7 Jahre Gelegenheit auf dem Mars und eine Wissenschafts-Bonanza

Heute, am 24. Januar 2011, jährt sich zum 7. Mal die sichere Landung des Opportunity Mars Exploration Rover (MER). Zusammen mit ihrer Zwillingsschwester Spirit zählen die NASA-Rover sicherlich zu den größten Leistungen in den Annalen der Weltraumforschung.

"Niemand hat erwartet, dass Spirit oder Opportunity so lange andauern", sagt Ray Arvidson in einem Interview der Washington University in St. Louis. Arvidson ist der stellvertretende Hauptermittler für die Spirit and Opportunity Rover.

Heute vor 7 Jahren, am 24. Januar 2004, schlug der Opportunity-Rover der NASA mutig mit etwa 12.000 MPH in die Marsatmosphäre ein, ohne die Gewissheit über das Ergebnis. So begann „Die sechs Minuten des Terrors“, als der Hitzeschild der stürzenden Sonden während der feurigen Eintritts-, Abstiegs- und Landephase (EDL) Temperaturen von mehr als 1400 ° C (2600 F) aushielt.

Das spektakuläre Eintauchen wurde durch atmosphärische Reibung am Hitzeschild und eine komplexe vorprogrammierte Kombination aus Fallschirmen und Retro-Raketen sowie in den letzten Augenblicken durch aufblasbare Airbags verlangsamt, die es dem Roboter ermöglichten, etwa zwei Dutzend Mal zu springen und sanft und allmählich zu rollen ein kompletter Stopp.

Letztendlich überlebte Opportunity intakt, genau wie ihre Zwillingsschwester Spirit, die drei Wochen zuvor am 3. Januar 2004 sicher gelandet war. EDL war der Höhepunkt einer siebenmonatigen interplanetaren Kreuzfahrt von über 250 Millionen Meilen von der Erde entfernt. Beide Rover wurden im Sommer 2003 von Cape Canaveral, Florida, an Bord von Delta 2-Raketen gestartet. Das dynamische Duo landete auf gegenüberliegenden Seiten des Roten Planeten.

Die Gelegenheit ist jetzt 84 Monate nach Beginn der dreimonatigen Mission – noch am Leben und bahnbrechend in der Meridiani Planum-Region des Mars.

Der erstaunliche Marsroboter ist mehr als 26,7 km gefahren und hat über 148.000 Bilder aufgenommen. Sie hat bemerkenswert wenige mechanische Ausfälle erlitten, die ihre Fähigkeit, über die Oberfläche zu fahren und wissenschaftliche Operationen durchzuführen, nur minimal beeinträchtigt haben.

Beide Rover überlebten weit über die von der NASA proklamierte dreimonatige „Garantie“ hinaus, als die Mission mit großen Hoffnungen nach dem „Sechs Minuten des Terrors“ begann. Zu dieser Zeit hofften Teammitglieder und NASA-Beamte, dass sie einige Monate länger funktionieren könnten.

"Die Rover sind unser unschätzbares Kapital", sagt Steve Squyres von der Cornell University, der der Principal Scientific Investigator für die Mission ist. Squyres und das gesamte Rover-Team behandeln jeden Tag mit einem "Gefühl der Dringlichkeit" und als "Geschenk an die Wissenschaft".

Seit 2004 hat die Langlebigkeit des Rovers alle Erwartungen übertroffen, und niemand in den Wissenschafts- und Ingenieurteams, die die Zwillinge gebaut und betrieben haben, kann glauben, dass sie so lange gedauert haben und so viel Wissenschaft hervorgebracht haben.

„Wir haben in Kürze einen neuen Opportunity-Übersichtsartikel im Journal of Geophysical Research (JGR) veröffentlicht. Das Spirit-Übersichtspapier erschien kürzlich. Darüber hinaus werden in den neuen Monaten etwa 24 neue wissenschaftliche Arbeiten als JGR-Sonderhefte erscheinen, die mehr von den MER-Ergebnissen abdecken. ”

Die unglaubliche Langlebigkeit ist laut Jim Bell, Professor an der Cornell University, „weit über den wildesten Erwartungen selbst der Menschen, die die Zwillingsschwestern gebaut haben“. „Zu sagen, dass die Rover die Erwartungen übertroffen haben, ist eine Untertreibung. Wir haben sie aus dem Wasser geblasen. " Bell ist der leitende Wissenschaftler, der für das hochauflösende Farbabbildungssystem der Rover namens Pancam verantwortlich ist.

"Nach 7 Jahren ist es immer noch sehr aufregend", sagte Arvidson mir. „Ich freue mich sehr, jeden Tag zur Arbeit zu kommen. Es ist großartig, an dem technischen Plan für das Fahren und Bedienen der Rover zu arbeiten und dann am nächsten Tag die Ergebnisse zu sehen. "

Spirit and Opportunity haben eine bemerkenswerte Reihe wissenschaftlicher Durchbrüche erzielt, die die wildesten Träume aller Forscher und NASA-Beamten bei weitem übertreffen. Tatsächlich sind beide Marsrover derzeit in wissenschaftlichen Goldminen stationiert.

Derzeit wird die Gelegenheit genutzt, den Rand des stadiongroßen „Santa Maria“ Carter zu erkunden, der etwa 90 m breit ist und Ablagerungen von wasserführenden Mineralien enthält, die das Potenzial für die Bewohnbarkeit auf dem roten Planeten weiter aufklären werden.

Der Rover erreichte am 16. Dezember 2010 den westlichen Rand des relativ frischen Einschlagkraters (Sol 2451). Dieser Zwischenstopp auf der 19 km langen Reise der Rover vom Victoria-Krater zum riesigen 22 km breiten Endeavour-Krater bietet wichtige Beobachtungen zur Wahrheit des Bodens, die mit dem Orbitalnachweis der Exposition gegenüber hydratisierten Sulfatmineralien verglichen werden können. Lesen Sie mehr über Santa Maria in der nächsten Reportage.

Santa Maria liegt nur 6 km vom westlichen Rand von Endeavour entfernt und zeigt spektrale Signaturen von Schichtsilikaten oder tonhaltigen Mineralien, die sich vor etwa 4 Milliarden Jahren im Wasser gebildet haben und noch nie direkt auf der Marsoberfläche analysiert wurden.

Schichtsilikate bilden sich unter neutralen wässrigen Bedingungen, die für die Bildung von Leben bewohnbarer und förderlicher gewesen sein könnten als die späteren Mars-Episoden mit stärker sauren Bedingungen, unter denen sich die Sulfate gebildet haben, die Opportunity bereits während ihrer 7-jährigen Überlandexpedition untersucht hat.

Seit sie im Eagle-Krater gelandet ist, war Opportunity ihr ganzes Leben lang auf einer Mars-Krater-Tour.

Gelegenheit "erzielte ein interplanetarisches Loch von 300 Millionen Meilen in einem", sagte Steve Squyres zu dieser Zeit, indem er unwahrscheinlich in dem kleinen, 66 Fuß breiten "Eagle" -Krater (siehe Karte) zum Stehen kam, nachdem er über den praktisch flachen und merkwürdigen Ort gesprungen war staubige Ebenen von Meridiani. Sie war von Anfang an eine glückliche Prinzessin, die geschichtete Sedimentgesteine ​​in einem Felsvorsprung aus dem ersten Licht ihrer Kameras ausspionierte, die nur etwa zwei Meter entfernt waren. Das ist anders als bei jedem früheren Lander.

Sieben Tage später fuhr sie vom Landeplatz ab, bohrte in die Aufschlüsse und sammelte die wissenschaftlichen Daten der „Bodenwahrheit“, um zu beweisen, dass Hämatit vorhanden war und tatsächlich flüssiges Wasser in Meridiani als See oder seichtes Meer auf dem alten Mars geflossen war.

Nachdem sie ihre Wissenschaftskampagne abgeschlossen hatte, stieg sie über den Rand, verließ "Eagle" und kam ungefähr 3 Monate nach dem Landungstag bei "Endurance" an.

Nach zahlreichen Tests wurde Opportunity befohlen, langsam in den Krater hinunterzukriechen. Sie stieg allmählich etwa 30 vertikale Fuß ab und bohrte häufig in die Sedimentgesteine ​​und -schichten, um die wässrige Vergangenheit des Mars etwa sechs Monate lang in beispiellosen wissenschaftlichen Details zu enthüllen.

Im Dezember 2004 reiste Opportunity zum „Victoria“ -Krater ab, von dem viele glaubten, dass er ihr endgültiges Ziel sein würde. Der Roboter wäre während einer fast zweijährigen Fahrt über die tückischen Mars-Sanddünen in einem Sandfang im Fegefeuer fast umgekommen.

Im September 2006 bot sich die Gelegenheit, Victorias Geheimnisse in Farbe zu enthüllen. Der Rover fuhr zwei Jahre lang zu verschiedenen Aussichtspunkten am Rand und dann innerhalb des 800 m breiten Kraters, bevor er im September 2008 zum unvorstellbaren Ziel des riesigen „Endeavour“ -Kraters aufbrach.

Das Rover-Team hofft, später im Jahr 2011 die Pisten von Endeavour erreichen zu können, wenn alles gut geht – vor ihrem 8. Geburtstag!

Unten sehen Sie einige der besten Bilder, die Opportunity während ihres 7-jährigen Martian Trek aufgenommen hat

Astronomiebild des Tages (APOD) am 2. Oktober 2006 in hoher Auflösung

Schauen Sie sich dieses sphärische Projektionspanorama von Opportunity an, das im Victoria Crater auf Sol 1332 absteigt. Bildnachweis: NASA / JPL / Cornell / Nasatech.net

Erleben Sie die Landung von Opportunity noch einmal:

Rate article
Schreibe einen Kommentar