Geschichte, die geschaffen wurde, als Indien Unbekanntes wagt und nahezu unmöglich wird – MOM kommt erfolgreich im Marsorbit an

Künstlerkonzept der indischen Mars Orbiter Mission (MOM), die im September erfolgreich die Mars-Umlaufbahn erreicht hat. Credit: ISRO
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Die Weltraumgeschichte wurde heute geschrieben, als Indiens Mars Orbiter Mission (MOM) in Wagengröße erfolgreich seine Bremsraketen abfeuerte und heute (24. September IST) beim ersten Versuch der Nation, den Roten Planeten zu erkunden, im Marsorbit ankam. In der Tat ist MOM Indiens erste interplanetare Reise und "geschaffene Geschichte".

Indien tritt damit einem Elite-Club von nur drei anderen Einheiten bei, die Sonden auf den Markt gebracht haben, die den Mars erfolgreich untersuchten – nach der Sowjetunion, den Vereinigten Staaten und der Europäischen Weltraumorganisation (ESA).

Wilder Applaus brach mit strahlendem Lächeln von Ohr zu Ohr im indischen Missionskontrollzentrum in Bangalore aus, nachdem Signale bestätigt hatten, dass die Handwerksmotoren für das entscheidende Manöver der Mars Orbital Insertion (MOI), das MOM in die Umlaufbahn brachte, 24 Minuten und 13 Sekunden lang erfolgreich abgefeuert wurden. wurden genau wie geplant um 22:30 Uhr empfangen EDT (23. September) oder 8:00 IST (24. September).

Bei Lichtgeschwindigkeit dauerte es fast 12,5 Minuten, bis die guten Nachrichtensignale vom Mars über die Weite des interplanetaren Weltraums von rund 225 Millionen Kilometern auf die Erde kamen.

Die Ankunft von MOM auf dem Roten Planeten wurde weltweit von der indischen Weltraumforschungsorganisation (ISRO), der indischen Weltraumagentur, die den Orbiter entworfen und entwickelt hat, live live übertragen.

Die Website von ISRO gab auch ein Stück für Stück in Echtzeit und kündigte die Ergebnisse kritischer Aktionen von Raumfahrzeugen entlang der Ankunftszeitlinie an, nur wenige Augenblicke nachdem sie bekannt wurden.

"Indien hat den Mars erfolgreich erreicht!" erklärte der indische Premierminister Narendra Modi, der die Ereignisse aus der Missionskontrolle im ISR-Netzwerk für Telemetrie, Verfolgung und Befehl (ISTRAC) in Bangalore beobachtete.

„Heute wurde Geschichte geschrieben. Wir haben es gewagt, ins Unbekannte zu gelangen und das Unmögliche erreicht. Ich gratuliere allen ISRO-Wissenschaftlern sowie allen meinen Mitindianern zu diesem historischen Anlass. “

Modi hielt eine mitreißende und leidenschaftliche Rede vor dem Team, der Nation und einem globalen Publikum, in der er die Vorteile und die Bedeutung des indischen Raumfahrtprogramms darlegte. Er flehte das Team an, sich um noch größere Herausforderungen bei der Erforschung des Weltraums zu bemühen, und klang sehr nach US-Präsident John F. Kennedy vor über 50 Jahren!

"Wir haben die Grenzen menschlichen Unternehmertums und unserer Vorstellungskraft überschritten", erklärte Modi. „Wir haben unser Raumschiff genau auf einer Route navigiert, die nur wenigen bekannt ist. Und wir haben es aus einer Entfernung getan, die so groß ist, dass sogar ein Befehlssignal von der Erde benötigt wurde, um es mehr zu erreichen, als Sonnenlicht, um uns zu erreichen. “

Das Do-or-Die-MOI-Bremsmanöver verlangsamte die Geschwindigkeit von MOM um 1099 m / s gegenüber erwarteten 1098,7 m / s – unter Verwendung des kombinierten Schubes des Hauptmotors 440 Newton Liquid Apogee Motor (LAM) und acht kleinerer 22 Newton Flüssigmotoren.

Das gesamte MOI-Manöver fand aufgrund der langen Kommunikationsverzögerungszeit und auch während eines teilweisen Kommunikationsausfalls, wenn sich die Sonde hinter dem Mars bewegte und das Signal blockiert war, vollständig autonom unter der vorprogrammierten alleinigen Kontrolle des Raumfahrzeugs statt.

MOMs Ziel ist es, die Oberflächenmerkmale des Mars, die Morphologie, die Mineralogie und die Marsatmosphäre mit fünf einheimischen wissenschaftlichen Instrumenten zu untersuchen. Unter anderem wird Methan als potenzieller Marker für die biologische Aktivität aufgespürt.

Der Erfolg von MOM folgt unmittelbar auf den MAVEN-Orbiter der NASA, der am 21. September kaum zwei Tage zuvor erfolgreich die Umlaufbahn erreicht hatte.

Modi stellte fest, dass mehr als die Hälfte aller Missionen zum Mars gescheitert sind.

„Wir haben uns durchgesetzt. Unser erster Versuch ist uns gelungen. Wir haben das Raumschiff in Rekordzeit zusammengestellt, in nur drei Jahren, nachdem wir seine Machbarkeit untersucht hatten “, erläuterte Modi.

„Dies sind Errungenschaften, die in die Geschichte eingehen werden. Innovation ist naturgemäß mit Risiken verbunden. Es ist ein Sprung ins Dunkle … und ins Unbekannte. Der Weltraum ist in der Tat das größte Unbekannte da draußen. “

"Durch Ihre Brillanz und harte Arbeit [bei ISRO] haben Sie es sich zur Gewohnheit gemacht, das Unmögliche zu erreichen."

„Der Erfolg unseres Weltraumprogramms ist ein leuchtendes Symbol dafür, wozu wir als Nation fähig sind. Unser Raumfahrtprogramm ist ein Beispiel für eine Leistung, die uns alle und zukünftige Generationen dazu inspiriert, selbst nach Spitzenleistungen zu streben. “

"Weltraumtechnologie bedeutet Weltraumanwendungen hier auf der Erde … um das Leben unserer Bürger zu verbessern."

„Lassen Sie uns noch anspruchsvollere Ziele setzen und uns noch mehr bemühen, diese zu erreichen. Lasst uns unsere Grenzen verschieben. Und dann noch mehr und noch mehr! “ sagte Modi jubelnd.

MOM schließt sich nun der neu befestigten Armada der Erde an, die aus sieben Raumfahrzeugen besteht, die derzeit auf der Marsoberfläche oder im Orbit operieren – darunter MAVEN, Mars Odyssey (MO), Mars Reconnaissance Orbiter MRO), Mars Express (MEX), Curiosity and Opportunity.

"MOM und MAVEN werden sich gegenseitig im Orbit halten", sagte Modi.

Heute hat MOM ihre über 10-monatige interplanetare Reise von 712 Millionen km von der Erde zum Roten Planeten abgeschlossen.

„Herzlichen Glückwunsch an das MOM-Team im Namen des gesamten MAVEN-Teams! Auf spannende wissenschaftliche Erkenntnisse aus den beiden letzten Missionen zur Marsflotte! “, Schrieb Bruce Jakosky, Principal Investigator von MAVEN, in einem Beitrag auf der Facebook-Seite von ISRO MOM.

MOM wurde am 5. November 2013 vom indischen Weltraumbahnhof im Satish Dhawan Space Center in Sriharikota auf dem vierstufigen Polar Satellite Launch Vehicle (PSLV) der Ureinwohner gestartet.

Der Flugweg der rund 73 Millionen US-Dollar teuren Sonde wurde kontinuierlich vom indischen Deep Space Network (IDSN) und dem Deep Space Network (DSN) der NASA JPL überwacht, um den Kurs aufrechtzuerhalten.

„Die Ereignisse im Zusammenhang mit der Mars-Orbit-Insertion verliefen zufriedenstellend und die Leistung des Raumfahrzeugs war normal. Das Raumschiff umkreist jetzt den Mars in einer Umlaufbahn, deren nächstgelegener Punkt zum Mars (Periapsis) bei 421,7 km und der am weitesten entfernte Punkt (Apoapsis) bei 76.993,6 km liegt. Die Neigung der Umlaufbahn in Bezug auf die Äquatorialebene des Mars beträgt wie beabsichtigt 150 Grad. In dieser Umlaufbahn benötigt das Raumschiff 72 Stunden 51 Minuten 51 Sekunden, um den Mars einmal zu umrunden “, so eine ISRO-Erklärung.

MOM wird voraussichtlich mindestens sechs Monate lang den Roten Planeten untersuchen.

Obwohl MOMs Hauptziel darin besteht, technologische Fähigkeiten zu demonstrieren, wird sie auch die Atmosphäre und Oberfläche des Planeten untersuchen.

Die Sonde ist mit fünf einheimischen Instrumenten ausgestattet, um aussagekräftige wissenschaftliche Untersuchungen durchzuführen – darunter ein dreifarbiger Imager (MCC) und ein Methangasschnüffler (MSM) zur Untersuchung der Atmosphäre, Morphologie, Mineralogie und Oberflächenmerkmale des Roten Planeten. Methan auf der Erde stammt sowohl aus geologischen als auch aus biologischen Quellen – und könnte ein potenzieller Marker für die Existenz von Mars-Mikroben sein.

Sowohl MAVEN als auch MOMs Ziel ist es, die Marsatmosphäre zu untersuchen, die Geheimnisse ihrer gegenwärtigen Atmosphäre zu entschlüsseln und festzustellen, wie, warum und wann die Atmosphäre und das flüssige Wasser verloren gingen – und wie dies das Marsklima in seinen kalten, ausgetrockneten Zustand von heute verwandelte.

Bleiben Sie hier auf dem Laufenden, um Kens fortlaufende Nachrichten über Erd- und Planetenforschung sowie die bemannte Raumfahrt zu erfahren.

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