Wird Space bei den US-Wahlen 2016 mitspielen?

Es ist vielleicht erst März 2015, aber das Rennen (Slog?) Ist der nächste Präsident der Vereinigten Staaten. Nur noch 589 Tage! Es ist ein Rennen, von dem einige glauben, dass es die Nation mehr als fünf Milliarden Dollar kosten wird. Das sind ungefähr 7,5 Mars-Missionen für diejenigen unter Ihnen, die zählen. Die Kampagne ist jedoch mehr als nur ein Mittel für schreckliche Kampagnenwerbung und peinliche Debattenfehler. Dies ist auch eine der wenigen Gelegenheiten für das Land, in den kommenden Jahren über seine nationalen Prioritäten zu diskutieren. Wie stehen die Chancen, dass die Erforschung des Weltraums in dieser Diskussion stattfinden wird?

An der Oberfläche scheinen die Chancen nicht so günstig zu sein. Bereits im Januar befragte das Pew Research Center die Amerikaner, um festzustellen, welche Themen die Bürger ihrer Meinung nach priorisieren sollten. Die Erforschung des Weltraums wurde nicht als eigenes Thema genannt, aber von den 23 von Pew in Betracht gezogenen Möglichkeiten wurde die „wissenschaftliche Forschung“ auf den vorletzten Platz gesetzt, was für etwas mehr als die Hälfte der Demokraten und ein Drittel der Republikaner eine Priorität darstellt. Die Fehlerquote für die kleinste Untergruppe betrug 6,1 Prozentpunkte. Die Umfrage zeigt, dass sich die Öffentlichkeit nach wie vor mit den immer wiederkehrenden „großen Themen“ befasst: dem Krieg gegen den Terror, der Wirtschaft und den Arbeitsplätzen sowie mit sozialen Diensten wie Bildung und sozialer Sicherheit. Diese werden zweifellos das nationale Gespräch dominieren und wenig Raum für Diskussionen über unsere wissenschaftlichen Prioritäten lassen. Und selbst wenn die Wissenschaft während des Wahlkampfs das Licht der Welt erblickt, suchen Politiker nach Orten, an denen es zu Meinungsverschiedenheiten kommt. Da die NASA nach wie vor eine der von den Bürgern am meisten bevorzugten Regierungsbehörden ist, wird es auch hier wahrscheinlich nicht viel Ärger geben.

Wenn Sie jedoch ein wenig näher herangehen, sind viele potenzielle Kandidaten eng mit der Weltraumforschung verbunden. Der Headliner dieser Gruppe ist der einzige hochkarätige Anwärter, der sich offiziell deklariert hat: Senator Ted Cruz (R, TX). Sen. Cruz ist der neue Vorsitzende des Unterausschusses für Weltraum, Wissenschaft und Wettbewerbsfähigkeit, dem Senatsgremium, das die NASA und die National Science Foundation (NSF) überwacht. Ein weiterer wahrscheinlicher Präsidentschaftskandidat, Senator Marco Rubio (R, FL), tritt ihm im Unterausschuss bei. In Florida befindet sich natürlich das Kennedy Space Center, der Startkomplex für die meisten US-amerikanischen Weltraumaktivitäten. Die wirtschaftlichen Auswirkungen der sogenannten "Space Coast" stellen die Erforschung des Weltraums in den Vordergrund der Politik der Politiker in Florida, und der Staat wurde früher auch von einem weiteren wahrscheinlichen republikanischen Präsidentschaftskandidaten, Gouverneur Jeb Bush, angeführt.

Auf der demokratischen Seite bleibt das Bild viel trüber. Da bisher niemand bereit ist, sich für am Laufen zu erklären, während die frühere Außenministerin Hillary Clinton auf dem Zaun bleibt, ist der Spekulationsbedarf viel höher. Sowohl Sekretär Clinton als auch Vizepräsident Joe Biden führten 2008 Kampagnen durch, um uns einen Einblick zu geben, wie sich der Weltraum in ihren zukünftigen Bemühungen auswirken könnte. Der damalige Senator Biden hatte während seines Wahlkampfs wenig über den Weltraum zu sagen, obwohl er sich dafür einsetzte, mit China als gleichberechtigtem Partner zusammenzuarbeiten, eine Ansicht, die auch heute noch Kritik hervorrufen könnte. Die damalige Senatorin Clinton sprach breiter über ihre Ansichten zum Weltraum, aber sie trat nie wirklich in den Mainstream der Debatte ein.

Auch wenn die Erforschung des Weltraums kein zentrales Thema der kommenden Kampagne wird, könnte sie aus einer anderen Richtung eindringen: dem Klimawandel. Die NASA ist führend in der klimawissenschaftlichen Forschung und betrachtet sie als zentralen Grundsatz ihres Forschungsmandats. Während der Kampagne 2008 unterstützte Clinton die Erweiterung des Erdbeobachtungsprogramms der NASA. Anfang dieses Monats nahm Senator Cruz die gegenteilige Position ein und schlug dem NASA-Administrator Charles Bolden vor, dass sich die Agentur mehr auf die Erforschung des Weltraums und weniger auf das Studium der Erde konzentrieren solle. Da der Klimawandel während der Kampagne wahrscheinlich zu einem Brennpunkt wird (die oben diskutierte Pew-Umfrage zeigt, dass klimawissenschaftliche Forschung für 54% der Demokraten, aber nur für 15% der Republikaner eine Priorität darstellt), könnten die NASA und die NSF in den größeren Kampf hineingezogen werden .

Was ist schließlich mit allen Kandidaten auf dem Stimmzettel? Wird die Erforschung des Weltraums bei Haus-, Senats- und Gouverneursrassen wichtig sein? Was ist mit den unzähligen Kommunal- und Landtagswahlen? Die Antwort hier ist wahrscheinlich ein definitiveres "Nein". Im Gegensatz zu den meisten anderen Themen ist die Weltraumforschung praktisch ausschließlich auf Bundesebene angesiedelt. Mit der möglichen Ausnahme einiger weltraumintensiver Regionen wie Florida und Texas dominieren Themen wie Bildung, Arbeitslosigkeit und Steuern das Gespräch mit größerer Wahrscheinlichkeit.

Wenn es jedoch eine Wahrheit über Wahlen gibt, ist es so, dass Sie nie wirklich wissen, ob etwas wichtig sein wird, bis es passiert. In diesem Sinne werden wir die kommenden Rennen weiterhin im Auge behalten, um zu sehen, ob der Weltraum zu einem bodenständigen Problem wird!

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