Komet Sturm Rage in Alien Star System, Studie findet

HOUSTON - Zwei Jahre nachdem er aus dem letzten Schiff geklettert war, um ihn in den Orbit zu bringen, war Chris Ferguson am Montag (22. Juli) wieder in einem Raumschiff.

Ferguson, der als Kommandant des NASA-Orbiter Atlantis am 21. Juli 2011 die letzte Mission des Space-Shuttle-Programms landete, ist als Astronaut im Ruhestand und arbeitet nun bei Boeing. Dort leitet er die Entwicklung einer kommerziellen Raumkapsel, die dort eingesetzt werden soll, wo das Shuttle aufhört.

"Zwei Jahre und eines Tages ... Ich werde dir sagen, es ist so schnell vergangen", sagt Ferguson. "Aber wenn du sie nicht fliegen kannst, kannst du sie genauso gut bauen."

Am Montag erhielt Ferguson seine erste Chance, in ein Modell des Raumfahrzeugs zu gehen, das er und sein Team bauen, das CST-100. Die Gummipulver-Form-Kapsel wird von Boeing verwendet, um das Kabinenlayout des Raumschiffs zu verfeinern, indem die NASA-Astronauten - Fergusons frühere Kollegen und Crewmitglieder - Druckanzüge anlegen, sich anschnallen und ihr Feedback geben. [Fotos: Boeing CST-100 Raumkapsel]

"Es ist ein Upgrade", sagt Serena Aunon und nimmt die Kapsel für einen Testpass. "Es ist ein amerikanisches Fahrzeug, natürlich ist es ein Upgrade."

Die CST-100 ist eines von drei privaten Raumfahrzeugen, die von US-amerikanischen Firmen gebaut werden, um für die Geschäftsflieger der NASA von und zur Raumstation zu konkurrieren. Die Raumfahrtagentur plant ab 2017 den Kauf von Sitzen auf einem oder mehreren Fahrzeugen.

sammeln ProfoundSpace.org sprach mit Ferguson im Houston Product Support Center von Boeing, bevor er seinerseits das Innere des CST-100 bereist:

Zwei Jahre später belohnt es "em em" als "fliegend"?

Ich bin stolz, ein Teil dieses Teams zu sein. Ich bin immer noch verlobt, mache immer noch Dinge, die mir wirklich Spaß machen. Das soll nicht heißen, dass das Verlassen des Shuttles nicht bittersüß war. Sie haben großartige Arbeit in einigen der Museen geleistet, die die ehemaligen Orbiters zeigen. Einige von ihnen machen wirklich einen Riesenjob, aber ich sehe meine Raketen lieber senkrecht und mit Sprit geladen.

Aber wir können es uns nicht leisten, sie gleichzeitig zu fliegen und zu entwerfen, also haben wir uns eindeutig die Zeit genommen, das nächste Fahrzeug zu entwerfen. Wir werden in sechs Jahren wieder da sein, wie nach dem Apollo, vor dem Shuttle.

Ich bin so froh, dass ich die Gelegenheit hatte, Teil des Shuttle-Programms zu sein, aber ich bin genauso begeistert, [Boeing] beim Bau dieser Rakete zu helfen. Ich kann jeden Tag wirklich coole Entscheidungen treffen. Es geht nicht viel besser. [Boeings CST-100 Space Capsule Explaned (Infografik)]

Vor drei Jahren kündigte Boeing das CST-100 an. Geht die Arbeit hier so schnell voran, wie Sie sagen, die Zeit seit dem Shuttle?

Ich denke, wir sind in einer Zeit, die ich als ziemlich aggressiv bezeichnen würde, mit einem erheblich niedrigeren Budget dramatisch weit gekommen.

Ich weiß, dass es drei Jahre her ist, aber was man hinter der Fassade dieser [Modellkapsel] nicht sieht, sind die Hunderte von Ingenieuren, die daran arbeiten, Code hinter die Displays zu stellen und an den Flugsteuerungen arbeiten, die einen haben werden Fahrzeug werden wir hier in vier bis sechs Monaten im Simulationsmodus fliegen können.

Was mich am Boeing-Team am meisten beeindruckt, ist die Tiefe, die in jede Entscheidung einfließt - und ich bin immer noch erstaunt, wie viel wir noch tun müssen. Wir sind auf keinen Fall da, aber es ist, als ob wir "Moloch" spielen würden - wenn das nächste Problem auftaucht, setzen wir ein Team darauf, treffen eine Entscheidung und bewegen uns vorwärts. Es ist einfach großartig, so zu arbeiten.

Ich habe in meinem Leben nicht härter gearbeitet ... aber ich habe Dinge gemacht, die ein bisschen mehr Spaß gemacht haben.

Wenn Sie zusehen, wie Ihre ehemaligen NASA-Astronautenkollegen die Eignungsprüfungen durchführen, versuchen Sie dann, wieder in ihrer Position zu sein?

Es gibt immer noch einen kleinen Teil von mir, der wünscht, ich wäre in ihren Schuhen. Aber wenn ich zurücktrete und es mir ansehe, arbeiten hier viele junge Ingenieure. Young MIT, Stanford, Penn, Drexel Absolventen dieser fantastischen Ingenieurschulen, die hier hungrig kommen und sie lernen wollen.

Wenn ich darüber nachdenke, bin ich stolz auf die Rolle, die ich bei der Bewahrung der menschlichen Raumfahrt für sie spiele. Weil sie alle mit demselben Traum hierher gekommen sind, den wir alle einmal in unserem Leben hatten, in den Raum zu gehen. Wenn wir das nicht richtig machen oder wenn das Land dieses Recht nicht tut, wird es diese Möglichkeit nicht geben.

Ich habe angefangen, ein wenig aufzuwachsen und den ganzen Spaß für mich selbst zu verlieren und ich versuche sicherzustellen, dass wir diese Fähigkeit für diese jungen Leute haben, die auf diese Art von Sachen gedeihen.

Betrachtet man die Space Shuttles in ihren Museumshäusern, bekommt man ein Gefühl dafür, wie groß sie waren und wie klein der CST-100 im Vergleich ist. Ist es schwierig gewesen, zumindest die Crew-Fähigkeiten des Orbiters in eine Kapsel zu stopfen?

Ich habe nie wirklich über die Kubikmeter pro Person nachgedacht. Ich bin mir sicher, dass der Shuttle dies, wahrscheinlich zwei- bis dreimal, überstanden hat, aber über die Mission nachzudenken, die er erfüllen muss, als das Shuttle entworfen wurde, hatten wir keine Raumstation. Das Shuttle würde zwei Wochen lang eine Orbitalbahn sein und du brauchst das Wohnzimmer dort.

Hier werden wir [an der Raumstation] innerhalb von 24 Stunden andocken. Wir werden innerhalb von 24 Stunden bei einer normalen Mission andocken und sechs Stunden nach dem Abdocken werden wir auf dem Boden sein. Es ist also fast ein Paradigmenwechsel für diejenigen, die mit dem Shuttle-Mantra von "Hey, ich muss für die Essenszeit sorgen, ich muss eine Toilette zur Verfügung stellen" - die wir liefern werden, weil Sie nur müssen mach es, aber musst du es so machen, wie wir es an Bord des Shuttles getan haben? Wahrscheinlich nicht.

Wenn alles gut geht, wirst du für mehr als 18 Stunden kein Passagier in diesem Fahrzeug sein. Wir wollen am ersten Tag andocken, wir müssen innerhalb von 24 Stunden andocken.Also das ist viel mehr Soyuz-like und wenn man das Innenvolumen der Sojus in Kubikfuß pro Person vergleichen müsste, denke ich, dass wir sie gut schlagen können.

Welche Erkenntnisse aus dem Shuttle sind in das Design der Steuerungen für CST-100 eingeflossen?

Die eine Sache, die wir gelernt haben, ist, dass Schalter und Leistungsschalter und solche Sachen, die das Cockpit des Shuttles bildeten, wir sie nicht brauchen. Wir tun es wirklich nicht.

Das Fahrzeug ist autonom ausgelegt. Es wird Rendezvous und Andocken [mit ISS] geben und niemals jemanden irgendetwas berühren lassen - an einem perfekten Tag. Alles, was Sie dort sehen, gibt dem Piloten die Möglichkeit, zu überwachen, was die Autonomie tut, und, falls er es muss oder muss, es zu übernehmen.

Sie haben gesehen, wie viel Strenge in das Training der Space-Shuttle-Astronauten gesteckt wurde. Ich meine, es hat Jahre gedauert. Es dauerte anderthalb Jahre "Astronaut 101" [Training], gefolgt von einem weiteren Jahr des missionsspezifischen Trainings. Es war eine lange Zeit.

Wir werden die Leute innerhalb von neun Monaten zum Fliegen bringen, das ist zumindest unser Ziel ... und das ist gleichzeitig mit ihrem Stationstraining.

Ich denke, Sie werden sehen, dass der Downscope weitgehend autonom ist, wenn der Pilot den Seitensattel fliegt, wenn Sie so wollen. Wir werden wahrscheinlich nur einen trainieren, und je nachdem, was die NASA will, vielleicht zwei [Crewmitglieder] bis zum Pilotenlevel. Sie werden sehen, dass das Training viel weniger imposant ist als während des Shuttles.

Darauf aufbauend gab es auf dem Space Shuttle einen Kommandanten, einen Piloten und einen Flugingenieur, um das Fahrzeug zu fliegen. Welche Rollen benötigst du um CST-100 zu fliegen?

Die NASA sagt, dass [CST-100] von einem bis zu sieben [Besatzungsmitgliedern] unter der ursprünglichen Anforderung fliegen muss. Sie haben es seitdem auf vier geändert.

Also eins bis vier, was impliziert, dass es ein einziges Pilotprojekt sein muss, also haben wir es so entworfen, dass es von einem einzigen Piloten bedient werden kann. Aber wenn du dort hineinkommst, findest du, dass die Person, die zum Piloten gehört, ihn mit dem Titel anruft, den du anrufen willst. Er hat Zugriff auf die gesamte Rechte der Instrumentenkonsole, einschließlich einer der vollständigen Anzeigen. Also wird er da sein, um den Piloten zu unterstützen. Er kann mit dem System kommunizieren, wenn der Pilot das nicht kann.

Es ist so konstruiert, dass es einzeln gesteuert werden kann, aber es ist immer schön, jemand anderen zu haben. Und die NASA hat uns das nicht gesagt. Wir haben das getan, weil es das Richtige ist. Nutzen Sie Ihre Crew und nutzen Sie die Ressourcen entsprechend. Das beabsichtigen wir zu tun.

Im Moment haben Sie Astronauten in der CST-100, die Space-Shuttle-Anzug-Anzüge der Advanced Crew Escape Suit (ACES) tragen, wie sie von der David Clark Company gebaut wurden. Gibt es Gründe, warum Sie die bewährten ACES nicht für den Flug nutzen würden oder nicht?

Wenn sie ein Gebot abgeben, könnten sie ein Anwärter sein. Aber ich denke, ACES hat eine gewisse Inkompatibilität mit dem kleineren Fahrzeug. Großer Helm, großer Halsring, und es geht nicht so sehr um Aufstieg und Einstieg, sondern darum, was du dazwischen machst? Es ist, wie man sie verstaut, wie man sie weglegt.

Mit den Unternehmen, mit denen wir über potentielle [Anzug-] Bewerber gesprochen haben, haben wir gesagt: "Think out of the box". Denken Sie in den Bedingungen von müssen Sie einen harten Helm auf Ihrem Kopf mit einem großen Visier drauf haben [oder] kann ich etwas haben, das ein wenig diskreter ist, das ist einfach anzuziehen und abzulegen, und noch wichtiger, ist einfach zu verstauen. Kann ich es in eine kleine, abgelegene Stelle stellen, in eine Tasche rollen und in ein Fach schieben, wo es sitzen kann und nicht mein gesamtes Volumen aufnehmen kann.

ACES hat das Shuttle-Programm seit über einem Jahrzehnt gut bedient und wir würden es sicherlich in Erwägung ziehen, wenn sie sich dafür entscheiden, ein Angebot abzugeben. Aber ich denke, der Stand der Technik ist, dass wir uns weiterentwickeln können. [Jetzt Boarding: 10 neue private Raumschiffe]

Apropos Entwicklung, während CST-100 in die Boeing-Nummerierung seiner Flugzeuge passt, folgt es nicht der NASA-Geschichte der Benennung von Raumfahrzeugen.

Wir arbeiten an einem neuen Namen. Ich habe mit einigen Kommilitonen und natürlich [Boeings Vize-Präsident der Weltraumforschung] John Elbon und John Mulholland [Vizepräsident und Programm-Manager, kommerzielle Crew] über den richtigen Weg gesprochen, so etwas zu verfolgen.

Boeing hat von so etwas schon immer Abstand genommen, aber in letzter Zeit haben sie das irgendwie gehoben, schauen Sie sich den Dreamliner an. Es sieht so aus, als wären sie ein wenig mehr bereit, ein bisschen traditioneller zu sein als nur das Zahlensystem. Mal sehen was passiert.

Ich dränge auf einen guten Namen. Ich dränge auf etwas, das von deiner Zunge rollt. CST-100 tut das nicht genau, klingt aber eher technisch.

Lässt CST-100 Pilot deine Zunge herunter? Hoffen Sie, dass der CST-100 zum ersten Mal abhebt?

Wenn sie mich ein paar Jahre später fragen, muss ich sehr genau überlegen, ob ich Ja oder Nein sagen soll. Ich würde gerne denken, dass sie mich eines Tages fragen werden, aber ich denke, die Zeit wird es zeigen.

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