiequelle für Mikroorganismen hindeuten", sagt Paul Mahaffy, SAM-Projektleiter am Goddard Space Flight Center der NASA Greenbelt, Md., Sagte in einer Erklärung.

Der feinkörnige John-Klein-Gestein enthält auch Tonminerale, was auf eine lange Zeit zurückreichende wässrige Umgebung - vielleicht einen See - hindeutet, die neutral und nicht zu salzig war, so die Forscher.

"Wir haben eine bewohnbare Umgebung gefunden, die so gutartig und lebensstiftend ist, dass - wenn dieses Wasser in der Nähe wäre und du auf dem Planeten gewesen wärst, du es hätte trinken können", sagte der Century-Chefwissenschaftler John Grotzinger vom Caltech in Pasadena.

Wann genau dieses Wasser geflossen oder gepoolt ist, hat Grotzinger hinzugefügt, obwohl es wahrscheinlich vor mindestens drei Milliarden Jahren gewesen ist. [Die Suche nach Wasser auf dem Mars (Fotos)]

Immer noch auf der Suche nach komplexen organischen Stoffen

SAM ist auch in der Lage, organische Chemikalien, die kohlenstoffhaltigen Bausteine ​​des Lebens, wie wir es kennen, zu erkennen.

Das Instrument entdeckte zwei einfache chlorierte organische Stoffe bei John Klein, Chlormethan und Dichlormethan, genau wie es Ende letzten Jahres an einer anderen Stelle namens Rocknest geschah. Mahaffy forderte zur Vorsicht bei der Interpretation des jüngsten Fundes auf, da die John-Klein-Stichprobe die erste war, die Curiosys Übung durchging.

"Es besteht immer die Möglichkeit, dass ein Teil des Restkohlenstoffs, der sich auf dem Bohrer befand, in die Probe gelangte", sagte er. "Wir freuen uns wirklich darauf, dieses Experiment zu wiederholen und zu sehen, ob diese Signaturen von einfachen Chlormethan-Verbindungen bestehen bleiben."

Die nächste Bohrmöglichkeit wird nicht vor Mai stattfinden, sagten die Forscher, da die relative Position von Erde und Mars die Kommunikation mit Neugier für den größten Teil des Aprils schwierig machen wird.

Neugier hat immer noch keine komplexen organischen Verbindungen gefunden - Dinge wie Aminosäuren, die Bausteine ​​von Proteinen. Das ist nicht unbedingt eine Überraschung, denn so lange komplizierte Moleküle neigen dazu, im Laufe der Zeit abgebaut zu werden, was ihre Detektion zu einer Herausforderung macht, sogar hier auf der Erde.

Auch wenn bei John Klein komplexe organische Stoffe fehlen, könnte der Standort das Leben noch unterstützt haben, so die Forscher. SAM fand Kohlendioxid in der gebohrten Probe und zeigte, dass das Gebiet eine Kohlenstoffquelle für potentielle Mikroben hatte, in die es sich einklinken konnte.

Kohlenstoff "kann anorganisch sein, um von einer Mikrobe genutzt zu werden", sagte Grotzinger und wies darauf hin, dass sich viele Mikroorganismen auf der Erde von Gesteinen ernähren und Kohlendioxid zur Erzeugung der organischen Stoffe verwenden, die sie in ihre Zellmaschinerie einbauen.

Dennoch wird das Rover-Team weiterhin nach Spots mit einer einzigartigen Reihe von Eigenschaften suchen - einschließlich Schutz vor dem relativ hohen Strahlungsniveau des Mars -, die es erlauben würden, organische Substanzen für Milliarden von Jahren zu konservieren.

"Das könnte die gesamte Dauer dieser Mission beanspruchen, aber wir werden unser Bestes geben", sagte Grotzinger.

Störungen beheben

Die Analyse der gebohrten Probe wurde durch einen Computerfehler verkompliziert, der Curiosity heute noch beeinflusst.

Ende Februar stellten die Handler von Curiosity fest, dass ein Fehler den Flash-Speicher auf dem Haupt- oder A-seitigen Computersystem des Rovers beeinflusst hatte. Also tauschten sie den Rover gegen seinen Backup-Computer (B-Seite) aus, wodurch der Roboter am 28. Februar in einen schützenden "abgesicherten Modus" ging.

Am 2. März kam Neugier aus diesem abgesicherten Modus heraus, nur um ein paar Tage später kurz wieder in den Standby-Modus versetzt zu werden, um auf eine Mars-bedingte Sonneneruption zu warten. Volle wissenschaftliche Operationen müssen noch fortgesetzt werden, aber der B-Seite-Computer von Curiosity funktioniert gut, während Ingenieure fortfahren, das mysteriöse Problem mit der A-Seite durchzuarbeiten, sagten Teammitglieder.

"Diese Tests haben uns eine Menge Informationen über den A-Side-Speicher des Rovers geliefert", sagte Jim Erickson, stellvertretender Projektleiter von Curiosity beim Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, in einer Erklärung."Wir waren in der Lage, neue Daten in vielen der zuvor betroffenen Speicherbereiche zu speichern und glauben, dass mehr Läufe mehr Speicher zur Verfügung stellen werden."

Ingenieure planen, später in dieser Woche zwei Software-Patches hochzuladen und dann erneut zu bewerten, wann die vollen Missionsoperationen wieder aufgenommen werden können.

Am 5. August landete die Neugier im riesigen Gale Krater des Mars und startete eine zwei Jahre dauernde Mission, um festzustellen, ob der Rote Planet jemals in der Lage war, mikrobielles Leben zu unterstützen. CheMin und SAM sind zwei der 10 Instrumente, die sie tragen, um diese Aufgabe zu unterstützen.

Während Curiosity bereits einige interessante Entdeckungen in der Nähe seines Landeplatzes gemacht hat - einschließlich eines uralten Bachbettes, in dem wahrscheinlich Jahrtausende lang Wasser fließen konnte - ist das Hauptziel eine Reihe interessanter Lagerstätten am Fuße des Mount Sharp, die 3 Meilen ( 5 km) von Gales Zentrum entfernt.