Dieser Außerirdische Planet könnte der neue 'Herr der Ringe' sein

Missionen zum Mars waren nie einfach.

Am 14. März sollen Europa und Russland die erste Phase des zweiteiligen ExoMars-Programms auf den Roten Planeten einleiten. Das Raumfahrzeug wird einen Orbiter und einen weichen Lander tragen; Die zweite Phase, die 2018 starten soll, wird einen Rover an die Marsoberfläche schicken.

Der bevorstehende ExoMars-Start kommt nur wenige Jahre nach der gescheiterten russisch-chinesischen Fobos-Grunt-Mission, die im November 2011 startete, aber nie über die Erdumlaufbahn hinausging. Seit 1960 sind mehr als die Hälfte aller versuchten Mars-Missionen gescheitert. Aber auch die Erforschung des Mars durch die Menschheit hat erstaunliche Erfolge erzielt. Hier ist ein Rückblick auf die Geschichte der Robotermissionen auf dem Roten Planeten. [Reise zum Roten Planeten: Eine Mars Missions Zeitlinie]

Am Anfang

1960 war die Sowjetunion das erste Land, das versuchte, eine Sonde zum Mars zu schicken. Die damals ungenannte Sonde (sie wurde als Marsnik 1, Mars 1960A und Korabi 4 bezeichnet) konnte die Erdumlaufbahn nicht verlassen. Die Sowjetunion erlitt eine Reihe von 10 gescheiterten Mars-Missionen, bis schließlich 1971 der Mars 3-Orbiter sein Ziel erreichte. Diese Sonde untersuchte den Mars acht Monate lang, bevor er auf der Oberfläche des Planeten landete, wo er 20 Sekunden Daten sammeln konnte, bevor er sich endgültig abschaltete.

Die erste Mars-Mission der Vereinigten Staaten war Mariner 3, die 1964 gestartet wurde. Die Sonnenkollektoren der Sonde konnten sich nicht öffnen, so dass sie keine Umlaufbahn um den Mars einnehmen konnte. Aber auch Mariner 4, der 1964 auf den Markt kam, war erfolgreich und wurde die erste menschliche Sonde, die den Roten Planeten aus nächster Nähe studierte. Während des kurzen Vorbeiflugs von Mariner 4 sandte die Sonde 22 Bilder zurück und kam auf bis zu 6.118 Meilen (9.845 Kilometer) der Marsoberfläche.

Im Jahr 1969 starteten die Vereinigten Staaten zwei weitere erfolgreiche Mars-Vorbeiflug-Missionen: Mariner 6 und 7. Im Jahr 1971 wurde Mariner 8 bei einem Startversagen verloren, aber im November desselben Jahres war Mariner 9 der erste künstliche Satellit, der einen Planeten umkreiste als die Erde. Es gab mehr als 7.300 Bilder des Mars zurück.

Neue Ambitionen

Ab 1973 erlebte die Sowjetunion mit ihrem Mars-Programm eine Zeit begrenzter Erfolge. Die Sonde Mars 4 erreichte den Mars, konnte jedoch nicht in den Orbit gelangen, obwohl sie einige Bilder und Daten zurückgab. Mars 5 gelang im Februar 1974 eine erfolgreiche Umlaufbahn um den Roten Planeten. Im März desselben Jahres erreichte der Mars 6-Orbiter / Soft-Lander den Mars, aber der Lander versagte bei seinem Abstieg. Der Lander konnte jedoch einige Daten aus der Marsatmosphäre zurückgeben.

Die Raumsonde Mars 7 konnte 1974 nicht wie geplant in den Orbit um den Mars eindringen, und obwohl der Lander der Mission freigegeben wurde, verfehlte er den Planeten. Laut dem Geschichtsbüro der NASA umkreisen Mars 7 und vier US-Mariner-Sonden die Sonne.

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Im Jahr 1975 starteten die Vereinigten Staaten ihre Viking 1 und Viking 2 Orbiter / Lander Mars Missionen. Sowohl Viking 1 als auch Viking 2 landeten 1976 auf der Oberfläche des Planeten. Mit Ausnahme der 20 Sekunden, die die Daten von Mars 3 erhielten, lieferten die Viking-Lander die ersten Daten vom Mars vor Ort. Zusammen sammelten die beiden Sonden über 52.000 Bilder.

1988 startete die Sowjetunion den Phobos 1 Orbiter und den Phobos 2 Orbiter / Lander, um den größeren Mond Phobos zu untersuchen. Controller haben jedoch den Kontakt zu Phobos 1 verloren, bevor die Sonde ihr Ziel erreicht hat. Phobos 2 trat in eine Umlaufbahn um den Mars ein, scheiterte jedoch, bevor er seinen Lander auf den nahen Mond fallen lassen konnte.

Nach dem Start der gescheiterten Phobos-Sonden wurden die Mars-Missionen des Landes viel seltener. Im Jahr 1996 bestieg Russland (die Sowjetunion kollabierte 1991) die Mars-96-Mission, die aus einem Orbiter, zwei Landern und zwei Erdsonden bestand. Aber die Mission ging bei einem Startversagen verloren.

In den 1990er Jahren erlebten die Vereinigten Staaten zwei Marsmissionserfolge und insgesamt vier Missionsausfälle (letzteres beinhaltet den Mars Polar Lander und die zwei Aufprallsonden Deep Space 2, die als separate Missionen galten, obwohl sie zusammen gestartet wurden) . Zu den Erfolgen des Landes zählte Mars Pathfinder, der erste Rover auf dem Mars. Er landete am 4. Juli 1997 auf dem Roten Planeten und arbeitete fünf Jahre länger als erwartet.

Im Jahr 1998 versuchte Japan, eine Marsmission zu starten. Die Nozomi-Sonde wäre die erste Sonde des Landes gewesen, die einen anderen Planeten erreicht hätte. Nozomi sollte im Dezember 2003 den Mars erreichen, aber vorher war der Kontakt verloren gegangen. [Die schärfsten Mars Missionen in der Geschichte]

Das neue Jahrhundert

Seit 2001 gab es in den Vereinigten Staaten eine beeindruckende Serie von sieben erfolgreichen Marsmissionen, darunter drei Rover.

Der Mars-Curiosity-Rover der NASA, der im August 2012 gelandet ist, liefert weiterhin Informationen über den Roten Planeten vor Ort. Die jüngste Mars-Sonde MAVEN (Mars Atmosphere und Volatile Evolution) hat Wissenschaftlern geholfen, zu erklären, was mit dem Mars passiert ist 'alte Atmosphäre. Inzwischen hat der Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), der im Jahr 2005 gestartet wurde, Wissenschaftlern geholfen, Orte zu identifizieren, an denen flüssiges Wasser auf der Marsoberfläche zu existieren scheint.

Im Jahr 2003 erlebte die Europäische Weltraumorganisation (ESA) einen Teilerfolg mit der Mars Express-Mission, zu der auch der Mars Express Orbiter und der Beagle 2 Lander gehörten. Die ESA verlor den Kontakt zu Beagle 2, aber Mars Express umkreist den Roten Planeten noch immer, mehr als ein Jahrzehnt nach seiner Ankunft.

Indien schloss sich kürzlich der Mars-Rasse mit der Mars-Orbiter-Mission, auch bekannt als Mangalyaan, an. Die Sonde erreichte den Mars im September 2014 - im selben Monat wie MAVEN - und arbeitet weiterhin über den ursprünglichen Missionszeitraum hinaus.

Im Jahr 2011 starteten Russland und China eine gemeinsame Marsmission namens Fobos-Grunt. Aufgrund einer Fehlfunktion blieb das Raumfahrzeug in der Erdumlaufbahn stecken und fiel schließlich auf die Erde zurück.

Aber der Start der ExoMars am 14. März gibt Russland eine weitere Chance auf dem Roten Planeten. ESA leitet das ExoMars-Programm und baut den größten Teil der Hardware; Russland liefert die Proton-Raketen für beide Starts, sowie einige Fluggeräte und wissenschaftliche Instrumente.

Die erste Phase von ExoMars besteht aus einem Orbiter, der in der Atmosphäre des Planeten nach Methan - ein mögliches Zeichen des Marslebens - und einem Landungsdemonstrator sucht, der Landungstechnologien für den Rover des Programms testet, der 2018 starten soll.