Sonnenseite nach oben: Neues Bild des Spiegelei-Nebels enthüllt einen seltenen gelben Hypergiant Star

Ein neuer Blick auf den Spiegelei-Nebel hat eine der seltensten Klassen von Sternen im Universum ergeben, einen gelben Hypergiant. Diese Ansicht mit der Sonnenseite nach oben zeigt zum ersten Mal eine riesige staubige Doppelschale, die diesen riesigen Stern umgibt.

"Es war bekannt, dass dieses Objekt im Infrarot hell leuchtet, aber überraschenderweise hatte es noch niemand zuvor als gelben Hypergiant identifiziert", sagte Eric Lagadec vom European Southern Observatory, der das Team leitete, das die neuen Bilder produzierte.

Und es gibt gute Gründe, diesen Stern im Auge zu behalten: Er wird wahrscheinlich bald einen explosiven Tod erleiden und eine der nächsten Supernova-Explosionen in unserer Galaxie sein.

Der Monsterstern IRAS 17163-3907 hat einen Durchmesser, der ungefähr tausendmal größer ist als unsere Sonne. In einer Entfernung von etwa 13.000 Lichtjahren von der Erde ist es der nächste gelbe Hypergiant, der bisher gefunden wurde, und neue Beobachtungen zeigen, dass er etwa 500.000 Mal heller scheint als die Sonne. Die Gesamtmasse dieses Sterns wird auf etwa das Zwanzigfache der Sonne geschätzt.

Der Stern und seine Schalen ähneln einem Eiweiß um ein Eigelbzentrum, daher der Spitzname des Spiegelei-Nebels – was viel einfacher zu sagen ist als IRAS 17163-3907.

Die Beobachtungen des Sterns und die Entdeckung seiner umgebenden Schalen wurden mit der VISIR-Infrarotkamera des VLT durchgeführt. Die Bilder sind die ersten dieses Objekts, die das Material um es herum deutlich zeigen und zwei nahezu perfekt kugelförmige Schalen zeigen.

Astronomen sagen, wenn der Spiegelei-Nebel im Zentrum des Sonnensystems platziert würde, würde die Erde tief im Stern selbst liegen und der Planet Jupiter würde direkt über seiner Oberfläche umkreisen. Der viel größere umgebende Nebel würde alle Planeten und Zwergplaneten und sogar einige der Kometen verschlingen, die weit über die Umlaufbahn von Neptun hinaus kreisen. Die äußere Hülle hat einen Radius von dem 10.000-fachen Abstand von der Erde zur Sonne.

Gelbe Hypergier befinden sich in einer äußerst aktiven Phase ihrer Entwicklung und durchlaufen eine Reihe explosiver Ereignisse – dieser Stern hat in nur wenigen hundert Jahren die vierfache Masse der Sonne ausgestoßen. Das während dieser Ausbrüche herausgeschleuderte Material hat die ausgedehnte Doppelschale des Nebels gebildet, die aus silikatreichem Staub besteht und mit Gas vermischt ist.

Quelle: ESO

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