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Die neueste Ausstellung der Künstlerin Lia Halloran, "Dein Körper ist ein Raum, der sieht", zeigt großformatige Gemälde astronomischer Objekte, die von Frauen fotografiert und katalogisiert wurden, die Ende des 19. Jahrhunderts am Harvard-Observatorium arbeiteten.

Diese Frauen machten zusammen mit ihren männlichen Kollegen Tausende von Fotografien, katalogisierten und charakterisierten die darin enthaltenen kosmischen Objekte und veränderten die Landschaft der Weltraumwissenschaft. Trotz des Einflusses, den ihre Arbeit auf die Welt hatte, wurden diese Frauen für viele Jahrzehnte aus der Geschichte ausgeschlossen, ein Schicksal, an dem viele Wissenschaftlerinnen gelitten haben und das jetzt etwas verbessert wird.

In Hallorans Ausstellung geht es teilweise darum, sich an diese vergessenen Geschichten zu erinnern. Es ist eine Erinnerung, dass diese Frauen existierten; dass sie physischen Raum einnahmen, während sie buchstäblich auch neues Territorium im Weltraum entdeckten. [Spaziergang durch "Dein Körper ist ein Raum, der sieht" (Fotos)]

"Es ist fast wie ein Appell, es ist als würde man sagen Sie waren dort"Halloran erzählte ProfoundSpace.org in der Kunstgalerie von Luis De Jesus Los Angeles, wo die Arbeit zuvor gezeigt wurde." Diese Erfahrung der Astronomiegeschichte gehört ihnen, gehört uns, gehört dir, und es handelt sich um eine Art physisches Erfahrung. Es ist nicht nur etwas, das fern ist. "

Diese Frauen mögen das "Dein" im Titel von Hallorans Ausstellung sein - "Dein Körper ist ein Raum, der sieht" - in welchem ​​Fall wird der Titel vom Universum gesprochen? Oder sind es die Frauen, die mit der gegenwärtigen Generation sprechen und sie auffordern, sich an vergessene Geschichten zu erinnern? So oder so ruft der Titel die Leute an, die Hallorans Werke betrachten; sie sind auch Körper, die einen Raum ausfüllen, während sie die Welt um sie herum beobachten. Das Beobachten der natürlichen Welt erfordert die physische Präsenz einer Person - jemand muss durch das Teleskop schauen und den Himmel fotografieren. Diese physischen Handlungen beginnen die konzeptuelle Landschaft zu beleuchten; neue Inseln in einem unerforschten Ozean von Wissen zu identifizieren.

Harvard Computer

Die Astronomical Photographic Plate Collection des Harvard College Observatory enthält über 500.000 Fotografien von Teilen des Nachthimmels, die zwischen 1882 und 1992 von Astronomen aufgenommen wurden. Ein großer Teil dieser Fotografien wurde von Astronomen aufgenommen, die im letzten Jahrhundert am Observatorium gearbeitet haben. Unter der Leitung des Astronomen Edward Charles Pickering erhielten die Frauen einmal den abfälligen Gruppentitel "Pickering's Harem". Später wurde der Spitzname in "Harvard Computers" umbenannt, ein Name, der zu einer Zeit entstand, als Computer Menschen und keine Maschinen waren.

Die Arbeit der Harvard Computer und einiger der einflussreichsten Mitglieder der Gruppe ist im Buch "Das Glasuniversum: Wie die Damen des Harvard-Observatoriums das Maß der Sterne nahmen" (Viking, 2016) von Dava Sobel ausführlich beschrieben. Mit einem Stipendium von der National Endowment for the Arts, besuchte Halloran Harvard und erhielt Zugang zu der Fotoplatten-Sammlung um die Zeit, als Sobel die Geschichte der Menschen erforschte, die es geschaffen hatten. Halloran sagte, sie und Sobel begannen sich zu unterhalten, während sie beide die Plattensammlung und die sie umgebenden Geschichten durchforsteten.

Es gab drei besonders einflussreiche Astronomen, die aus dieser Harvard-Gruppe hervorgingen: Henrietta Swan Leavitt, die einen Weg fand, Entfernungen zu fernen Objekten zu messen und Edwin Hubble die Grundlage für die Entdeckung zu schaffen, dass sich das Universum ausdehnt; Cecilia Payne-Gaposchkin, die zeigte, dass Wasserstoff bei weitem das häufigste Element im Universum ist; und Annie Jump Cannon, der ein Klassifizierungssystem für Sterne entwickelte, das noch heute verwendet wird.

Aber Halloran sagte, dass die Werke die gesamte Geschichte weiblicher Astronomen widerspiegeln sollen, darunter Hypatia, ein Astronom, der um 415 in Griechenland lebte, und Jocelyn Bell Burnell, der den ersten Pulsar identifizierte, aber nicht den Nobelpreis für Physik teilte für diese Entdeckung ausgezeichnet.

Dein Körper ist ein Raum, der sieht: Die Magellansche Wolke von Lia Halloran auf Vimeo.

Für die Ausstellung wählte Halloran einige Platten aus, die von Mitgliedern der Harvard Computer erstellt wurden, und machte Bilder von diesen Fotografien. In der Galerie zeigte mir Halloran eines der Stücke, die die Kleine Magellansche Wolke darstellen, eine Zwerggalaxie, die die Milchstraße umkreist. Halloran malte Hunderte von Punkten, die Sterne darstellten.

"So viel ich kann, versuche ich, die [stellare] Dichte darzustellen", sagte sie. "Ich raster es nicht aus, also wenn jemand das mit dem tatsächlichen Bild vergleichen würde, würden sie nicht die genaue Anzahl der Sterne [auf dem Gemälde] finden, aber die Dichte wäre äquivalent."

Halloran verwendet eine Art von Farbe, die "sehr flüchtig" ist, was bedeutet, dass sie sich nicht auf dem Papier absetzt, bis die darin enthaltene Flüssigkeit verdunstet ist. Der Effekt ist ähnlich dem, wie Kaffeeringe auf dem Papier trocknen - die Feststoffe, die in der Flüssigkeit herumschwimmen, bewegen sich zum äußeren Rand des Rings, so dass die Kante normalerweise dunkler ist als die innere Kante.

Ähnlich ist in Hallorans Bildern ein einzelner Punkt der Farbe kein fester Kreis; Stattdessen bewegt sich die Farbgebung zur Außenseite des Punkts und erzeugt so einen Ombré-Effekt für sich. Breite, geschwungene Pinselstriche um die Ränder des Keuchens wirken wie die Wölbungsmuster einer Gaswolke oder eines Rauches, der aus einem Feuer aufsteigt. Diese monochromen Gemälde sind einfachere Versionen von tatsächlichen Teleskopbildern, und die Arbeiten fangen die Ruhe eines mit Sternen gefüllten Himmels und die fließende Bewegung kosmischer Strukturen ein. Sie können beim Betrachter eine Zen-ähnliche Trance auslösen.

Aber viele der Stücke in der Galerie sind nicht nur Gemälde; ihre Erstellung beinhaltet einen weiteren, viel komplizierteren Schritt. In der Galerie stehen Halloran und ich vor zwei quadratischen Teilen, die beide einen dichten Sternhaufen zeigen.Eine von ihnen sieht aus, als ob sie blaue Farbe auf weißem Papier verwendet, während die andere aussieht, als wäre sie mit weißer Farbe auf blauem Papier gemacht worden. Halloran zeigt auf den einen und dann auf den anderen und sagt: "Das ist das." Ich denke, sie muss meinen, dass sie das gleiche Objekt zweimal gemalt hat, aber nach ein paar verwirrten Minuten merke ich, dass sie wörtlich ist. Das Stück, das aussieht, als wäre es mit blauer Farbe gemacht, ist eigentlich ein Negativ des anderen Gemäldes.

Um diesen Effekt zu erzielen, hat Halloran ihre Originalgemälde auf einem semitransparenten Papier gemacht, das dann auf Aquarellpapier in einer Dunkelkammer platziert und mit einer lichtempfindlichen Farbe überstrichen wurde, ein Prozess, der Cyanotypie genannt wird. Wenn die eingeklemmten Arbeiten aus der Dunkelkammer in das Licht gebracht werden, erzeugt die lichtempfindliche Farbe ein Negativ der Originalmalerei, so dass dort, wo die Vorlage weiß war, die neue dunkel ist, weshalb die neuen Stücke wie Fotonegative wirken die Originale. (In der Vergangenheit wurde Cyanotyping verwendet, um Kopien von Zeichnungen zu erstellen.) Das Video oben zeigt, wie Halloran und Kollegen diesen Prozess ausgeführt haben.

Halloran, der auch Assistant Professor für Kunst an der Chapman University in Orange County ist, versichert mir, dass ich nicht die einzige Person bin, die die Verbindung zwischen diesen Stücken nicht sofort verstanden hat. Aber das ist Teil der Einbeziehung ihres Publikums, sagte sie mir; es ist ihre Art, sie dazu zu bringen, sich aktiver mit den Werken zu beschäftigen und "eine Erfahrung zu machen".

"Ich mag es, dass du dir das anschaust und du weißt nicht genau, was du siehst", sagte sie. "Ich mag es, dass es etwas gibt, das dich ein bisschen länger bleiben lässt. Du musst ein wenig erkunden, tief graben, hineingehen. Und das kann für den Zuschauer frustrierend sein. Aber ich möchte, dass sie einen engagierten haben müssen." schau, und nimm dir Zeit. [Die Kunstwerke] entwickeln sich und sie geben ein wenig mehr, je länger du mit ihnen nimmst. "

Eine andere Art, wie die Stücke mit dem Betrachter interagieren, ist ihre Umrahmung: Die sternenförmigen Landschaften sind von runden Rahmen eingefasst, die den Eindruck erwecken, als würde der Betrachter in die Röhre eines Teleskops schauen - es erinnert daran, dass der Körper des Betrachters einen Raum einnimmt das sieht diese Sternenszenen. Halloran und ich gehen zu einem der größten Stücke in der Ausstellung, die einen horizontalen ovalen Rahmen hat.

"Als ich das zum ersten Mal in meinem Studio aufgehängt habe ... war ich wie, 'Oh mein Gott, ich bin in einem Raumschiff und ich schaue durch dieses Bullauge!'", Sagte sie. "Das hatte ich nicht vor. Aber sie werden erfahrbar und nicht nur eine große Version eines anderen Bildes."

Einige der vertikal orientierten ovalen Rahmen sehen sogar wie Spiegel aus. So oder so, sie markieren den Akt der Beobachtung, nicht nur von den längst verstorbenen Astronomen, sondern auch von den Menschen, die in der Galerie stehen.

Ein Geschenk für Astronomen

Die Cyanotypie, die Halloran verwendet, um ihre Arbeiten zu erstellen, ähnelt der Entwicklung von Fotografien und dient als eine weitere Verbindung zu den Harvard-Computern. Die Fotoplatten sind extrem zerbrechlich und hätten etwas arbeitsintensiv hergestellt werden müssen, aber sie erlaubten den Astronomen des Tages, eine große Anzahl von Objekten im Nachthimmel im Detail zu studieren und sie zu katalogisieren und zu charakterisieren, ohne in ein Teleskop blicken zu müssen .

"Es war wirklich wichtig, dass dies für mich nicht nur Bilder aus der Geschichte sind, sondern der Prozess selbst spiegelt diese Geschichte wider", sagte Halloran.

Die Harvard-Plattensammlung hat auch eine historische Aufzeichnung von kosmischen Objekten geliefert, die anders als alles andere in der Astronomie existiert. Astronomen im 21st Jahrhundert haben die Platten verwendet, um nach Objekten zu suchen, die sich in den letzten 100 Jahren über den Himmel bewegt haben. Die Hintergrundsterne sind so weit entfernt, dass sie sich selbst im Laufe eines Jahrhunderts immer noch an der gleichen Stelle befinden. Aber nähere Objekte wie Asteroiden oder Objekte im Kuiper-Gürtel (die Region des Sonnensystems jenseits von Neptun) könnten sich über Jahrzehnte oder Jahrhunderte relativ zu diesen Hintergrundstars bewegen; Daher konnten Astronomen durch den Vergleich von zwei Bildern desselben Himmelsflecks, die 50 oder 100 Jahre auseinander lagen, diese sich bewegenden Körper in der Nähe identifizieren.

In weiteren 100 Jahren werden die Wissenschaftler viele digitalisierte Himmelsbeobachtungen durchforsten können, doch für die heutigen Astronomen sind die Glasplatten vorerst ein seltenes Geschenk. Halloran ist der Meinung, dass es sich um einen Beitrag handelt, an den man sich erinnern sollte und den man mit Kunst würdigen sollte.

Sie können mehr von Hallorans Arbeit auf ihrer Website sehen oder ihrem Studio auf Instagram bei @halloranstudio folgen.