Alte Asteroiden hielten die Erde in einem "spät-spät" schweren Bombardement

Obwohl das späte schwere Bombardement eine kontroverse Idee ist, haben neue Forschungen ergeben, dass diese Periode der Auswirkungen auf das Erd-Mond-System möglicherweise viel länger als ursprünglich angenommen und bis weit in die Zeit hinein gedauert hat, als sich das frühe Leben auf der Erde bildete. Darüber hinaus war diese „spät-spät“ Periode der Auswirkungen – vor 3,8 bis 2,5 Milliarden Jahren – nichts für schwache Nerven. Verschiedene Explosionen haben möglicherweise mit denen konkurriert, die einige der größten Krater auf dem Mond hervorgebracht haben, und könnten größer gewesen sein als der Dinosaurier-Tötungseffekt, der den Chicxulub-Krater vor 65 Millionen Jahren verursachte.

"Unsere Arbeit liefert eine Begründung dafür, dass die letzten großen Auswirkungen über einen längeren Zeitraum auftraten", sagte William Bottke, Hauptforscher des Teams für Auswirkungsstudien am Zentrum für Mondursprung und -entwicklung (CLOE) des NASA Lunar Science Institute am Southwest Research Institute (SwRI) in Boulder, Colorado.

Die Beweise für diese erstaunlichen Einflüsse stammen von perlenartigen Einschlagkugeln, die in millimeter- bis zentimeterdicken Gesteinsschichten auf der Erde gefunden wurden und aus der archäischen Periode der Erdgeschichte stammen, die jünger ist als die geschätzte LHB-Periode von 4,1 bis 3,8 Milliarden Jahren vor.

"Die Betten sprechen für eine intensive Phase des Bombardements der Erde", sagte Bottke. "Ihre Quelle war lange ein Rätsel."

Die Kreise im obigen Bild sind alle früher geschmolzene Tröpfchen, die in den Weltraum ausgestoßen wurden, als ein Asteroid vor etwa 2,56 Milliarden Jahren die Erde traf. Die Tröpfchen kehrten zur Erde zurück und konzentrierten sich auf die Basis der Reivilo-Schicht in Südafrika.

Laut Bruce Simonson, einem Geologen des Oberlin College and Conservatory, der diese alten Schichten untersucht hat, enthalten die Kügelchen immer noch erhebliches außerirdisches Material wie Iridium (176 ppm), das alternative Quellen für die Kügelchen wie Vulkane ausschließt für Jahrzehnte.

Der Zeitpunkt dieser Auswirkungen fällt auch mit der Aufzeichnung großer Mondkrater zusammen, die in jüngerer Zeit als vor 3,8 Milliarden Jahren entstanden sind.

Mindestens 12 vor 3,47 bis 1,7 Milliarden Jahren abgelagerte Kugelbetten wurden in Schutzgebieten auf der Erde gefunden, beispielsweise in Schiefern, die auf dem Meeresboden außerhalb der Reichweite von Wellen abgelagert wurden.

Aus diesen Betten fand das Team Hinweise auf ungefähr 70 Auswirkungen auf die Erde während dieses Zeitraums, die wahrscheinlich größer waren als die Auswirkungen von Chicxulub.

In ihrer Arbeit, die in Nature veröffentlicht wurde, erstellte das Team ein Computermodell des alten Haupt-Asteroidengürtels und verfolgte, was passiert wäre, wenn sich die Umlaufbahnen der Riesenplaneten geändert hätten. Sie erweiterten die Arbeit des Nizza-Modells, das die Theorie stützt, dass sich Jupiter, Saturn, Uranus und Neptun vor fast 4,5 Milliarden Jahren in verschiedenen Umlaufbahnen gebildet haben und vor etwa 4 Milliarden Jahren auf ihre aktuellen Umlaufbahnen gewandert sind, wodurch ein Beschuss des gesamten Sonnensystems ausgelöst wurde Kometen und Asteroiden, bekannt als LHB.

Das neue Computermodell zeigt, dass der innerste Teil des Asteroidengürtels destabilisiert sein könnte und über längere Zeiträume zahlreiche große Auswirkungen auf Erde und Mond hat.

Gab es bereits Hinweise auf diese Wirkungsperiode?

"Das Problem ist, dass wir fast keine archäischen Felsen haben", sagte Bottke gegenüber dem Space Magazine. „Die ältesten Landkrater, Sudbury und Vredefort, sind 1,85 und 2,02 Milliarden Jahre alt. Die Kugelbetten sind unser einziges Fenster für Stöße vor dieser Zeit. “

Laut Bottke ist die Zahl der Menschen, die nach Aufprallkugeln suchen, fast ebenso gering. "Menschen wie Bruce Simonson, Don Lowe, Gary Byerly und Frank Kyte haben eine lange, einsame Suche fortgesetzt, um die Menschen dazu zu bringen, die Auswirkungen ihrer Arbeit zu berücksichtigen, die meiner Meinung nach tiefgreifend sind", so Bottke sagte.

Um Beweise für diese spätere Periode der Auswirkungen auf den Mond zu finden, sagte Bottke, das Problem sei, dass es für die meisten Auswirkungen keine soliden Alter gibt.

"Dies bedeutet, dass es schwierig ist, etwas Bestimmtes über den Zeitpunkt größerer Auswirkungen zu sagen", sagte Bottke. „Wir arbeiten jetzt an diesem Problem mit Michelle Kirchoff, die Krater auf großen Mondkratern zählt. Dies kann jetzt geschehen, da wir LRO-Daten haben. “ (Hören Sie sich ein Podcast-Interview von Kirchoff an den 365 Tagen der Astronomie an.)

Dennoch, sagte Bottke, können sie einige Probleme angehen, ohne „ausgefallene Dynamik“ zu verwenden.

"Studien in der Zeit nach Apollo deuteten darauf hin, dass der Mond vier Krater mit einer Länge von 160 bis 300 km hat, die sich nach Orientale gebildet haben, dessen Alter vor 3,7 bis 3,8 Milliarden Jahren lag und (dh Ereignisse im K / T-Format oder größer)", sagte er . „Kraterzahlen aus der Galileo-Mission und geologische Analysen aus der Apollo-Zeit legen nahe, dass mindestens eines dieser Ereignisse vor 3,2 bis 3,5 Milliarden Jahren stattgefunden hat. Wenn wir den Gravitationsquerschnitt der Planeten berücksichtigen, wissen wir, dass wir für jedes Mondereignis ungefähr 20 auf der Erde haben sollten. Allein aufgrund dieses Arguments sollte man nach der Gründung von Orientale viele große Auswirkungen auf die Erde haben. “

Die neue Studie passt zu den verfügbaren Einschränkungen hinsichtlich der Auswirkungen auf den Mond sowie zur Ermittlung der richtigen Verteilung der Kugelbetten auf der Erde.

Bottke sagte jedoch, der beste Weg, alles zu bestätigen, wäre, wenn mehr Mondgesteine ​​von verschiedenen Orten für Studien zur Verfügung stünden.

Weiterführende Literatur:
Pressemitteilung von SwRI.
NLSI-Pressemitteilung

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