Überraschung! Jupiter hat auch einen großen "kalten" Fleck

Ein Besucher aus dem interstellaren Raum wurde wahrscheinlich zum ersten Mal in unserem Sonnensystem gesehen.

Das Objekt, bekannt als A / 2017 U1, wurde letzte Woche von Forschern entdeckt, die das Pan-STARRS 1-Teleskop auf Hawaii benutzten.

"Wir haben seit Jahrzehnten auf diesen Tag gewartet", sagte Paul Chodas, Leiter des Zentrums für erdnahe Objektstudien am Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien, in einer Erklärung. [Sonnensystem von innen nach außen erklärt (Infografik)]

"Es wurde lange angenommen, dass solche Objekte existieren - Asteroiden oder Kometen, die sich zwischen den Sternen bewegen und gelegentlich unser Sonnensystem durchqueren - aber dies ist die erste solche Entdeckung", fügte Chodas hinzu. "Bis jetzt deutet alles darauf hin, dass dies wahrscheinlich ein interstellares Objekt ist, aber mehr Daten würden helfen, es zu bestätigen."

Chodas und andere Forscher stützen diese vorläufige Schlussfolgerung auf die hyperbolische Bahn A / 2017 U1 - die Tatsache, dass ihr Weg den Körper aus dem Sonnensystem herausführt. Andere hyperbolische Objekte wurden bereits zuvor entdeckt, aber sie wurden durch Gravitationswechselwirkungen mit Planeten auf Fluchtwege gebracht, sagte Matthew Holman, Direktor des Minor Planet Center in Cambridge, Massachusetts, der Organisation, die für das Sammeln von Daten über Asteroiden und Kometen in unserem Sonnensystem zuständig ist .

A / 2017 U1 hatte keine so engen Begegnungen, fügte Holman hinzu. Das Ausgasen könnte theoretisch auch einen Kometen auf einen hyperbolischen Pfad bringen, aber das scheint auch bei A / 2017 U1 nicht der Fall zu sein, sagte er.

"Alle anderen plausiblen Lösungen funktionieren nicht", sagte Holman zu ProfoundSpace.org. "Also du bist geblieben, dieses Ding kam von anderswo."

Es ist unklar, was genau dieses Ding ist. Als A / 2017 U1 zum ersten Mal entdeckt wurde, wurde angenommen, dass es sich um einen Kometen handelte (und daher den Spitznamen C / 2017 U1 erhielt). Aber weitere Beobachtungen haben keinen Beweis für ein Koma - die unscharfe Wolke aus Gas und Staub, die den Kern eines Kometen umgibt - ergeben, so dass der Name des Objekts zu seiner aktuellen Asteroid-Bezeichnung geändert wurde.

Dennoch, sagte Holman, er ahnt, dass A / 2017 U1 mehr Eis ist als Rock. Das liegt daran, dass das Zeug, das sich relativ weit von Sternen entfernt und höchstwahrscheinlich aus Sonnensystemen in den interstellaren Raum gebootet wird, tendenziell eisdominiert ist. (Holman bemerkte auch, dass Kometen nicht immer Komas anzeigen; diese Merkmale entwickeln sich, wenn die eisigen Wanderer nahe genug an die Sonne kommen, um Material in den Weltraum auszukochen.)

Astronomen haben den Weg von A / 2017 U1 durch unser Sonnensystem rekonstruiert, indem sie ihr Wissen über die Umlaufbahn des Objekts genutzt haben. Die A / 2017, die weniger als 1300 Fuß (400 Meter) breit war, näherte sich aus der Richtung des Sternbilds Lyra und schrie mit 92.000 km / h durch den Weltraum.

A / 2017 U1 kam fast senkrecht zur Ekliptik, der Ebene, in der die acht Hauptplaneten umlaufen. Das Objekt durchquerte diese Ebene am 2. September innerhalb der Merkur-Umlaufbahn und machte dann eine Woche später den nächsten Durchgang durch die Sonne.

A / 2017 U1 hat sich am 14. Oktober der Erde am nächsten genähert und ist innerhalb von 15 Millionen Meilen (24 Millionen Kilometer) von uns gekommen - etwa 60 Mal die Erde-Mond-Entfernung. Das Objekt befindet sich nun oberhalb der Ekliptik und schießt mit etwa 97.200 mph (156.400 km / h) relativ zur Sonne in Richtung des äußeren Sonnensystems in Richtung des Sternbildes Pegasus.

Astronomen versuchen, A / 2017 U1 mit einer Reihe verschiedener Teleskope zu studieren, bevor das Objekt für immer aus dem Blickfeld verschwindet. Eine solche Arbeit sollte dazu beitragen, die Ursprungsgeschichte des Objekts zu bestätigen und die Prozesse der Planetenbildung in unserer kosmischen Nachbarschaft zu beleuchten, sagte Holman.

"Wie viele davon fliegen durch den interstellaren Raum?" er sagte. "Und dann wird das nächste sein, wie finden wir mehr von ihnen?"