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Mit seinen Fortsetzungen zu berühmten Science-Fiction-Romanen von H. G. Wells schafft der Autor Stephen Baxter das, was viele Fans nach dem Lesen oder dem Anschauen einer fantastischen Geschichte unbedingt haben wollen: Eine Antwort auf das, was als nächstes passiert.

Zu Ehren von H. G. Wells '150. Geburtstag schrieb Stephen Baxter das "Massaker der Menschheit" (2017, Crown), eine offiziell anerkannte Fortsetzung von Wells' "Krieg der Welten" (1898, William Heinemann).

In einem Interview mit ProfoundSpace.org enthüllte Baxter, dass seine lange Bewunderung für die Geschichten von H. G. Wells ihn dazu gebracht hat, den Charakter von Julie Elphinstone zu entwickeln, die die neue Marstrisiko in "The Massacre of Mankind" bekämpfen muss. Baxter ist bestrebt, Wells 'Themen für die heutige Welt relevant zu machen und schreibt eine Hommage an eine wegweisende Figur des Science-Fiction-Literaturgenres. [Bester Raum Bücher und Sci-Fi: Eine ProfoundSpace.org Leseliste]

ProfoundSpace.org: Wie bist du dazu gekommen, die Fortsetzung eines geliebten Buches von einem so bekannten Science-Fiction-Autor zu entwickeln?

Stephen Baxter: Ich machte zuerst eine Fortsetzung zu "The Time Machine" [1895, William Heinemann], genannt "The Time Ships" [1995, HarperCollins], die zum hundertsten Jahrestag dieses speziellen Buches veröffentlicht wurde.

[Meine Beteiligung] geht dann zurück zu meiner Lesung von Wells als Kind. Ich denke, meine erste Begegnung mit Wells war der Film "War of the Worlds" von 1953 am Samstagnachmittag. Im Alter von 12 oder 13 Jahren war ich super in Science Fiction und ich las Wells großartige Arbeiten.

"The Time Machine" endet vor allem auf einem riesigen Cliffhanger, und ich dachte, dass es eine Fortsetzung von Wells geben muss: Was passiert mit dem Zeitreisenden? Was passiert mit der Geschichte nach seiner Rückkehr? Das hat sich in meinen Gedanken festgesetzt, und 30 Jahre später sah ich mir die Hundertjahrfeier an und dachte, es wäre eine gute Zeit, ein solches Projekt zu machen. Und es war sehr erfolgreich!

Es war sehr angenehm zu tun, und ich wollte immer mehr tun, besonders für "Krieg der Welten", denn wieder endet es mit einer offenen Frage: Die Marsmenschen müssen zurückkommen; Sie kamen wegen eines Klimakollaps auf dem Mars, also müssen sie es erneut versuchen, und was passiert dann? Das war der Grundimpuls.

ProfoundSpace.org: Warum hast du dich entschieden, jetzt die Fortsetzung "Krieg der Welten" zu schreiben?

Baxter: Nun, wirklich, weil es mehr Jubiläen für Wells gibt. Letztes Jahr war Wells 150. Geburtstag. Mit der Zeit habe ich die Wellsianer kennengelernt, wie sie sich selbst nennen: Die Wells-Gelehrten und der Vizepräsident der H. G. Wells Society, ein Komitee internationaler Gelehrter und Fans. Wir haben einmal im Jahr ein Treffen.

Es gab letztes Jahr ein großes Ereignis in Woking [Surrey, UK], wo "War of the Worlds" geschrieben wurde. Um den Geburtstag und die neue Statue von H. G. Wells zu feiern, kamen viele seiner Familienmitglieder mit. All diese Urenkel, all diese Ururenkel, kamen aus der ganzen Welt, etwa fünfzig von ihnen, und ich musste sie ansprechen. Was wundervoll war, wie stolz sie auf ihren Opa sein sollten. [Wie Zeitreise in Science Fiction (Infografik) funktioniert]

ProfoundSpace.org: Wenn wir von Wellsian sprechen, bringt mich das zu meiner nächsten Frage: Wie hast du deine eigene künstlerische Lizenz mit dem, was diese Wellsianer in der Geschichte wollen, in Einklang gebracht?

Baxter: Es gab keine formellen Anfragen oder Rahmenbedingungen, die von Wells 'Familie oder von irgendjemandem aufgestellt wurden, außer dass sie wollten, dass es eine Hommage war und dass ich Wells' Arbeit ernst nahm.

Abgesehen davon, nun, ja, ich wollte die Arbeit so ernst wie möglich nehmen und es gut machen, aber am Ende, ehrlich gesagt - und mit jedem Buch - ist meine wirkliche Reaktion meine eigene Reaktion als Leser. Was würde ich gerne in einer Fortsetzung sehen? Das war mein erster Geistesblitz. Wenn ich es aus dem Regal nehmen würde, was würde ich gerne auf dem Cover sehen? Welche Art von Themen würde ich erwarten?

Ich entschied, dass das grundlegende Bild die Marsmenschen über Manhattan sein würden, die in den 1920er Jahren durch die Wolkenkratzer in F. Scott Fitzgeralds Manhattan staksten. Wissen Sie, Art-Deco-Marsianer.

ProfoundSpace.org: Ja! Ich suchte nach dem richtigen Wort, um das Cover zu beschreiben. Es ist Art Deco Martian.

Baxter: Das war es, worauf ich abzielte, und daraus folgte alles ... Ich wollte auch die Techniken verwenden, die Wells verwendet. Zum Beispiel die Erzählung.

Im Originalbuch hat Wells einen Erzähler, der in den Krieg ging, aber er schreibt es ein paar Jahre später. Es ist eine historische Erinnerung. Und das wollte ich mit der Fortsetzung machen. Es gibt einen Charakter, der tatsächlich in Wells 'Original ist, der bei dem ersten Angriff aus London flieht. Auch sie erlebt den zweiten Krieg, schreibt aber ein paar Jahre später, wie ein Journalist oder Historiker. Also habe ich Dinge wie diese hinzugefügt, damit es sich so gut wie möglich wie Wells anfühlt. [Die Zukunft im Museum of Science Fiction vorgestellt]

ProfoundSpace.org: Was war die größte Herausforderung beim Schreiben der Hauptfigur, Julie Elphinstone?

Baxter: Nun, das ist eine gute Frage. Die schwierigste Sache ... Ich denke, es hat wirklich versucht herauszufinden, wie sich die Dinge für Frauen nach dem Marskrieg ändern würden. Und welche Art von Krieg hätte sie erlebt. Sie war sehr jung im Original.

Während des Ersten Weltkriegs änderten sich die Dinge für Frauen in Großbritannien dramatisch. So viele Männer gingen weg, um zu kämpfen, dass Frauen Fabriken besetzten und Busse fuhren, was Frauen noch nie zuvor getan hatten. Bald nach dem Krieg erhielten Frauen in Großbritannien die Stimme. Das hat sich für Frauen dramatisch verändert. Und das gilt besonders nach dem Marskrieg.Großbritannien entwickelt eine riesige Landarmee [im Buch], um das Land gegen einen zukünftigen Marsangriff zu verteidigen. Und wieder würde es freie Stellen für Frauen geben. Also habe ich ziemlich viel über das Leben von Frauen während des Krieges und ihre Veränderung gelernt - ziemlich dramatisch. Es ist eine dieser eher unerzählten Geschichten, aber es ist sozial bedeutsam. Also wollte ich, dass sie eine Art Emblem dafür ist, weißt du? Aber sie ist auch zielstrebig. Sie mag den Militarismus der britischen Nachkriegsgesellschaft nicht, wie zum Beispiel die Generäle Politiker werden. Sie benutzten die Bedrohung durch den Mars als Vorwand, um die Gesellschaft zu militarisieren, um dagegen zu reagieren.

ProfoundSpace.org: Wie hast du Wissenschaft über Mars in deinen Roman integriert, und wie war dieser Forschungsprozess - hast du mit jemandem speziell gesprochen, um sicherzustellen, dass diese Elemente korrekt sind?

Baxter: Hier sind die Wells-Gesellschaft und alle Akademiker so gut! Es gibt Zeitungen, in denen Leute die Umlaufbahnen analysiert und Dinge wie den Marsangriff auf London im Original analysiert haben. Die Taktiken, die sie benutzten, entpuppten sich als die Taktik, die die deutsche Armee in Paris im [deutsch-französischen] Krieg von 1870 anwandte. Also sprach ich mit niemandem, aber ich hatte diese ganze massive Literatur und kritische Forschung zu sehen . Was ich getan habe, war, Wells Vision von Mars ernst zu nehmen. Er hat die Bahnen richtig gesetzt, und das ist immer noch unser Verständnis. Es war interessant, nicht die Wissenschaft des Mars [jetzt] zu erforschen, aber wie es im Jahre 1897 verstanden wurde. [Der Rover der NASA entdeckt Rotrückenwolken im Marshimmel]

ProfoundSpace.org: Hat das Schreiben dieser Fortsetzung von "Krieg der Welten" dich dazu inspiriert, über ein anderes Projekt für die Zukunft nachzudenken?

Baxter: Nun, ich muss sagen, ja! [Lacht] "Die ersten Männer im Mond" (1901, George Newnes) wird mein nächstes logisches Buch [Fortsetzung] sein, weil der größte Teil meiner Arbeit von Raumfahrt und so weiter handelt. Zurück zu Wells ["Die ersten Männer auf dem Mond"] wäre wirklich interessant. Wells 'Arbeit hatte immer eine Menge Bedeutungen unter der Oberfläche: Mit "War of the Worlds" ist es Kolonialismus und Evolution, so etwas. In "Die ersten Männer auf dem Mond" kommentiert [Wells] die Industrialisierung der Gesellschaft. Wells war zur Zeit der ersten Montagelinien da, wo Menschen als Maschinen und nicht als Handwerker benutzt wurden, und Wells sah die moderne Welt mit Uber und Lieferungen deutlich. Die Gig-Economy, wie wir es nennen. Das wäre eine interessante Sache, in die man eindringen könnte, um Wells 'Monde als eine Art modernen Kommentar zu unserer jetzigen Entwicklung zu benutzen. Es sind also spezialisierte, biologisch angepasste Arbeitskräfte im Gegensatz zur Automatisierung, aber die gleichen ethischen Herausforderungen.

Dieses Interview wurde auf Länge bearbeitet. Sie können "Das Massaker der Menschheit" auf Amazon.com kaufen.