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Ein junger Stern in der frühesten Phase seines Lebens ist ausgebrochen, nachdem er Gas und Staub verschlungen hat und scheint der früheste derartige Ausbruch zu sein, der jemals aufgezeichnet wurde.

Der Ausbruch wurde erstmals im Jahr 2014 erkannt, als die Astronomin Emily Safron, die gerade ihren Bachelor-Abschluss an der Universität von Toledo in Ohio gemacht hatte, ein Objekt in ihren Daten bemerkte, das sich mit der Zeit dramatisch aufhellte.

Der Fund markiert nicht nur den frühesten Ausbruch, der jemals aufgezeichnet wurde, sondern zeigt auch, wie schnell Sterne so groß werden, berichteten Forscher in einer neuen Studie. [Top 10 der größten Explosionen aller Zeiten]

Sterne entstehen in den Wolken aus Staub und Gas, die in den meisten Galaxien verstreut sind. Turbulenz in den Wolken führt zu Knoten, die unter ihrem eigenen Gewicht zu kollabieren beginnen. Der Knoten wird schnell zum Protostern und dichter und heißer. Schließlich wird der zentrale Protostern von einer staubigen Scheibe umgeben, die ungefähr der Masse entspricht. Astronomen nennen dies einen Protostar der "Klasse 0".

Obwohl ein Protostar der Klasse 0 noch Energie erzeugen muss, indem er tief in seinem Kern Wasserstoff in Helium schmilzt, leuchtet er immer noch, wenn auch nur schwach. Wenn der Protostern weiter kollabiert und mehr Material von der Gasscheibe und dem ihn umgebenden Staub sammelt, setzt er Energie in Form von sichtbarem Licht frei. Aber dieses Licht wird oft durch das umgebende Gas und den Staub blockiert.

Studien haben jedoch gezeigt, dass das Licht den Staub rund um den Protostern erwärmt und ein schwaches Leuchten erzeugt, das dann von Infrarot-Observatorien wie dem Spitzer-Weltraumteleskop entdeckt werden kann. Auf diese Weise können Astronomen die Anwesenheit eines Protosterns durch das schwache Glühen seiner umgebenden Staubwolken erkennen.

Aber im Jahr 2006 handelte ein Protostern der Klasse 0 im Sternbild Orion, der als HOPS 383 bezeichnet wurde, über die Norm hinaus und hellte sich dramatisch auf. Über zwei Jahre wurde es 35-mal heller. Darüber hinaus zeigen die aktuellsten Daten aus dem Jahr 2012, dass der Ausbruch nicht nachlässt.

"HOPS 383 ist der erste Ausbruch, den wir jemals von einem Objekt der Klasse 0 gesehen haben, und es scheint der jüngste protostellare Ausbruch zu sein, der jemals aufgezeichnet wurde", sagte William Fischer, Postdoc am NASA Goddard Space Flight Center in Greenbelt, Maryland eine Aussage von der NASA.

Die neue Studie von HOPS 383 wurde mithilfe von Daten des Spitzer-Teleskops in Verbindung mit dem Herschel Space Observatory der Europäischen Weltraumorganisation ESA im Rahmen des Projekts Herschel Orion Protostar Survey (HOPS) durchgeführt.

Die Wissenschaftler waren auch von der Länge des Ausbruchs überrascht und machten daher HOPS 383 noch faszinierender.

"Ein so langer Ausbruch hält viele Möglichkeiten aus und wir denken, dass HOPS 383 am besten durch einen plötzlichen Anstieg der Gasmenge erklärt wird, die der Protostern von der Scheibe um ihn herum akkumuliert", sagte Fischer.

Obwohl sie von unserem Standpunkt auf der Erde aus ruhig und still wirken, sind Sterne tatsächlich glühende Kugeln aus gewaltigem Plasma. Testen Sie Ihre brillante Intelligenz mit diesem Quiz.Es ist wahrscheinlich, dass Instabilitäten in der Scheibe zu Episoden führen, in denen große Mengen an Material auf den Protostern fließen, sagte Fischer. Dies führt dazu, dass der Stern auf seiner Oberfläche einen Hotspot entwickelt, der wiederum die Scheibe erhitzt und sie drastisch aufhellt.

Solche Episoden wurden in älteren Protostars beobachtet und es wurde angenommen, dass sie in jüngeren Protostars vorkommen. Diese Episoden könnten dazu beitragen, zu erklären, warum Protosterne dunkler sind, als Wissenschaftler glauben, dass sie laut Studie sein sollten.

Um den Großteil eines typischen Sterns über einen kurzen Zeitraum aufzubauen, sollten Protosterne heller sein, da sie schneller mehr Material von der umgebenden Scheibe ansammeln sollten. Weil diese Protosterne so schwach sind, vermuten einige Astronomen, dass sie auch den Großteil eines typischen Sterns aufbauen könnten, indem sie, wie in der Studie angemerkt, eine Menge Material von der umgebenden Scheibe zuführen. Wenn dies der Fall wäre, sollten Astronomen diese Blitze regelmäßig beobachten.

Das Team wird HOPS 383 weiterhin überwachen und hat einen Vorschlag für das NASA-Stratosphären-Observatorium für Infrarot-Astronomie (SOFIA), das weltweit größte fliegende Teleskop, vorgelegt.