"Amerikas geheime Weltraumhelden" enthüllt in der neuen Smithsonian Channel Series

Die Juno-Raumsonde der NASA umkreist nun seit einem Jahr den größten Planeten des Sonnensystems.

Juno erreichte Jupiter am 4. Juli 2016 nach einer fast fünfjährigen Reise durch den Weltraum. Seit ihrer Ankunft blickt die Sonde intensiv auf den Gasriesen und sammelt Daten, die den Wissenschaftlern helfen sollen, Jupiters Entstehung und Entwicklung besser zu verstehen.

"Der Erfolg der wissenschaftlichen Sammlung bei Jupiter ist ein Beweis für die Hingabe, Kreativität und technischen Fähigkeiten des NASA-Juno-Teams", sagte Juno-Projektleiter Rick Nybakken vom Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien, in einer Erklärung. [Fotos: Junos Mission der NASA bei Jupiter]

"Jede neue Umlaufbahn bringt uns näher an das Herz des Jupiter-Strahlungsgürtels heran, aber bisher hat das Raumfahrzeug den Elektronensturm, der Jupiter umgibt, besser überstanden als wir uns je hätten vorstellen können", fügte Nybakken hinzu.

Die Umlaufbahn von Juno ist 53,5 Erdtage lang und extrem elliptisch, was das Raumfahrzeug innerhalb von 2.100 Meilen (3.400 Kilometer) von Jupiter am nächsten Annäherungspunkt oder perijove bringt und das Raumfahrzeug so weit wie 5 Millionen Meilen (8 Millionen km) bringt.

Juno sammelt die meisten seiner Daten während seiner nahen Annäherungen, und die Sonde hat fünf von ihnen bis jetzt vervollständigt (die anfängliche orbitale Ankunft perijove nicht mitgerechnet), insgesamt 114 Million Meilen (114.5 Millionen Kilometer) in der Bahn, NASA Beamte hinaufziehend sagte.

Doch die Nummer sechs steht unmittelbar bevor und verspricht Spannung: Am 10. Juli zoomt Juno direkt über Jupiters Great Red Spot und lässt die Menschheit den berühmten 10.000 Meilen (16.000 km) starken Sturm hautnah miterleben , die Wissenschaftler seit fast 200 Jahren aus der Ferne beobachten.

"Dieser monumentale Sturm ist seit Jahrhunderten auf dem größten Planeten des Sonnensystems tobte", sagte Juno-Hauptforscher Scott Bolton vom Southwest Research Institute in San Antonio in derselben Erklärung. "Jetzt werden Juno und ihre Cloud-durchdringenden wissenschaftlichen Instrumente eintauchen, um zu sehen, wie tief die Wurzeln dieses Sturms gehen und uns helfen zu verstehen, wie dieser riesige Sturm funktioniert und was ihn so besonders macht."

Die Juno-Mission im Wert von 1,1 Milliarden US-Dollar startete am 5. August 2011. Die Raumsonde nahm einen Looping-Pfad durch das innere Sonnensystem, um im Oktober 2013 einen beschleunigten Vorbeiflug der Erde durchzuführen.

Juno trägt sieben verschiedene wissenschaftliche Instrumente, mit denen die Sonde Jupiters Struktur, Zusammensetzung, Magnet- und Gravitationsfelder untersucht. Junos Beobachtungen deuten darauf hin, dass Jupiter einen großen, teilweise gelösten Kern haben kann und dass Jupiter Auroras sich grundlegend von denen der Erde unterscheiden. Das Raumschiff hat auch überraschende Zyklone in der Nähe der Pole des riesigen Planeten entdeckt.

Junos Mission soll mindestens bis Februar 2018 dauern.

Die Ankunft der Sonde Jupiter ist nicht das einzige Jubiläum, das die NASA heute feiert. Ein von der Deep Impact-Raumsonde der Agentur veröffentlichter Impaktor wurde am 4. Juli 2005 in den Kometen Tempel 1 geworfen, und der Pathfinder-Lander landete am selben Tag im Jahr 1997 auf dem Mars.