Ein-Personen-Raumfahrzeug-Design besteht Pool-Test

Es wird gesagt, dass Vollmonde hinter vielen seltsamen Dingen stecken, aber hier ist einer, den du nicht kennst: Bei Vollmond wird unser Lieblingssatellit vom Erdmagnetotail gepeitscht, was Mondstaubstürme und Entladungen von statischer Elektrizität verursacht.

Diese neue Entdeckung, die diese Woche von der NASA angekündigt wurde, ist wichtig für zukünftige Mondforscher: Astronauten könnten sich "mit Elektrizität wie eine Socke knistern, die aus einem heißen Trockner gezogen wurde", heißt es in einer Stellungnahme der Agentur.

Die Wirkung auf den Mond wurde erstmals 1968 bemerkt, als der Landvermesser der Sonde Surveyor 7 nach Einbruch der Dunkelheit ein seltsames Leuchten am Horizont fotografierte. Niemand wusste, was es war. Jetzt denken Wissenschaftler, es sei Sonnenlicht, das von elektrisch geladenem Mondstaub gestreut wird, der gerade über der Oberfläche schwebt. Das passt zu den Daten des Mondfinders der NASA, der 1998/99 den Mond umkreiste. Während einiger Überquerungen des Magnetotails registrierte das Raumfahrzeug große Änderungen in der Mondnachtseitenspannung.

Wie es funktioniert

Unser gesamter Planet ist von einer magnetischen Blase umgeben, die vom rotierenden Kern erzeugt wird. Der Sonnenwind, ein Strom geladener Teilchen, drückt die Blase von der Sonne weg und erzeugt einen langen Schwanz aus magnetisiertem Material stromabwärts.

"Das Magnetotail der Erde reicht weit über die Umlaufbahn des Mondes hinaus und einmal im Monat [bei Vollmond] durchquert der Mond es", sagte Tim Stubbs, ein Wissenschaftler der Universität von Maryland, der am Goddard Space Flight Center arbeitete. "Dies kann Folgen haben, die von Mondstürmen bis hin zu elektrostatischen Entladungen reichen."

Stubbs und Kollegen denken jetzt, dass es passiert:

Bei Vollmond durchquert der Mond eine riesige "Plasmaschicht" - heiße geladene Teilchen, die im Schwanz gefangen sind. Die leichteste und beweglichste dieser Teilchen, Elektronen, pfeffert die Mondoberfläche und gibt dem Mond eine negative Ladung, erklärten die Forscher.

Auf der morgendlichen Seite des Mondes wird diesem Effekt durch das Sonnenlicht etwas entgegengewirkt: Photonen stoßen Elektronen von der Oberfläche zurück und verringern so die negative Ladung. Aber auf der Nachtseite akkumulieren Elektronen und die Ladung kann auf Tausende von Volt steigen.

Was geschieht

Die Forscher spekulieren darüber, was als nächstes passiert.

Die Bilder von Surveyor 7 weisen darauf hin, dass feine Staubpartikel, die alle aufgeladen sind, über der Mondoberfläche schweben. Auf der Nachtseite könnte dieser Staub stark genug sein, um Maschinen zu verstopfen und die Frontplatte eines Astronauten zu zerkratzen.

Die extremen Ladungsunterschiede können dazu führen, dass Staub von der negativen Nachtseite zur weniger negativen Tagesseite fliegt und dort am stärksten wird, wo die Sonne aufgeht oder untergeht.

Wilder Ort

Die NASA beschäftigt sich seit langem mit diesen elektrischen Ladungen und dem Mondstaub und den allgemeinen Auswirkungen auf Astronauten, Lebensräume und Maschinen. Tatsächlich entwickelt die Agentur Pläne, um die Geheimnisse des Mondstaubs zu erforschen.

Astronauten, die auf dem geladenen Gelände laufen, könnten wie ein heißer Trockner von der Socke elektrisiert werden. "Berühren eines anderen Astronauten, eines Türknaufs, eines Stückes empfindlicher Elektronik - jede dieser einfachen Handlungen könnte einen unerwünschten Zap verursachen."

"Eine ordnungsgemäße Erdung wird dringend empfohlen", riet Stubbs.

Die Plasmabahn bewegt sich ständig und flattert die ganze Zeit auf und ab ", sagt Jasper Halekas von der University of California, Berkeley." So wie der Mond durch die Magneto-Bahn kreist, kann die Plasmaschicht über ihn hinweg und über ihn hinwegfegen erneut. Je nachdem, wie dynamisch die Dinge sind, können wir die Plasmaschicht oft während eines einzigen Durchlaufs durch den Magnetschwanz treffen, wobei Begegnungen von Minuten bis zu Stunden oder sogar Tagen auftreten können. "

Dies sorgt für eine sehr dramatische Umgebung.

"Der Mond kann einfach nur in einer ruhigen Gegend des Magnetschwanzes sitzen und dann kommt plötzlich das ganze heiße Plasma vorbei, was dazu führt, dass das Potenzial der Nacht auf einen Kilovolt ansteigt", sagte Halekas. "Dann fällt es genauso schnell wieder zurück."

Jeder auf dem Mond würde mehr darüber wissen wollen, wie das alles funktioniert. Und es wäre während eines Sonnensturms deutlich schlimmer.

"Das ist eine sehr dynamische Zeit für die Plasmabahn und wir müssen untersuchen, was dann passiert", sagt er.

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