In Wirklichkeit bieten Nebel keinen Platz, an dem sich Raumschiffe verstecken können

In dem Battlestar Galactica Universum, Nebel sind ein geschickter Ort, um sich vor den Zylonen zu verstecken, die planen, die Menschheit zu töten. Wahrscheinlich zu schwach für ein Versteck.

Prequel Battlestar Galactica: Blut und Chrom (Diese Woche auf DVD veröffentlicht) zeigt den jungen William Adama, der mit hübschen Nebeln im Hintergrund durch das Universum fliegt. Das ist nicht annähernd die Wahrheit, sagte der Harvard-Astronom Peter Williams Space Magazine.

In einer E-Mail erklärte Williams, dass helle Nebel eine häufige Fehlwahrnehmung sind Krieg der Sterne, Star Trek und eine Vielzahl anderer Science-Fiction-Serien.

Das große Problem ist, dass Nebel einfach zu schwach sind, als dass das menschliche Auge sie sehen könnte. Und obwohl es verlockend ist zu glauben, dass sie aus der Nähe heller aussehen würden, stimmt dies nicht – sie sehen aus jeder Entfernung genauso hell aus! Dies ist ein Gesetz der Optik, das im Fachjargon als „Erhaltung der Oberflächenhelligkeit“ bezeichnet wird. Der Schlüssel ist, dass zwei konkurrierende Effekte im Spiel sind. Stellen Sie sich vor, Sie sehen einen Nebel, der beispielsweise die Größe des Vollmonds hat.

Ja, wenn Sie näher kommen, erhält Ihr Auge mehr Gesamtkraft vom Nebel. Der Nebel sieht aber auch größer aus, so dass sich die Energie über einen größeren visuellen Bereich verteilt (technisch: „Raumwinkel“). Die Physik sagt Ihnen, dass die Leistung pro Raumwinkel tatsächlich genau gleich bleibt und diese Größe genau die „Helligkeit“ eines Objekts ist. Wenn der Nebel also zu schwach ist, um mit bloßem Auge von der Erde aus gesehen zu werden – und das tun sie auch -, hilft es niemandem, aus der Nähe und persönlich zu sein.

Williams erklärt außerdem, dass die hellen Farben, die wir in Hubble-Weltraumteleskopbildern gewohnt sind, nur eine Annäherung daran sind, wie ein Nebel tatsächlich aussieht.

Reproduzierte Bilder von Nebeln zeigen ihre Farben nicht genau. Wie Sie vielleicht wissen, verwenden einige astronomische Bilder "Falschfarben", um Wellenlängen des Lichts darzustellen, die Menschen nicht einmal sehen können. Dies passiert zwar bei Bildern von Nebeln, aber Nebel sind wirklich bunt, und viele Nebelbilder versuchen, diese Farben originalgetreu wiederzugeben. Keine aktuelle Wiedergabe kann jedoch wirklich genau sein.

Das Problem ist, dass die bunte Nebelemission von Reaktionen herrührt, die Licht mit wenigen spezifischen Wellenlängen erzeugen. Inzwischen emittieren unsere Tinten und Pixel über viel breitere Wellenlängenbereiche. Wir können diese breiten Bereiche auf eine Weise mischen, die sich den engen annähert, aber die Ergebnisse sind nicht ganz gleich.

Für einen unterhaltsamen Blick auf die Wissenschaft der Nebel empfiehlt Williams dieses unterhaltsame Video des Astronomen Phil Plait, eines langjährigen Freundes von Space Magazine Wer ist am besten bekannt für seinen Bad Astronomy Blog (jetzt bei Slate). "Wenn Sie sich im Nebel befinden und nach unten schauen würden, würden Sie es nicht sehen", sagt Plait in diesem Clip von 2008.

Schätze, es ist Zeit, einen anderen Ort zum Verstecken zu finden.

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