Quantenphysiker verdoppelten die Informationsgeschwindigkeitsgrenze des Universums

Der Auslöser, der eine gewöhnliche Art von Sternexplosion entzündet, wurde schließlich mit Beobachtungen des Chandra Röntgen-Observatoriums der NASA entdeckt, was einen großen Fortschritt im Verständnis von Supernovae darstellt.

Diese Supernovae, genannt Typ 1a, resultieren aus der Explosion eines weißen Zwergsterns. Diese Arten von Supernovae werden als kosmische Meilensteine ‚Äč‚Äčverwendet, und zu wissen, was diese stellaren Explosionen verursacht, ist ein kritischer Schlüssel, um die mysteriöse dunkle Energie zu studieren, von der Astronomen glauben, dass sie das Universum durchdringt.

"Das sind solche kritischen Objekte, um das Universum zu verstehen. Es war eine große Peinlichkeit, dass wir nicht wussten, wie sie funktionierten", sagte Marat Gilfanov vom Max Plank Institut für Astrophysik in Deutschland und ein Mitglied des Teams, das die neuen Erkenntnisse gemacht hat. "Jetzt fangen wir an zu verstehen, was die Zündschnur dieser Explosionen anzündet."

Typ-Ia-Supernovae werden im Allgemeinen als ein weißer Zwergstern angesehen? der restliche Kern eines roten Riesensterns, der seine äußeren Gasschichten abgelöst und abgekühlt hat? überschreitet sein Gewichtslimit, wird instabil und explodiert.

Aber was es dazu brachte, die Waage zu kippen und in die Luft zu gehen, war nicht festgesteckt. Zwei Möglichkeiten, einen Weißen Zwerg über den Rand zu schubsen, wurden als Hauptanwärter betrachtet: Akkretion, bei der ein Weißer Zwerg Material von einem sonnenähnlichen Begleitstern abzieht, bis er seine Gewichtsgrenze überschreitet; und die Verschmelzung von zwei weißen Zwergen zu einer größeren Masse.

Eine Möglichkeit zu sagen, welcher Prozess der Täter war, war die Röntgenemission von Supernovae, da jedes Szenario unterschiedliche Mengen an Röntgenstrahlen erzeugen würde. Eine Typ-Ia-Supernova, die durch akkretierendes Material verursacht wird, erzeugt vor der Explosion eine signifikante Röntgenemission, während eine Supernova aus einer Fusion von zwei weißen Zwergen bedeutend weniger erzeugen würde.

Um zu sehen, welches Szenario wahrscheinlich die Ursache für Typ-1a-Supernovas war, nutzten Gilfanov und sein Team das Chandra-Observatorium, um fünf nahe gelegene elliptische Galaxien und die zentrale Region der Andromeda-Galaxie (oder M31) zu beobachten.

Die Wissenschaftler fanden heraus, dass die beobachtete Röntgenemission einen Faktor von 30 bis 50 mal kleiner war als vom Akkretionsszenario erwartet, was diesen Mechanismus effektiv ausschließt und die Fusion von Weißen Zwergen zum Hauptverdächtigen in diesen Galaxien macht.

"Unsere Ergebnisse legen nahe, dass die Supernovae in den von uns untersuchten Galaxien fast alle aus zwei weißen Zwergen stammen", sagte Teammitglied Akos Bogdan, ebenfalls von Max Planck. "Dies ist wahrscheinlich nicht das, was viele Astronomen erwarten würden."

Die Unerwartetheit beruht zum Teil auf der Tatsache, dass wenige Doppel-Weiße-Zwerg-Systeme zu existieren schienen und dass solche Paare selbst mit den besten Teleskopen schwer zu erkennen sind.

"Jetzt muss dieser Weg zu Supernovae genauer untersucht werden", sagte Gilfanov.

Der Unterschied zwischen diesen beiden Szenarien könnte Auswirkungen darauf haben, wie diese Supernovae als "Standardkerzen" zur Verfolgung großer kosmischer Entfernungen verwendet werden können. Supernovae vom Typ 1a wurden im Allgemeinen als ausgezeichnete Abstandshalter angesehen, da sie zu großen Entfernungen gesehen werden können und einem zuverlässigen Helligkeitsmuster folgen.

Aber weil weiße Zwerge in einer Reihe von Massen kommen können, bedeutet dies, dass die Fusion von zwei von ihnen zu Explosionen führen könnte, die etwas in der Helligkeit variieren.

Eine Frage, die noch beantwortet werden muss, ist, ob dieser Auslöser, der die Ursache von Supernovas des Typs 1a in elliptischen Galaxien zu sein scheint, auch die Zündschnur für diese Sternexplosionen in Spiralgalaxien ist.

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