Orion nimmt Gestalt für den Testflug 2014 an

KENNEDY SPACE CENTER, FL – Die NASA beschleunigt die Montage für die Orion-Kapsel, Amerikas nächstes Mannschaftsfahrzeug, das US-Astronauten zu Asteroiden, zum Mond, zum Mars und darüber hinaus transportieren soll.

In etwas mehr als einem Jahr, im September 2014, wird die NASA Orion auf ihrem ersten Testflug starten, einer nicht pilotierten Mission namens EFT-1.

Im Kennedy Space Center der NASA in Florida arbeiten bereits Experten an einer Vielzahl von Orion-Schlüsselkomponenten, um sicherzustellen, dass das Raumschiff für einen pünktlichen Start Gestalt annimmt.

Das Space Magazine berichtet über die Fortschritte der NASA und ich habe eine exklusive Tour hinter die Kulissen der KSC-Einrichtungen unternommen, um die Fortschritte von Orion zu überprüfen.

2014 wird Orion auf einem riesigen Delta IV Heavy-Booster, dem stärksten Booster der amerikanischen Raketenflotte, nach dem Ausscheiden der Space Shuttle-Orbiter der NASA im Jahr 2011 in die Erdumlaufbahn fliegen.

Auf späteren Flügen wird Orion mit dem gigantischen Space Launch System (SLS) starten, der stärksten Rakete der Welt, die gleichzeitig von der NASA entwickelt wird.

Ganz oben auf dem Orion-Startstapel befindet sich das Launch Abort System (LAS) – eine wichtige Komponente zur Gewährleistung der Sicherheit der Besatzung, die über dem Besatzungsmodul angeschraubt ist.

Im Notfall kann sich der LAS innerhalb von Millisekunden entzünden, um die Astronauten im Besatzungsmodul schnell von der Rakete wegzutreiben und den Astronauten das Leben zu retten.

Das LAS ist eine der fünf Hauptkomponenten des Flugtestfahrzeugs für die EFT-1-Mission.

Vor jedem Start vom Kennedy Space Center werden alle Raketenkomponenten Stück für Stück sorgfältig angebracht.

Die Endmontage für EFT-1 findet im legendären Vehicle Assembly Building (VAB) statt.

Um einen Vorsprung bei der Montage zu erzielen, da sich der Starttermin unablässig nähert, üben die Techniker seit mehreren Monaten im VAB-Transfergang Hebe- und Stapeltechniken mit dem 6-Tonnen-LAS-Pathfinder-Replikat und den Modellen der Orion-Crew und der Servicemodule.

Die Durchführung der Übungsstunden jetzt mit High-Fidelity-Replikaten dient mehreren Zwecken, einschließlich der Antizipation und Lösung von Problemen, bevor die eigentliche Ausrüstung eintrifft, sowie der Aufrechterhaltung der Kompetenz der Teams zwischen der jahrelangen Startlücke zwischen dem Finale des Space-Shuttle-Programms und dem Start des Orion / SLS-Programms zur Erforschung des Weltraums.

Empfindliche Manöver wie Heben, Rollen, Drehen, Stapeln, Gimballen und mehr schwerer Komponenten, die präzise Platzierungen erfordern, sind sehr anspruchsvoll und erfordern umfangreiche Übung, um sie zu meistern.

Es gibt keine Fehlerquote. Menschenleben hängen in der Schwebe.

Dieselben engagierten Crews, die drei Jahrzehnte lang die Space Shuttles der NASA im VAB zusammengebaut haben, bauen Orion zusammen. Und sie benutzen die gleiche Ausrüstung.

"Der Durchbruch, der den LAS von horizontal nach vertikal bringt, ist nicht so einfach, wie es manchmal scheint, aber die VAB-Leute sind außergewöhnlich, sie sind wirklich gut in dem, was sie tun, also hatten sie wirklich kein Problem", sagt Douglas Lenhardt , der das Orion-Modell und die Betriebsplanung für das Ground Systems Development and Operations-Programm (GSDO) überwacht.

Simulationen mit Computermodellen sind äußerst hilfreich, aber reale Situationen können eine andere Sache sein.

"Im wirklichen Leben funktionieren die Dinge nicht immer perfekt und deshalb hilft es wirklich, ein physisches Modell zu haben", sagt Lenhardt.

Während der unbemannten Orion EFT-1-Mission wird die Kapsel auf einem Testflug mit zwei Umlaufbahnen in eine Höhe von 3.600 Meilen über der Erdoberfläche fliegen, weiter als jedes menschliche Raumschiff in 40 Jahren.

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