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Wenn Astronomen nächste Woche eine neu vorgeschlagene Planetendefinition genehmigen, könnte es sehr seltsam werden. Sicher, Asteroiden Ceres wird ein Planet werden. Plutos Mond Charon wird ein Planet werden.

Aber wir reden Ja wirklich seltsam.

Wenn die Erde und ihr Mond lange genug überleben würden, müsste der Mond schließlich in einen Planeten umklassifiziert werden, sagte Gregory Laughlin, ein extrasolarer Planetenforscher an der Universität von Kalifornien in Santa Cruz.

Die neue Definition, die diese Woche von der Internationalen Astronomischen Union (IAU) vorgeschlagen wurde, sagt im Grunde, dass jedes runde Objekt, das die Sonne umkreist, ein Planet ist, es sei denn, es umkreist einen anderen Planeten. Aber es gibt eine große Einschränkung: Wenn der Schwerpunkt, der so genannte Barycenter, außerhalb des größeren Objekts liegt, dann ist das kleinere Objekt ein Planet. Diese Formulierung erhebt Plutos Mond Charon zum Planeten, eine Idee, die einige Astronomen kritisiert haben.

Aber hier ist die Sache. Der Mond der Erde wurde vor mehr als 4 Milliarden Jahren in einer katastrophalen Kollision geboren. Es begann sehr nahe am Planeten, aber seitdem bewegt er sich. Es driftet derzeit etwa 1,5 Zoll (3,74 Zentimeter) jedes Jahr.

Fürs Erste ist das Baryzentrum des Systems innerhalb der Erde. Aber das wird sich ändern.

"Wenn die Erde und der Mond überleben, wird sich das Baryzentrum schließlich außerhalb der Erde bewegen, wenn sich der Mond zurückzieht", sagte Laughlin. "An diesem Punkt würde der Mond zum planetaren Status befördert werden." [Wie würden wir es nennen?]

Nichts davon würde für ein paar Milliarden Jahre eintreten. Und die Erde und der Mond müssten eine Reihe von Fernkatastrophen-Szenarien überleben, zusammen mit dem vorhergesagten Anschwellen der Sonne zu einem roten Riesen, von dem Laughlin und andere vorhergesagt haben, dass er unseren Planeten verschlingen und verdampfen könnte (es sei denn, wir können einen Weg finden) bewege es).

Andere Astronomen haben festgestellt, dass es möglich ist, dass sich im äußeren Sonnensystem noch drei Objektsysteme befinden. Wenn sie alle rund sind und das gewisse Barycenter-Ding passiert, dann würden sie Triple-Planeten unter der neuen Definition genannt werden.

Es wird merkwürdiger.

Astronomen erwarten Hunderte von Pluto-großen Objekten im äußeren Sonnensystem. Wenn man einen Satelliten hat, der rund ist und eine bestimmte exzentrische Umlaufbahn hat - was bedeutet, dass die beiden Objekte an einem Punkt sehr dicht beieinander liegen und dann stark divergieren - dann könnte das Baryzentrum während eines Teils der Umlaufbahn in das größere Objekt eintauchen, erklärte Laughlin .

In einem solchen Fall würde das kleinere Objekt als ein Mondteil der Zeit und ein Planet als der Rest definiert werden.

Eine Abstimmung über die neue Definition ist für den 24. August auf der IAU-Sitzung in Prag geplant.