Fragmente von Meteoriten, die Gold wert sind

Eigentlich ist es eher so 3,5 mal ihr Gewicht in Gold nach dem heutigen Marktwert… und Meteoritenexperten von SETI und dem Marshall Space Flight Center der NASA.

Während der Tagesstunden des 22. April 2012 gingen Berichte aus der gesamten Region Nord-Zentral-Kalifornien über einen extrem hellen Feuerball ein, der als „glitzernde Wunderkerze“ bezeichnet wird, und begleiteten eine laute Explosion. Es wurde bald festgestellt, dass dies das Ergebnis eines Meteoriten von der Größe eines Minivans war, der in die Atmosphäre eindrang und sich auflöste. Es wurde später geschätzt, dass das Objekt etwa 70 Tonnen wog und mit einer Kraft von 5 Kilotonnen detonierte.

Lesen Sie hier mehr über das kalifornische Feuerball-Event.

Über tausend Meteoritenjäger rannten in die Gegend und suchten nach Spuren der Überreste des kosmischen Besuchers. Nach einigen Tagen wurden mehrere Stücke des Meteoriten gefunden und von fünf Personen gemeldet, was insgesamt 46 Gramm entspricht.

Laut Bill Cooke vom Meteoroid Environment Office der NASA im Marshall Space Flight Center könnten diese Stücke einen Wert von über 9.000 USD haben.

Basierend auf dem heutigen Markt entspricht dies etwa dem 3,6-fachen des Goldwerts (etwa 1.660 USD pro Feinunze – 31,1 Gramm).

Der hohe Wert ist auf die extreme Seltenheit der Meteoritenfragmente zurückzuführen. Es ist jetzt bekannt, dass der kalifornische Feuerball von einem CM-Chondrit erzeugt wurde, einer Art kohlenstoffhaltigem Meteoriten mit kometenähnlichen Materialeigenschaften.

Laut Franck Marchis, Planetary Astronomer am Carl Sagan Center des SETI-Instituts und einer der Koordinatoren der Meteoriten-Berichtsteams, scheinen CM-Chondrite durch Wasser verändert worden zu sein und ein Deuterium-Wasserstoff-Verhältnis zu haben, das dem entspricht gemessen in den Schwänzen der Kometen Halley und Hyakutake.

Es wurde auch festgestellt, dass sie organische Verbindungen und Aminosäuren enthalten, was der Hypothese entspricht, dass solche Meteoriten dazu beigetragen haben könnten, die frühe Erde mit den Bausteinen für das Leben zu versorgen.

Aufgrund ihrer fragilen Zusammensetzung sind sie aber auch unglaublich selten. Nur 1% der bekannten Meteoriten sind CM-Chondriten, was selbst die kleine Handvoll in Kalifornien gefundener Fragmente sehr wertvoll macht.

"Dies wird nach Crescent, OK, 1936 (78 g) und Murray, KY, 1950 (13 kg) erst der dritte beobachtete CM-Rückgang in den USA sein", sagte Marchis gegenüber dem Space Magazine.

Was die Finder mit den Fragmenten machen, liegt ganz bei ihnen.

"Sie können sie bei eBay verkaufen oder sie den Wissenschaftlern leihen … oder eine Spende machen." Sagte Marchis.

Nur um zu zeigen, dass all das wirklich glänzt ist nicht Gold – es könnte noch besser sein.

Lesen Sie mehr in einem Artikel von Sara Reardon über New Scientist und lesen Sie hier mehr über die Verbindung zwischen Komet und Chondrit. Und die fortlaufende Suche nach Stücken des sogenannten "Sutter's Mill Meteorite" kann hier und hier verfolgt werden.

Der größte jemals geborgene CM-Chondrit stammte von einem Sturz in Murchison, Australien, am 28. September 1969. Die Gesamtmasse seiner gesammelten Fragmente wog über 100 kg.

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