Schlechte Nachrichten: Interstellares Reisen kann in Science Fiction bleiben

Einige ernüchternde Neuigkeiten von einer kürzlich abgehaltenen Raketenkonferenz: Es ist höchst unwahrscheinlich, dass Menschen jemals jenseits des Sonnensystems erforschen werden. Es ist allgemein anerkannt, dass jede Form des interstellaren Reisens enorme technologische Fortschritte erfordern würde, aber es scheint, dass die erforderlichen Fortschritte im Bereich der Science-Fiction liegen und nicht durchführbar sind. Die Verwendung der aktuellen Technologie würde Zehntausende von Jahren dauern, und selbst fortgeschrittene Konzepte könnten Hunderte dauern. Vor allem aber stellt sich die Frage nach dem Treibstoff: Wie könnte eine Reise nach Proxima Centauri erreicht werden, wenn wir 100-mal mehr Energie benötigen würden, als der gesamte Planet derzeit erzeugt?

In einem früheren Artikel im Space Magazine habe ich untersucht, wie lange es dauern würde, bis ich mit dem langsamsten Transportmittel (der ionengetriebenen Deep Space 1-Mission von 1998) und dem schnellsten Transportmittel (der 1976 beschleunigten solaren Gravitation) zum nächsten Stern gelangen würde Helios 2 Mission) derzeit verfügbar. Ich diskutierte auch die theoretische Möglichkeit des Einsatzes von Kernimpulsantrieben (eine Reihe von Fusionsbomben, die hinter ein interplanetares Raumschiff geworfen wurden, um Schub zu geben), ähnlich wie das Daedalus-Sternenschiffkonzept der 1970er Jahre (oben abgebildet).

Leider würde die Ionenantriebsoption satte 81.000 Jahre dauern, um zu Proxima Centauri, unserem nächsten Stern, zu gelangen, und die Sonne als Gravitationshilfe zu verwenden, würde immer noch mindestens 19.000 Jahre dauern, um unser Ziel zu erreichen. Das sind 2.700 bis 600 Generationen, sicherlich ein langfristiges Engagement! Um diese Zahlen ins rechte Licht zu rücken: Vor 2.700 Generationen Homo sapiens hatte nicht die Fähigkeit entwickelt, durch Sprache zu kommunizieren; Vor 600 Generationen die Neandertaler war erst kürzlich ausgestorben. Die Option des nuklearen Impulsantriebs scheint weitaus besser zu sein, wenn man nur 85 Jahre braucht, um zum nächsten Stern zu gelangen. Trotzdem ist dies eine sehr lange Reise (Hoffen wir, dass sie zumindest Business Class anbieten…).

Die Idee, nach Proxima Centauri zu reisen, steht bereits vor großen Herausforderungen. Bei einem kürzlich abgehaltenen Treffen von Experten auf dem Gebiet des Weltraumantriebs gibt es jedoch noch unüberwindlichere Hindernisse für die Ausbreitung der Menschheit über das Sonnensystem hinaus. Als Antwort auf die Idee, den Proxima-Trek in einem einzigen Leben zu machen, sagte Paulo Lozano, Assistenzprofessor für Luft- und Raumfahrt am MIT und Konferenzleiter: „In diesen Fällen sprechen Sie von einem technischen Maßstab, den Sie sich nicht einmal vorstellen können.”

OK, die Geschwindigkeit ist für einen schnellen Flug über 4,3 Lichtjahre einfach nicht vorhanden. Aber es gibt ein noch größeres Problem. Wie würden diese interstellaren Raumschiffe betankt? Laut Brice N. Cassenti, einem außerordentlichen Professor am Institut für Ingenieurwissenschaften und Naturwissenschaften des Rensselaer Polytechnic Institute, wäre für die Reise mindestens das 100-fache der Gesamtenergieproduktion der ganzen Welt erforderlich. „Wir können die Ressourcen einfach nicht aus der Erde extrahieren", Sagte Cassenti während seiner Konferenzpräsentation. „Sie existieren einfach nicht. Wir müssten die äußeren Planeten abbauen.”

Damit die Menschheit ihre Reichweite in die Sterne ausdehnen kann, müssen wir einen besseren Plan entwickeln. Selbst die fortschrittlichsten Antriebsformen (selbst Antimateriemotoren) können die Lücke nicht weniger massiv erscheinen lassen. Plötzlich erscheint der Gedanke an einen Warpantrieb attraktiver…

Originalquelle: Kabelgebunden

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