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Ein unglaubliches Foto des Hubble-Weltraumteleskops zeigt einen riesigen Galaxienhaufen, der sich auf satte 3 Millionen Milliarden Sonnen beläuft.

Aufgrund seiner enormen Größe hat der Galaxienhaufen den Spitznamen "El Gordo" (spanisch für "der Dicke"). Die Forschung legt nahe, dass der Cluster der größte, heißeste und hellste Röntgenstrahl-Galaxienhaufen ist, der jemals im fernen Universum entdeckt wurde, sagten NASA-Beamte in einer Aussage.

Galaxienhaufen, Gruppen von Galaxien, die durch die Schwerkraft zusammengehalten werden, sind die größten Objekte im fernen Universum. Diese Cluster nehmen Milliarden von Jahren in Anspruch, da sich kleinere Gruppen von Galaxien langsam näher zueinander bewegen, sagten NASA-Beamte in der Erklärung.

Der El Gordo Galaxienhaufen - offiziell bekannt als ACT-CL J0102-4915 - befindet sich mehr als 7 Milliarden Lichtjahre von der Erde entfernt. Der Cluster wurde erstmals 2012 von einem Trio von Teleskopen, dem Very Large Telescope der European Southern Observatory, dem Chandra X-ray Observatory der NASA und dem Atacama Cosmology Telescope in Chile entdeckt. Diese Beobachtungen zeigten, dass El Gordo tatsächlich das Produkt von zwei Galaxienhaufen ist, die laut Aussage mit einer Geschwindigkeit von Millionen Kilometern pro Stunde kollidieren.

Es wird angenommen, dass dunkle Materie und dunkle Energie die Entstehung und Entwicklung von Galaxienhaufen stark beeinflussen. Daher kann das Studium dieser Cluster den Astronomen helfen, mehr über das schwer fassbare Phänomen zu lernen, sagten NASA-Beamte in der Erklärung.

In der Tat zeigten Beobachtungen von Hubble im Jahr 2014, dass der größte Teil von El Gordos Masse in Form von dunkler Materie verborgen ist, so die Aussage.

"Beweise deuten darauf hin, dass die" normale "Materie von El Gordo, die hauptsächlich aus heißem Gas besteht, das im Röntgenwellenbereich hell ist, bei der Kollision aus der dunklen Materie herausgerissen wird", sagten NASA-Beamte in der Erklärung. "Das heiße Gas verlangsamt sich, während die dunkle Materie nicht."

Das neueste Bild, das am 16. Januar von der NASA veröffentlicht wurde, wurde mit Hubbles Advanced Camera for Surveys und der Wide-Field-Kamera 3 aufgenommen. El Gordo ist einer von 41 riesigen Galaxienhaufen, die im Rahmen der Renionisation Lensing Cluster Survey (RELICS) erhoben wurden ist ein gemeinsames Beobachtungsprogramm, das von den Hubble- und Spitzer-Weltraumteleskopen gemäß der NASA-Erklärung geführt wird.

RELICS wurde entwickelt, um nach den hellsten fernen Galaxien im Universum zu suchen. Diese Daten werden verwendet, um weit entfernte Cluster von Interesse für weitere Studien durch das James Webb Space Telescope zu identifizieren, die im Frühjahr 2019 starten sollen.