Astronomen entdecken die jüngsten und kleinsten Zwerge

Astronomen haben drei Braune Zwerge mit einer geschätzten Masse gefunden, die weniger als das Zehnfache der des Jupiter beträgt. Damit gehören sie zu den jüngsten substernalen Objekten mit der geringsten Masse, die bisher in der Sonnenumgebung entdeckt wurden. "Es gab einige Kontroversen über die Identifizierung junger brauner Zwerge mit geringer Masse in dieser Region", sagte Andrew Burgess, einer der Astronomen, die das Kanada-Frankreich-Hawaii-Teleskop (CFHT) verwendeten, um die Objekte zu finden. "Die Tatsache, dass wir drei Kandidaten für Zwerge mit geringer Masse in Richtung IC 348 entdeckt haben, stützt die Feststellung, dass es sich wirklich um sehr junge Objekte handelt."

Ein Team von Astronomen des Laboratoire d'Astrophysique de l'Observatoire de Grenoble (LAOG), Frankreich, machte die Entdeckung, und Burgess präsentierte ihre Ergebnisse auf der Europäischen Woche der Astronomie und Weltraumforschung an der Universität von Hertfordshire.

Die Zwerge wurden in einer Sternentstehungsregion namens IC 348 gefunden, die fast 1000 Lichtjahre entfernt in Richtung des Sternbildes Perseus liegt. Dieser Cluster ist ungefähr 3 Millionen Jahre alt – extrem jung im Vergleich zu unserer 4,5 Milliarden Jahre alten Sonne -, was ihn zu einem guten Ort macht, um nach den braunsten Zwergen mit der geringsten Masse zu suchen. Die Zwerge sind im Weltraum isoliert, was bedeutet, dass sie keinen Stern umkreisen, obwohl sie gravitativ an IC 348 gebunden sind. Ihre Atmosphären zeigen alle Hinweise auf Methanabsorption, die zur Auswahl und Identifizierung dieser jungen Objekte verwendet wurde.

Das Team machte sich daran, eine Population dieser Braunen Zwerge zu finden, um Theoretikern dabei zu helfen, genauere Modelle für die Verteilung der Masse in einer neu gebildeten Population zu entwickeln, von Sternen mit hoher Masse bis zu Braunen Zwergen, die zum Testen der aktuellen Sternentstehungstheorien benötigt werden . Die Entdeckung der Zwerge in IC 348 hat es ihnen ermöglicht, den Objekten mit der geringsten Masse neue Grenzen zu setzen.

Ein Objekt mit einer ähnlichen Masse wurde 2002 entdeckt, aber einige Gruppen haben argumentiert, dass es sich um einen älteren, kühleren Braunen Zwerg im Vordergrund handelt, der mit der Sichtlinie übereinstimmt.

Die Suche nach drei Kandidaten für Zwerge mit geringer Masse in Richtung IC 348 stützt Vorhersagen darüber, wie viele Objekte mit geringer Masse sich in einer neuen Population von Sternen entwickeln. Braune Zwerge kühlen mit dem Alter ab und aktuelle Modelle schätzen, dass ihre Oberflächen ungefähr 900-1000 Grad Kelvin (ungefähr 600-700 Grad Celsius) betragen. Das ist extrem cool für Objekte, die sich gerade gebildet haben, was bedeutet, dass sie die geringste Masse aller Arten von Objekten haben, die wir bisher gesehen haben “, sagte Burgess.

Quelle: RAS

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