Die Bausteine ​​des Lebens gefunden auf überraschendem Meteorit

Wissenschaftler haben Aminosäuren entdeckt, die Bausteine ​​des Lebens in einem Meteoriten, wo keine erwartet wurden.

Der Befund gibt Hinweise darauf, dass einige der wichtigsten Bestandteile des Lebens sich im Weltraum gebildet haben könnten und dann vor langer Zeit durch Meteoriteneinschläge zur Erde gebracht wurden.

Der fragliche Meteorit wurde in einem heftigen Unfall geboren und stürzte schließlich in den nördlichen Sudan. [Meteoritenkrater auf der Erde]

"Dieser Meteorit entstand, als zwei Asteroiden zusammenstoßen", sagte Daniel Glavin vom Goddard Space Flight Center der NASA in Greenbelt, Maryland. "Der Schock der Kollision erhitzte ihn auf mehr als 1093 Grad Celsius, heiß genug, dass alles komplex organisch war Moleküle wie Aminosäuren hätten zerstört werden sollen, aber wir haben sie trotzdem gefunden. "

Aminosäuren sind die Moleküle, die verwendet werden, um die Proteine ​​zu bilden, die für das Leben wesentlich sind.

"Wenn man sie in dieser Art von Meteoriten findet, deutet das darauf hin, dass es mehr als eine Möglichkeit gibt, Aminosäuren im Weltraum zu bilden, was die Chance erhöht, anderswo im Universum Leben zu finden", sagte Glavin in einer Erklärung.

Die Proteine, die aus Aminosäuren entstehen, werden von Strukturen wie Haaren bis zu Enzymen verwendet, den Katalysatoren, die chemische Reaktionen beschleunigen oder regulieren. So wie die 26 Buchstaben des Alphabets in grenzenlosen Kombinationen angeordnet sind, um Wörter zu bilden, verwendet das Leben 20 verschiedene Aminosäuren in einer großen Vielfalt von Anordnungen, um Millionen verschiedener Proteine ​​zu bauen.

In früheren Missionen fanden Wissenschaftler Aminosäuren in Proben des Kometen Wild 2 und in verschiedenen kohlenstoffreichen Meteoriten. Das Finden von Aminosäuren in diesen Objekten unterstützt die Theorie, dass der Ursprung des Lebens durch den Weltraum verstärkt wurde.

Als jedoch Peter Jenniskens vom SETI-Institut in Mountain View, Kalifornien, und das NASA-Ames-Forschungszentrum in Moffett Field, Kalifornien, die NASA mit dem Vorschlag beauftragten, in den kohlenstoffreichen Überresten des Asteroiden 2008 TC3 nach Aminosäuren zu suchen, so die meisten Wissenschaftler erwartet, dass keine gefunden werden.

Wegen eines ungewöhnlich heftigen Zusammenstoßes in der Vergangenheit waren die Aminosäuren dieses Asteroiden durcheinandergeraten und jetzt meistens in Form von Graphit.

Eine Meteoritenprobe wurde zwischen dem Goddard-Labor und einem Labor an der Scripps Institution of Oceanography an der Universität von Kalifornien, San Diego, geteilt.

"Unsere Analysen bestätigen die bei Goddard erhaltenen", sagte Jeffrey Bada von Scripps, der die Studie dort leitete. Die extrem empfindliche Ausrüstung in beiden Labors entdeckte kleine Mengen von 19 verschiedenen Aminosäuren in der Probe, die von 0,5 bis 149 Teile pro Milliarde reichten.

Das Team musste sicher sein, dass die Aminosäuren im Meteorit nicht von einer Kontamination auf der Erde stammten, und sie waren dazu in der Lage, weil Aminosäuren hergestellt wurden. Aminosäure-Moleküle können auf zwei Arten gebaut werden, die Spiegelbilder von einander sind, wie Ihre Hände. Das Leben auf der Erde benutzt linkshändige Aminosäuren, und sie werden nie mit rechtshändigen vermischt, aber die Aminosäuren, die im Meteorit gefunden wurden, hatten gleiche Mengen der links- und rechtshändigen Varianten.

Die Probe hatte verschiedene Minerale, die sich nur unter hohen Temperaturen bilden, was darauf hinweist, dass sie bei einer heftigen Kollision geschmiedet wurden. Es ist möglich, dass die Aminosäuren einfach Reste von einem der ursprünglichen Asteroiden in der Kollision sind? ein Asteroid, der bessere Bedingungen für die Bildung von Aminosäuren hatte.

Jennifer Blank von SETI hat Experimente mit Aminosäuren in Wasser und Eis durchgeführt und gezeigt, dass sie Drücke und Temperaturen überstehen, die mit einem Kometen-Erde-Aufprall oder Asteroiden-Asteroiden-Kollisionen vergleichbar sind.

Allerdings glaubt das Team, dass es unwahrscheinlich ist, dass Aminosäuren die Bedingungen des Meteoriten überstanden haben, der höhere Temperaturen ertragen hat? mehr als 2.000 Grad Fahrenheit (über 1.100 Grad Celsius)? über einen viel längeren Zeitraum.

"Es wäre schwierig, Aminosäuren von einem Impaktor zu einem anderen Körper zu übertragen, einfach wegen der hochenergetischen Bedingungen, die mit dem Aufprall verbunden sind", sagte Bada.

Stattdessen glaubt das Team, dass es eine alternative Methode zum Erzeugen von Aminosäuren im Weltraum gibt.

"Zuvor dachten wir, die einfachste Art, Aminosäuren in einem Asteroiden zu machen, sei bei kühleren Temperaturen in Gegenwart von flüssigem Wasser. Dieser Meteorit deutet darauf hin, dass Reaktionen in Gasen anders sind, weil ein sehr heißer Asteroid abkühlt", sagte Glavin.

Das Team plant Experimente, um verschiedene chemische Reaktionen in der Gasphase zu testen, um zu sehen, ob sie Aminosäuren erzeugen.

Fragmente von TC3 des Jahres 2008 werden zusammenfassend "Almahata Sitta" oder "Station Six" genannt, nachdem der Zug im Nordsudan in der Nähe des Ortes angehalten wurde, an dem die Stücke gefunden wurden. Sie werden geschätzt, weil sie Ureiliten sind, eine seltene Art von Meteoriten.

"Eine interessante Möglichkeit ist, dass einige Forscher annehmen, dass sich Ureiliten im solaren Nebel gebildet haben und somit könnten die Ergebnisse von Aminosäuren in Almahata Sitta implizieren, dass Aminosäuren tatsächlich sehr früh in der Geschichte des Sonnensystems synthetisiert wurden", sagt Bada sagte.

Die Studie wird in der Ausgabe vom 15. Dezember der Zeitschrift Meteoritics and Planetary Science ausführlich beschrieben.

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